Hé, Congres: Wetenschappers Komen Voor Je Stoelen

{h1}

Van een nucleaire commandant tot een harvard-opgeleide vluchteling, stem-opgeleide kandidaten schudden de politiek.

Van het aanwijzen van acht kernreactoren tot het bouwen van een telecominfrastructuur in Midden-Amerika, de ervaringen van Amerikaanse politieke kandidaten zijn de laatste tijd interessanter geworden. Een golf van politieke hoopvolle met wetenschappelijke achtergronden kan binnenkort fascinerende ervaringen en vitale kennis opleveren voor de bestuursorganen van het land.

Beruchte astrofysicus en wetenschap-popularisator Neil deGrasse Tyson klaagde er ooit over dat de meeste leden van het Amerikaanse Congres advocaten zijn, met weinig vertegenwoordigers van de STEM (wetenschap, technologie, engineering en wiskunde). "Waar zijn de ingenieurs? Waar is de rest van... leven?" hij vroeg in 2011 op de HBO-show 'Real Time with Bill Maher'.

Het afgelopen jaar hebben honderden nieuwe kandidaten geprobeerd de vraag van Tyson te beantwoorden. Meer dan 450 kandidaten met STEM-achtergronden lopen op alle niveaus (lokaal, provinciaal en federaal), waarvan 60 op federaal niveau, volgens schattingen van 314 Action, een groep die dergelijke kandidaten ondersteunt. De organisatie heeft 1.400 STEM-professionals helpen trainen in campagnes, met nog eens 35 tot 40 voltooide trainingen afgelopen weekend in Chicago. [Hoe het congres wetenschap buiten het wetenschappelijk beleid houdt (Op-de-scène)]

Die getallen vertegenwoordigen een enorme verandering; met het recente verlies van Rep. Louise Slaughter, een vertegenwoordiger van New York met een microbiologische achtergrond die op 16 maart stierf, heeft het Congres momenteel slechts twee leden met een harde wetenschappelijke achtergrond (natuurkunde en scheikunde), zei Ted Bordelon, een woordvoerder van 314 Action.

Die vlaag van activiteit kwam gedeeltelijk als reactie op de verkiezing van Donald Trump als president, zei 314 Action President Shaughnessy Naughton. Maar kandidaten reageren ook op oude kwesties zoals conservatieve oppositie tegen acties die de uitstoot van broeikasgassen zouden verminderen, voorgestelde bezuinigingen op onderzoeksfinanciering en pogingen om de Affordable Care Act (ook bekend als Obamacare) in te trekken, zei ze.

"De aanval op de wetenschap begon niet bij de regering van Trump, maar het was zeker een katalysator om wetenschappers te laten groeien en betrokken te raken", zei Naughton. [Eerste Trump's eerste 100 dagen op kantoor: een wetenschappelijke rapportkaart]

Hier zijn enkele van de unieke perspectieven die binnenkort op kantoor komen: Elaine Luria, Brian Forde, Ellen Lipton, Dr. Mai Khanh Tran en Lauren Underwood. Drie van hen - Lipton, Luria en Underwood - verdienden de laatste 314 actie-aantekeningen (WordsSideKick.com en de aankoop van het moederbedrijf onderschrijven geen enkele kandidaat).

Kerncommando op zee

Voor 20 jaar, Luria bevolen enkele van 's werelds meest technologisch complexe voertuigen, die op nucleair-aangedreven vaartuigen voor de Amerikaanse marine. Daar stapte ze aan boord van Iraakse olie-smokkelschepen om sancties op te leggen en commandeerde ze gevechtseenheden van matrozen. De fysica grad en door de marine opgeleide nucleair ingenieur hebben haar technische training ook uitgebreid gebruikt in de marine, zei ze.

"Een schip is een drijvende stad met weinig middelen anders dan de mensen aan boord, en heel vaak wanneer een wapensysteem niet werkt zoals het zou moeten zijn... je neemt de schema's en kijkt naar elektrische schema's. Je komt op het micro-miniatuur reparatieniveau, "zei ze.

Het politieke systeem heeft de probleemoplossende vaardigheden nodig zoals die ze op zee ontwikkeld hebben, voegde Luria eraan toe, die naar Virginia's tweede zetel in het Congresdistrict rent.

"Als we naar wetgeving kijken, moeten veel van de onderwerpen waar we mee omgaan echt gebaseerd zijn op deugdelijke beslissingen op basis van gegevens", aldus Luria. "Ik denk dat Washington wanhopig meer wetenschappers in het Congres nodig heeft."

Nicaragua's technologie opbouwen

Zoals het recente interview in het Congres over Mark Zuckerberg op Facebook onthulde, missen veel politici de technologische kennis die nodig is voor de problemen van vandaag, zei Forde, die naar de zetel van het 45ste congrescentrum in Californië rent. Hij heeft voor het eerst vernomen dat er behoefte is aan betere technologische expertise in de regering nadat hij in het Peace Corps in Nicaragua heeft gediend, zei hij.

Daar zag Forde een kans om de telefoonkosten voor arme plattelandsbewoners te verlagen via VoIP (Voice over Internet Protocol). Hij besefte echter dat het juridische systeem van het land een technologische blinde vlek had. "Een van mijn zorgen was dat deze technologie niet legaal was. En het was niet illegaal," zei hij. De wet was gewoon niet bereid om met VoIP om te gaan. Forde slaagde erin zijn bedrijf te lanceren, maar de ervaring deed hem zich afvragen over andere technische blinde vlekken.

"Ik zag dat regeringen, inclusief onze eigen... aan de verkeerde kant van de geschiedenis voor technologie zouden kunnen staan ​​als je geen technologen in de regering hebt," zei hij.

Om aan die behoefte tegemoet te komen, diende Forde onder president Barack Obama als een senior technologie-adviseur. Obama begreep het belang van het plaatsen van technologie-experts in het Witte Huis, zei Forde, die begon met het coderen en bouwen van computers als kind, en afstudeerde aan de UCLA.

"Er is een duidelijke rol voor technologen in de overheid," zei Forde. En het publiek heeft overheidsambtenaren nodig die kritieke actuele kwesties begrijpen, zoals de dreiging van automatisering voor banen of netneutraliteit, zei hij.

Biochemicus brengt onderzoek naar de wetgevende macht

Lipton combineert graden in biochemie en recht, en is octrooigemachtigde in de biotech- en materiaalchemie-industrie.Door dat werk schoonde ze een indringende, vragende benadering van het oplossen van problemen die ze naar haar eerste keuzefunctie bracht, als vertegenwoordiger van de staat Michigan, zei Lipton. Ze loopt nu naar een nationale functie in het 9e Congresdistrict van de staat. [Bekijk de coolste chemische reacties]

"Ik zou wettelijke problemen beschouwen als problemen die moeten worden onderzocht en doordacht," zei ze. Lipton's neiging tot grondig onderzoek hielp haar met een van haar grootste wetgevende prestaties. Partijdige discussiepunten over 'geld gooien' op scholen hadden de financiering van het onderwijs voor jaren ondermijnd, zei Lipton, totdat ze met succes aandrong op een 'adequaatheidsonderzoek' om precies te vinden welk financieringsniveau studenten nodig hadden.

De resultaten van het onderzoek hebben bijgedragen aan de lang benodigde financieringstoewijzingen voor Michigan-scholen, zei ze.

"Ik heb het gevoel dat het heeft geholpen de boel te verbreken," zei Lipton. "Mensen weten het nu, in beide partijen moeten we scholen financieren."

Van vluchteling tot arts die door Harvard is opgeleid

Dr. Tran maakte een lange reis naar haar carrière als kinderarts in Californië, waar ze nu naar het congres in het 39e district rent. Een van de laatste kinderen die in Vietnam uit de lucht werd gegooid in "Operation Babylift", die aan het einde van de oorlog plaatsvond toen Saigon viel, Tran kwam in 1975 naar de Verenigde Staten. Ze ging werken als een landarbeider en ging Harvard binnen voor haar undergraduate degree, terwijl ze zichzelf ondersteunt als conciërge terwijl ze daar studeert. Vervolgens heeft ze haar medische graad behaald via het gezamenlijk programma Brown-Dartmouth.

Die weg verliet haar met een gevoel van dankbaarheid voor haar geadopteerde land en een verlangen om terug te geven, zei ze.

"Toen ik zag dat die Amerikaanse soldaat [die] naar boven kwam en me uit het vliegtuig droeg... hij vertegenwoordigde echt de visie van Amerika die ik nog steeds heel innig in mijn hart vasthoud," zei Tran. Het was een visie van 'een land dat klaar is om voor behoeftigen te zorgen'.

Tran plaatste dat gevoel van dankbaarheid eerst voor haar medische werk en nu als kandidaat. "Dus, als ik zie dat we zakken hebben van mensen in onze gemeenschappen die hulp nodig hebben... voel ik een enorme verantwoordelijkheid", zei ze.

Haar ervaring in de 'frontlinies' van de gezondheidszorg overtuigde haar ook van de behoefte aan perspectieven zoals de hare in de politiek.

"Ik zie dagelijks patiënten binnenkomen die niet alleen een goede verzekering nodig hebben, maar ook kwaliteitszorg," zei Tran. "Ik denk dat dit een perspectief is dat er niet is als het gaat om gezondheidszorgbeleid dat in het Congres wordt gevoerd."

Voor deze verpleegster is het persoonlijk

Net als Tran heeft Underwood uit de eerste hand ervaring met de gezondheidszorgbehoeften van Amerikanen. Ze liep nu naar het Congres in het 14e district van Illinois en werkte 10 jaar lang als een geregistreerde verpleegster.

Maar de motivatie om haar expertise op het gebied van de gezondheidszorg als kandidaat te gebruiken, kwam uiteindelijk toen haar congreslid beloofde niet te stemmen voor het intrekken door Obamacare als het de bescherming beëindigde voor reeds bestaande voorwaarden - een belofte die hij brak. "Ik was boos dat hij niet de integriteit had om eerlijk tegen ons te zijn.... Dus ik zei: 'Weet je wat? Het is op, ik ben aan het rennen.'"

De juiste pro's voor de klus

De STEM-kandidaten die de rijen van de Amerikaanse politiek opzwepen, zullen rassen niet alleen interessanter maken; ze zouden ook meer gedaan moeten krijgen, zei Naughton.

Die kandidaten zweren om de aandacht en focus te vestigen op wetenschappelijk georiënteerde kwesties, van klimaatverandering tot vaccins. Ze willen de problemen van vandaag ook op een meer wetenschappelijke manier benaderen, bijvoorbeeld door te bellen om het zogenaamde Dickey-amendement in te trekken, dat de financiering van onderzoek naar volksgezondheid beperkt tot geweld tegen wapens.

"Als je kijkt naar een aantal van de meest kritieke problemen waarmee ons land wordt geconfronteerd - of het nu gaat om klimaatverandering of nucleaire / chemische wapens of cyberbeveiliging... wie kunnen deze problemen beter aanpakken dan mensen die zijn opgeleid in wetenschap en techniek?" Zei Naughton.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om aan te geven dat er momenteel twee leden in het Congres zitten met harde wetenschappelijke achtergronden.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: How I'm discovering the secrets of ancient texts | Gregory Heyworth.




Onderzoek


Hoe Woorden Invloed Hebben Op Perceptie Van Klimaatverandering
Hoe Woorden Invloed Hebben Op Perceptie Van Klimaatverandering

De Aarde Heeft Een Verborgen 8E Continent
De Aarde Heeft Een Verborgen 8E Continent

Science Nieuws


Orkaan Irma Vaten Naar Florida; Nergens In Fl Keys Veilig
Orkaan Irma Vaten Naar Florida; Nergens In Fl Keys Veilig

Keystone Xl-Pijpleiding Veroorzaakt Schade Naast Gemorste Hoeveelheden (Op-Ed)
Keystone Xl-Pijpleiding Veroorzaakt Schade Naast Gemorste Hoeveelheden (Op-Ed)

Mysterieus 'Man In The Iron Mask' Onthuld, 350 Jaar Later
Mysterieus 'Man In The Iron Mask' Onthuld, 350 Jaar Later

Rise Of The Fembots: Why Artificial Intelligence Is Female Female
Rise Of The Fembots: Why Artificial Intelligence Is Female Female

Contrasterende Landschappen Van Het Amerikaanse Westen
Contrasterende Landschappen Van Het Amerikaanse Westen

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com