Verborgen Vulkanen Smelten Antarctische Gletsjers Van Onderen

{h1}

Vulkanen onder het ijs op antarctica lijken bij te dragen aan de smeltende gletsjers hierboven.

Bijgewerkt om 16:10 uur ET.

Antarctica is een land van ijs. Maar duik onder de West Antarctic Ice Sheet en je zult ook vuur vinden, in de vorm van subglaciale vulkanen.

Nu komt een nieuwe studie tot de bevinding dat deze subglaciale vulkanen en andere geothermische "hotspots" bijdragen aan het smelten van de Thwaites Glacier, een grote rivier van ijs die naar de Pine Island-baai in Antarctica stroomt. Gebieden van de gletsjer die in de buurt van geologische elementen zitten waarvan wordt gedacht dat ze vulkanisch zijn, smelten sneller dan gebieden die verder van hotspots liggen, zei Dustin Schroeder, de hoofdauteur van de studie en een geofysicus aan de Universiteit van Texas in Austin.

Dit smelten kan het ijsverlies in West-Antarctica aanzienlijk beïnvloeden, een gebied dat snel ijs verliest.

"Het is niet alleen het feit dat er smeltwater is en dat er water uitkomt", vertelde Schroeder aan WordsSideKick.com. "Het is hoe dat de stroming en stabiliteit van het ijs beïnvloedt." [Afbeeldingen: zie een Antarctische gletsjer kalven een ijsberg]

Antarctische hitte

Onderzoekers weten al lang dat vulkanen op de loer liggen onder het ijs van West-Antarctica. Dit is een seismisch actief gebied, waar Oost en West-Antarctica uit elkaar drijven. In 2013 vond zelfs een team van wetenschappers een nieuwe vulkaan onder de West Antarctic Ice Sheet.

West-Antarctica is ook bloedend ijs als gevolg van klimaatverandering en recente studies hebben gesuggereerd dat er geen manier is om de terugtocht van West-Antarctische gletsjers om te keren. Echter, de timing van deze retraite is nog steeds in vraag, zei Schroeder - het kan honderden jaren of duizenden duren. Het is belangrijk om te begrijpen welke, gezien het feit dat smeltwater van de West Antarctic Ice Sheet rechtstreeks bijdraagt ​​aan de zeespiegelstijging.

Wetenschappers gebruiken computermodellen om te proberen de toekomst van de ijskap te voorspellen, maar hun gebrek aan inzicht in subglaciale geothermische energie was een opvallende kloof in deze modellen. Het meten van geothermische activiteit onder de ijskap is zo moeilijk dat onderzoekers meestal slechts één, uniforme schatting voor de bijdragen van geothermische warmte aan het smelten invoeren, zei Schroeder.

Natuurlijk is vulkanisme niet uniform. Geothermische hotspots beïnvloeden ongetwijfeld het smelten meer in sommige gebieden dan in andere.

"Het is de meest complexe thermische omgeving die je je maar kunt voorstellen", schreef co-auteur Don Blankenship, een geofysicus bij UT Austin, in een verklaring. "En dan ploft u de meest kritische dynamisch onstabiele ijskap op planeet Aarde in het midden van dit ding, en dan probeert u het te modelleren. Het is vrijwel onmogelijk."

Hotspots smelten

Om de complexiteit te ontrafelen, bouwden de onderzoekers voort op een eerdere studie die ze in 2013 publiceerden en die het systeem van kanalen onder de Thwaites Glacier in kaart brachten, een snelstromende gletsjer waarvan wetenschappers zeggen dat ze kwetsbaar zijn voor het broeikaseffect.

Aan de hand van gegevens van radar in de lucht konden de onderzoekers achterhalen waar deze subglaciale stromen te vol waren om te worden verklaard door de stroom van stroomopwaarts. De gezwollen stromen onthulden vlekken van ongewoon hoge smelt, zei Schroeder. Vervolgens controleerden de onderzoekers de subglaciale geologie in de regio en ontdekten dat snel smeltende vlekken onevenredig geclusterd waren nabij bevestigde West-Antarctische vulkanen, verdachte vulkanen of andere veronderstelde hotspots.

"Er is een patroon van hotspots," zei Schroeder. "Een ervan bevindt zich naast de berg Takahe, een vulkaan die feitelijk uit de ijskap steekt."

De minimale gemiddelde warmtestroom onder Thwaites Glacier is 114 milliwatt per vierkante meter (of ongeveer 10 vierkante voet), waarbij sommige gebieden 200 milliwatt per vierkante meter of meer uitstoten, rapporteren de onderzoekers vandaag (9 juni) in het tijdschrift Proceedings of the National Academie van wetenschappen. (Een milliwatt is een duizendste van een watt.) Ter vergelijking, zei Schroeder, de gemiddelde warmtestroom van de rest van de continenten is 65 milliwatt per vierkante meter.

"Het is behoorlijk warm door continentale normen," zei hij.

De extra smelt veroorzaakt door subglaciale vulkanen kon de ijskap van onderen smeren, waardoor de stroom naar de zee versneld werd, zei Schroeder. Om te begrijpen hoeveel de vulkaansmelt bijdraagt ​​aan deze stroom - en wat dat betekent voor de toekomst van de West Antarctic Ice Sheet - zullen glaciologen en klimaatwetenschappers de nieuwe, fijnere bevindingen in hun modellen moeten opnemen. Schroeder en zijn collega's zijn ook van plan hun studie uit te breiden naar andere gletsjers in de regio.

"Overal in de West Antarctic Ice Sheet wordt een kandidaat voor smeltgebieden", zei hij. "En we hebben radargegevens die een groot deel ervan dekken."

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om aan te geven dat gegevens in de lucht, en niet satellietinformatie, in het onderzoek zijn gebruikt.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Lunar Rovers Werkt
Hoe Lunar Rovers Werkt

Uitschakelen Van Niagara Falls Kan Geologische Geheimen Onthullen
Uitschakelen Van Niagara Falls Kan Geologische Geheimen Onthullen

Science Nieuws


The Real Science Of Fairy Tales
The Real Science Of Fairy Tales

Hoe Hersencellen Je Leeftijd Kunnen Voorspellen
Hoe Hersencellen Je Leeftijd Kunnen Voorspellen

Zeedieren Maken Helderdere Wolken Om De Aarde Te Koelen
Zeedieren Maken Helderdere Wolken Om De Aarde Te Koelen

Virtuele Patiënten Krijgen Psychiatrische Beoordelingen
Virtuele Patiënten Krijgen Psychiatrische Beoordelingen

Amazon Prime Day: Beste Deals Voor Science Lovers
Amazon Prime Day: Beste Deals Voor Science Lovers


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com