Hoe Astronauten Werken

{h1}

Astronauten zijn avonturiers en wetenschappers die in de ruimte werken. Ontdek wie astronauten zijn en wat ze in de ruimte en op aarde doen.

Zeg het woord "astronaut" en je zult beelden oproepen van helden en heldhaftige prestaties: Alan Shepard en Virgil Grissom slagen erin suborbitale reizen met succes af te ronden; John Glenn draait om de aarde aan boord van Friendship 7 in een historische vlucht van vijf uur; Neil Armstrong die van de ladder van de maanmodule naar het oppervlak van de maan stapt; en Jim Lovell stabiliseren het ruimtevaartuig Apollo 13 na een explosie van iets meer dan 55 uur in de vlucht.

Maar astronaut zijn is niet alleen glamour en glorie. En heel vaak gaat het niet om in de ruimte zijn. In feite is de meeste tijd doorgebracht in de ruimte door een astronaut - Sergei Krikalyov - iets meer dan 803 dagen. Dat komt neer op iets minder dan 2,5 jaar. Als je bedenkt dat de meeste mensen 30 tot 35 jaar in hun professionele carrière doorbrengen, lijkt 2,5 jaar niet zo indrukwekkend. Wat doen astronauten met de rest van hun tijd?

Nou, de meeste Amerikaanse astronauten zijn ambtenaren, dat is wat de federale overheid haar werknemers noemt. Als ambtenaren moeten ze vergaderingen bijwonen, naar trainingssessies gaan en rapporten schrijven - net als elke andere kantoormedewerker. Ze bezitten echter een aantal gespecialiseerde vaardigheden die uniek zijn voor hun vakgebied. En ze genieten, zij het zelden, kansen om te reizen en in de ruimte te werken. Vanuit dat perspectief zou je kunnen zeggen dat astronauten reguliere, gewone overheidsmedewerkers zijn die uitgebreid reizen, zowel over de wereld als in de ruimte.

Tegenwoordig brengen Amerikaanse astronauten veel tijd door met stralen op weg naar Rusland. Ze moeten dit doen omdat, na de pensionering van het Space Shuttle-programma in 2011, de enige manier voor Amerikanen om de ruimte in te reizen, is aan boord van Russische Sojoez-ruimtevaartuigen. Uiteindelijk zullen onafhankelijke bedrijven waarschijnlijk extra opties bieden voor ruimtelanceringen.

Voordat we afdwalend zijn in de details van astronautenwerk, laten we beginnen met de basisprincipes - wat is precies een astronaut?

Astronaut gedefinieerd

Edward H. White II leidde NASA's eerste ruimtewandeling op 3 juni 1965 als piloot van de Gemini IV-missie.

Edward H. White II leidde NASA's eerste ruimtewandeling op 3 juni 1965 als piloot van de Gemini IV-missie.

Een astronaut is een persoon die is opgeleid om een ​​ruimtevaartuig te besturen, in een ruimtevaartuig te reizen of in de ruimte te werken. Het woord verscheen voor het eerst in 1929 in de Engelse taal, waarschijnlijk in science fiction, maar het werd niet vaak gebruikt tot december 1958. Toen nam de nieuw gevormde Nationale Luchtvaart- en Ruimtebeambte (NASA) het woord 'astronaut' aan als de naam voor de mannen (en uiteindelijk de vrouwen) zouden trainen om te concurreren in de ruimterace.

Volgens Allen O. Gamble, manschappen directeur bij NASA van 1958 tot 1964, was de astronaut niet de eerste keuze van de NASA. Programmabegeleiders gaven de voorkeur aan Mercurius, met betrekking tot de boodschapper van de Romeinse goden, maar de naam was al aangenomen voor het eerste Amerikaanse bemande ruimtevluchtprogramma. Gamble en zijn collega's bleven brainstormen en zijn eigen woorden vangen het denkproces dat ze gebruikten:

Met onze beste naam tot nu toe al gebruikt, kwamen de woordenboeken en het thesaurussen. Iemand vond dat de term aeronaut, verwijzend naar degenen die in ballonnen en andere licht-dan-luchtvoertuigen rijden, was afgeleid van "matroos in de lucht". Hiervandaan kwamen we bij de astronaut aan, wat 'matroos onder de sterren' betekent.

Het Sovjet-ruimteagentschap kwam met een soortgelijke term - kosmonaut - ongeveer tegelijkertijd. In veel opzichten was deze woordenschat evenzeer een onderdeel van de ruimtewedloop als iets anders. Nikita Chroesjtsjov, de Sovjet premier in die tijd, kende de kracht van propaganda beter dan wie dan ook, dus hij wilde een naam die zowel beschrijvend als inspirerend was. Sommigen beweren dat kosmonaut, wat 'matroos van het universum' betekent, beter is dan astronaut omdat mensen niet echt naar de sterren zijn gereisd. Toch leek de naam goed voor NASA, en hij bleef hangen. Vandaag zijn de twee woorden in wezen synoniem in termen van wat ze impliceren over training en taken.

Hoewel de meeste mensen denken aan de VS of Rusland als het gaat om ruimte en ruimtevaarders, heeft China ook met succes bemand ruimtevaartuig gelanceerd. En verschillende landen hebben personeel bijgedragen om de VS, Rusland en China bij te staan ​​in hun ruimtevaartprogramma's. Westerlingen verwijzen naar Chinese astronauten als taikonauts, na Tai Kong, wat 'grote leegte' betekent. In China verwijzen mensen naar astronauten als yu háng yuán. En de Fransen gebruiken de term astronaute of ouderwets spationaute.

In de jaren zestig werd de term astronaut kort buiten NASA gebruikt. Het ministerie van Defensie heeft de rating van astronaut toegekend aan militaire en civiele piloten die met vliegtuigen ouder dan 80 kilometer vlogen. Zeven piloten ontvingen deze beoordeling voor vluchten in het X-15 raketvliegtuig, een vaartuig dat werd gelanceerd vanaf een B-52-vliegtuig op ongeveer 45.000 voet (13.716 meter) en snelheden bereikte in de buurt van 500 mijl per uur (805 kilometer per uur). De X-15 leverde een bijdrage aan de ontwikkeling van de programma's met ruimtevaartprogramma's Mercury, Gemini en Apollo, evenals het ruimteshuttle-programma. Het droeg ook Neil Armstrong bij, die de eerste mens zou worden die op de maan zou lopen. De laatste vlucht van het programma was 24 oktober 1968.

Dus hoe bepaalt NASA wie een astronaut wordt?

Astronaut Recruitment

De Mercury 7, de eerste astronauten van NASA, waren allemaal militaire piloten.

De Mercury 7, de eerste astronauten van NASA, waren allemaal militaire piloten.

Vandaag de dag is het proces voor het rekruteren van astronauten gestroomlijnd en efficiënt. Maar toen NASA op zoek ging naar de allereerste astronauten in 1958, betrad het onbekende terrein. Een van de grote problemen had te maken met het bepalen van de rol van een astronaut. In vroege functiebeschrijvingen waren astronauten niets meer dan waarnemers die konden zien en documenteren wat er gebeurde.Het werd echter snel duidelijk dat menselijke interactie vereist zou zijn. Op basis hiervan besloot NASA dat er militaire piloten nodig waren.

Dit was een logische beslissing gezien de betrokkenheid van het Amerikaanse leger bij raketten en raketvliegtuigen in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog. In 1946 plaatsten de Amerikaanse legerluchtmacht (zoals het toen bekend was) en het nationale adviescomité voor luchtvaart (NACA, de voorloper van NASA) een bestelling bij Bell Aircraft om drie raketvliegtuigen te produceren. Uiteindelijk werd het testen van deze vliegtuigen overgedragen aan de Amerikaanse luchtmacht, die een afzonderlijke tak van het leger was geworden als onderdeel van de National Security Act van 1947. Op 14 oktober 1947, Chuck Yeager, een testpiloot van de luchtmacht, brak de geluidsbarrière in een X-1 raketvliegtuig dat over Victorville, Californië vloog. Hoewel Yeager zelf geen onderdeel werd van het bemande ruimtevaartprogramma van Mercury, diende hij als een prototype voor het soort persoon dat volgens NASA als een astronaut kon slagen.

Tegen het einde van 1958 vestigde de NASA zich eindelijk op een lijst met kwalificaties voor astronauten in het Mercury-programma. Elke kandidaat moest:

  • Wees in een tak van het leger
  • Jonger zijn dan 40 jaar oud
  • Ben korter dan 5 voet, 11 duim (180.3 centimeters)
  • Houd een bachelordiploma of gelijkwaardig in engineering
  • Ben afgestudeerd aan een testpilootschool
  • Ten minste 1.500 vlieguren hebben

NASA's astronautenselectiecomité doorzocht de gegevens van 508 militairen in januari 1959. Ongeveer 100 hiervan werden gecontacteerd voor interviews en schriftelijke tests, en 32 kwamen naar voren als laatste kandidaten. Een reeks medische testen bracht de groep terug naar 18 en uiteindelijk werden er zeven gekozen als de eerste astronauten. Drie waren van de marine, drie van de luchtmacht en één van de mariniers. De groep werd bekend als de "Original Seven" of de "Mercury 7" en omvatte:

  1. M. Scott Carpenter (luitenant van de marine)
  2. L. Gordon Cooper Jr. (kapitein van de luchtmacht)
  3. John Glenn Jr. (marine luitenant)
  4. Virgil "Gus" Grissom (kapitein van de luchtmacht)
  5. Walter Schirra Jr. (luitenant-commandant van de marine)
  6. Alan Shepard Jr. (luitenant-commandant van de marine)
  7. Donald "Deke" Slayton (kapitein van de luchtmacht)

De Sovjet-Unie begon een vergelijkbaar selectieproces in augustus 1959 voor zijn eerste groep kosmonauten. Het Sovjet Ruimtevaartagentschap wendde zich ook tot straaljagerpiloten als een bron van kandidaten, en selectieteams bezochten luchtmachtbases door het hele land. Een veld van ongeveer 3.000 geïnterviewden werd beperkt tot 102 potentiële kosmonauten, die uitgebreide en soms schrijnende tests doorstaan. In mei 1960, met zijn trainingsfaciliteit in Star City voltooid, kondigde de Sovjet-Unie haar eerste groep kosmonauten aan:

  1. Yuri Gagarin
  2. Anatoly Kartashov *
  3. Andrian Nikolayev
  4. Pavel Popovich
  5. Gherman Titov
  6. Valentin Varlamov *

* Uiteindelijk vervangen door Valery Bykovsky en Grigori Nelyubov

Toen de NASA meer te weten kwam over wat het betekent om astronaut te zijn, begonnen de vereisten ervan te veranderen. Lees meer over de wervingsrichtlijnen van vandaag op de volgende pagina.

Nieuwe soorten astronaunts

Christa McAuliffe traint voor microzwaartekracht aan boord van NASA's KC-135

Christa McAuliffe traint voor microzwaartekracht aan boord van NASA's KC-135 "zero gravity" -vliegtuig, bijgenaamd de "braakte komeet" voor het vermogen van de vluchten om maagklachten van streek te maken. McAuliffe was een civiele astronaut, onderdeel van NASA's Teacher in Space-programma.

Na verloop van tijd evolueerden NASA-missies en dus ook de kwalificaties om astronaut te worden. Tegen 1964 was de nadruk verlegd van vliegervaring naar superieure academische prestaties. De eerste wetenschappers-astronauten sloten zich in 1965 aan bij het programma om de kennis van geologie, astronomie, fysica en biochemie te verdiepen. Van dit nieuwe ras van astronaut werd echter verwacht dat het dezelfde rigoureuze training doorstaat en bekwaam wordt in het opereren van ruimtevaartuigen. De eerste vijf wetenschappers-astronauten waren Joe Kerwin, Curt Michel, Owen Garriott, Ed Gibson en Jack Schmitt.

Tegenwoordig selecteert de NASA twee soorten astronauten voor ruimtevluchten: pilootastronauten en missiepecialisten. Piloot-astronauten bevelen en loodsen ruimtevaartuigen en kunnen in de nabije toekomst schepen besturen die naar Mars reizen of terug naar de maan. Missie-specialist astronauten werken met piloten om ruimtevaartuigen en uitrusting te onderhouden, experimenten uit te voeren en satellieten te lanceren. Missiespecialisten kunnen ingenieurs, wetenschappers of artsen zijn. NASA heeft ook astronauten voor zendingsspecialisten geïntroduceerd. Opvoeder-astronauten ondergaan dezelfde training als elke andere astronaut en inspireren studenten door in de ruimte te reizen om zich aan te sluiten bij het ruimtevaartprogramma van de Verenigde Staten of een loopbaan in wiskunde, exacte wetenschappen, techniek en technologie te overwegen.

Er zijn twee soorten astronauten die buiten de standaard wervingsprocedures van NASA vallen. Internationale astronauten zijn die personen van internationale ruimteagentschappen die hebben getraind in het Johnson Space Center en die dienst doen als missiespecialisten. Internationale astronauten komen uit vier agentschappen die een overeenkomst hebben met de NASA: de European Space Agency (ESA), de Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), de Brazilian Space Agency (AEB) en de Canadian Space Agency (CSA). Payload-specialisten zijn wetenschappers die werken voor de eigenaar van de lading (meestal een privébedrijf of universiteit) en experimenten uitvoeren met betrekking tot de lading. Als zodanig zijn ze geen NASA-medewerkers, maar NASA moet hun benoeming goedkeuren.

Zowel civiel als militair personeel kunnen zich aanmelden om te worden wat NASA noemt astronautenkandidaten. Alle astronautenkandidaten moeten Amerikaanse burgers zijn en moeten bachelorgraden hebben van geaccrediteerde instellingen in engineering, biologische wetenschappen, fysische wetenschappen of wiskunde. Alle kandidaten moeten ook in staat zijn om de NASA lange duur ruimtevlucht fysiek door te brengen, die minimale vereisten heeft voor gezichtsscherpte, bloeddruk en stahoogte.Andere vereisten zijn gebaseerd op de positie van de astronaut, zoals hieronder uiteengezet:

  • Niet-piloot kandidaten moeten ten minste drie jaar aanverwante, progressief verantwoorde, professionele ervaring hebben. Een gevorderd diploma is wenselijk en kan in de plaats komen van ervaring (een masterdiploma is gelijk aan één jaar ervaring, een doctoraat is gelijk aan drie jaar ervaring). Leservaring, inclusief ervaring op het K-12 niveau, wordt beschouwd als kwalificerende ervaring voor de positie van de astronaut kandidaat.
  • Een gevorderd diploma is ook wenselijk voor pilot-kandidaten. Nog belangrijker is dat piloten minstens 1.000 uur piloot-in-besturingstijd in straalvliegtuigen moeten hebben. Vliegtestervaring is zeer wenselijk.

Iedereen die geïnteresseerd is om astronautenkandidaat te worden, moet een geschikte aanvraag indienen. Aanvragen worden gescreend en degenen die in behandeling zijn, worden uitgenodigd voor een weken lang proces van persoonlijke interviews, medische screening en oriëntatie. Geselecteerde aanvragers worden toegewezen aan het Astronaut Office in het Johnson Space Center in Houston, Texas, waar training wordt gehouden.

Zodra iemand is geselecteerd om de ruimte in te gaan, moeten ze zich voorbereiden. Hoe bereidt de NASA haar kandidaten voor op de taak?

Vrouwen in de ruimte

De eerste vrouw in de ruimte was kosmonaut Valentina Tereshkova. Ze vloog aan boord van Vostok 6, die op 14 juni 1964 op de markt kwam om af te spreken met het ruimteschip Vostok 5 dat Valery Bykovsky droeg. Tereshkova was parachutist en een van de vele vrouwen die in het Sovjet-kosmonaut-programma waren opgeleid.

NASA had waarschijnlijk een vrouw eerder in de ruimte kunnen plaatsen dan de Sovjets hadden dat het Amerikaanse politieke en sociale klimaat anders was. Als NASA's directeur van ruimtegeneeskunde, stelde dr. William Randolph Lovelace het idee van vrouwelijke astronauten voor in het begin van 1959. Hij voerde aan dat vrouwen kleiner en lichter zijn, minder zuurstof nodig hebben en beter omgaan met stress. Lovelace rekruteerde 24 vrouwen om deel te nemen aan een programma dat bekend werd als First Lady Astronaut Trainees. Een van die trainees was Jerrie Cobb. Hoewel ze nooit in de ruimte vloog, onderging Cobb fysieke tests vergelijkbaar met die van de Mercurius-astronauten, waarbij ze alle trainingsoefeningen passeerde en in de top twee procent van alle astronautenkandidaten van beide geslachten rangschikte.

Het zou nog 23 jaar duren voordat een Amerikaanse vrouw de ruimte inging. De vrouw was natuurkundige Sally Ride, die in 1978 bij NASA kwam en in 1983 aan boord van de Space Shuttle Challenger vloog.

Astronautentraining

Een Mercury-astronaut traint in de gimbal-rig om te leren herstellen als zijn ruimtecapsule uit de hand loopt.

Een Mercury-astronaut traint in de gimbal-rig om te leren herstellen als zijn ruimtecapsule uit de hand loopt.

Aanvragers die worden aanvaard als astronautenkandidaten rapporteren aan Houston, Texas, de site van NASA's primaire astronautentrainingsfaciliteit. Vandaag bekend als de Johnson Space Center (JSC), de faciliteit begon eigenlijk in 1961 als het bemande ruimtevaartcentrum. In 1973 werd de naam gewijzigd als eerbetoon aan de voormalige president en de in Texas wonende Lyndon B. Johnson, die in januari stierf. De JSC speelde een cruciale rol in de programma's Gemini, Apollo, Skylab, space shuttle en International Space Station. Gedurende zijn bijna 50-jarige geschiedenis heeft JSC meer dan 300 Amerikaanse astronauten opgeleid en 50 astronauten uit andere landen. Het trainingsproces dat vandaag wordt gebruikt, is het hoogtepunt van deze aanzienlijke ervaring.

De eerste fase begint met twee jaar basisopleiding. Veel van deze training vindt plaats in de klas, waar astronautenkandidaten leren over voertuig- en ruimtestationsystemen. Ze bestuderen ook belangrijke disciplines - waaronder aardwetenschappen, meteorologie, ruimtewetenschap en engineering - die nuttig kunnen zijn in hun werk in de ruimte. Buiten het klaslokaal moeten astronautenkandidaten militaire water- en landoverlevingstraining voltooien om zich voor te bereiden op een ongeplande landing op aarde. Deze survivaltraining vereist dat ze scuba-gekwalificeerd worden en in de eerste maand een zwemtest ondergaan. Ze moeten drie stukken van een 25-meterbad zwemmen zonder te stoppen, en dan drie stukken van het zwembad zwemmen in een vliegpak en tennisschoenen zonder tijdslimiet. Ze moeten ook gedurende 10 minuten continu water bewandelen terwijl ze een vliegpak dragen.

Zodra de basistrainingsperiode is voltooid, kunnen kandidaten worden geselecteerd om astronaut te worden. Je zou kunnen denken dat dit het einde van de training is, maar het is eigenlijk pas het begin van de tweede fase. In deze fase zijn astronautstagiairs gegroepeerd met ervaren astronauten, die als mentoren dienen om kennis en ervaring te delen. Het uiteindelijke doel van deze mentorrelatie is ervoor te zorgen dat elke stagiair bedreven is in alle activiteiten met betrekking tot pre-lancering, lancering, baan, binnenkomst en landing.

Ten slotte ontvangen astronauten hun missie en bemanningsopdrachten, waarbij ze deelnemen aan wat bekend staat als de fase van de gevorderde zendingstraining. In deze laatste 10 maanden durende trainingsperiode richten astronauten zich op activiteiten, oefeningen en experimenten die specifiek zijn voor hun missie. Bijvoorbeeld, astronauten toegewezen aan de STS-61 missie (Space Shuttle Endeavour, december 1993) werden belast met de vaststelling van de optica van de Hubble Space Telescope. Daarom bestond hun training uit het werken met een volledig telescopisch model van de telescoop in de Neutral Buoyancy Simulator in het Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala. De bemanning trainde ook in het Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. zichzelf met de elektrische gereedschappen en andere speciale apparaten die ze zouden gebruiken tijdens de missie.

Zoals de STS-61-missie duidelijk laat zien, zijn een verscheidenheid aan simulatoren en faciliteiten nodig om astronauten voor te bereiden op hun werk in de ruimte. JSC werkt met een andere neutrale drijfsimulator - de Neutraal laboratorium voor drijfvermogen, of NBL - om gewichtloosheid op aarde te simuleren.De NBL is gehuisvest in de trainingsfaciliteit van Sonny Carter en heeft een lengte van 61 meter en een lengte van 12 meter en bevat 23,5 miljoen liter water. Diep in het zwembad trainen astronauten op ruimtewandelingen, ongeveer 10 uur onder water doorbrengen voor elk uur dat ze in de ruimte doorbrengen.

Sinds het einde van het Amerikaanse spaceshuttle-programma trainen steeds meer Amerikanen in Star City, een kosmonaut-trainingscentrum in de buurt van Moskou. Hier krijgen ruimtegebonden cursisten honderden uren training om hen te helpen zowel routinematige procedures als verrassende omstandigheden aan te pakken, zodat ze het Sojoez-handwerk in elke situatie kunnen bedienen.

De verscheidenheid aan uitdagingen waarmee astronauten worden geconfronteerd, vereist veel verschillende trainingsomgevingen. Meer informatie op de volgende pagina.

Trainingsomgevingen voor astronauten

Twee astronauten oefenen in de Neutral Buoyancy Simulator in Marshall Space Centre in Huntsville, Ala. Door onderwater te trainen, kunnen astronauten zien hoe het is om in microzwaartekracht te werken.

Twee astronauten oefenen in de Neutral Buoyancy Simulator in Marshall Space Centre in Huntsville, Ala. Door onderwater te trainen, kunnen astronauten zien hoe het is om in microzwaartekracht te werken.

Astronauten moeten zowel voorbereid zijn op algemene ruimtevaart als op hun specifieke missie. Om ze gereed te maken, heeft NASA een verscheidenheid aan omgevingen voor training van astronauten.

Sommige trainingsfaciliteiten en simulators omvatten:

  • De Jake Garn-trainingsfaciliteit: De Garn-faciliteit op JSC huisvest een functionele ruimtestation-simulator, die astronauten vertrouwd maakt met de in-orbit-laboratoriumsystemen van het internationale ruimtestation.
  • De Space Vehicle Mockup Facility (SVMF): Net als de Garn-faciliteit bestaat de SVMF van het Johnson Space Center uit componenten die astronauten voorbereiden op stationsoperaties. De Mockup- en trainingsfaciliteit van het ruimtestation (SSMTF) is een replica op ware grootte van het internationale ruimtestation ISS en biedt zoveel mogelijk realisme om de omstandigheden aan te passen die zullen worden ervaren in het ruimtestation in een baan om de aarde.
  • Het Virtual Reality (VR) -laboratorium: Astronauten die zich voorbereiden op ruimtewandelingen of robotarmoperaties testen hun vaardigheden in het VR-laboratorium van Marshall Space Flight Center. In een gesimuleerde microzwaartekrachtomgeving die wordt gegenereerd door krachtige computers, leren astronauten - elk met speciale handschoenen, een helm voor videoweergave, een borstverpakking en een controller - hoe ze zich moeten oriënteren in de ruimte, waar op en neer niet te onderscheiden zijn en waar zelfs kleine tweaks met een boegschroef kan iemand de ruimte in sturen.
  • Yuri A. Gagarin State Wetenschappelijk onderzoek en testcentrum voor Cosmonaut-training (GCTC): Met het einde van het spaceshuttle-programma is het Sojoez-vaartuig de enige manier voor astronauten om het ISS te bereiken (hoewel onafhankelijke programma's dat binnenkort kunnen veranderen). Dat betekent dat astronauten van vele nationaliteiten moeten trainen bij de GCTC om zich vertrouwd te maken met Sojoez-systemen en -besturingen.

Aan het einde van de fase van geavanceerde missies is een astronaut eindelijk klaar om zijn of haar toegewezen missie uit te voeren.

Sojoez-vlucht naar het ISS

Mississpecialist Winston Scott stapt buiten de Columbia voor een ruimtewandeling op missie STS-87.

Mississpecialist Winston Scott stapt buiten de Columbia voor een ruimtewandeling op missie STS-87.

Elke reis in de ruimte is anders, maar om een ​​gevoel te krijgen voor hoe het is om te werken en te leven als een astronaut, laten we eens kijken naar een typische missie met een Sojoez-lancering naar het International Space Station (ISS).

De Sojoez-raketten, die sinds hun oorspronkelijke ontwerp vier decennia geleden nauwelijks zijn veranderd, lanceren vanuit Baikonoer Cosmodrome in Kazachstan. De Russen hebben meer dan 1500 keer Soyuz-raketten gelanceerd in de geschiedenis van hun ruimteprogramma, waardoor dit model een van de meest gebruikte en meest betrouwbare is in de geschiedenis van ruimtevaart.

Ingenieurs verplaatsen de raket per spoor naar de lanceerplaats twee dagen voor de lancering. Daar richten ze de raket op. Bij het lanceerplatform is het vaartuig, ongeveer 50 meter lang, beveiligd met drie grote armen die ervoor zorgen dat de raket naar boven wijst. Deze armen zullen wegvallen als de raket van de grond weg duwt.

Vervolgens voert het lanceringsteam een ​​repetitie uit. Bij deze oefenloop worden alle mechanische en elektrische systemen gebruikt om ervoor te zorgen dat ze correct werken.

Met hun lange trainingsdagen eindelijk voltooid, gaan de astronauten 2,5 uur voor de lancering de capsule van de bemanning van de Sojoez binnen. Ze werken samen met grondcontrollers om de raket voor te bereiden voor de uiteindelijke startvolgorde.

In slechts 45 seconden bereikt de raket een hoogte van 11 kilometer (6,8 mijl) en een snelheid van 1.640 kilometer (1.020 mijl) per uur. Na twee minuten vliegtijd is de raket 40 kilometer (25 mijl) hoog.

Op dit punt maakt de bemanningstoren zich los van het hoofdrakellichaam. De tweede fase van de raket blijft echter vuren, waarbij de mensen aan boord worden onderworpen aan zwaartekrachtkrachten die drie keer sterker zijn dan die op aarde. Fysiek gezien is dit deel van de reis verreweg het moeilijkst.

Vijf minuten na de lancering bevindt het ruimteschip zich 170 kilometer (106 mijl) boven de aarde. Dan scheidt de tweede trap van de raket zich en neemt de raket van de derde fase het voortstuwingswerk over. Het schip beweegt met meer dan 13.000 kilometer (8.000 mijl) per uur.

Negen minuten na de lancering stopt de derde fase van de motor en schiet de orbitale module los van de raket, op een hoogte van bijna 220 kilometer (137 mijl). De communicatieantennes en zonnepanelen van de module ontvouwen zich en het ruimtetuig begint zijn benadering van het ISS.

De rendez-vous en dockingprocedures zijn volledig geautomatiseerd. In geval van nood kunnen de astronauten dit proces onderbreken en de controle overnemen. Het duurt meestal ongeveer twee dagen na de lancering van de Sojoez-capsule om het ISS te bereiken, maar recentelijk hebben Russische ingenieurs gewijzigde lanceringstrajecten ondergaan, zodat het koppelen binnen zes uur na de lancering kan beginnen.

Leven in de ruimte

Space Shuttle Atlantis wordt op 2 december 1988 op een geheime missie voor het Amerikaanse ministerie van Defensie gelanceerd.

Space Shuttle Atlantis wordt op 2 december 1988 gelanceerd op een geheime missie voor de VS.Ministerie van Defensie.

Vanwege de zwaartekracht (of microzwaartekracht, om preciezer te zijn) is werken in de ruimte behoorlijk anders dan op aarde werken. Astronauten moeten wennen aan gewichtloos zijn, wat leidt tot verslechtering van botten en spieren en vereist dat alle losse voorwerpen - inclusief slapende astronauten - worden vastgebonden. Eten, drinken en het gebruik van de badkamer zijn vooral uitdagende activiteiten voor astronauten in een baan. In de loop der jaren heeft NASA ingenieuze oplossingen ontworpen die het leven in de ruimte zo comfortabel mogelijk maken.

In een baan om de aarde brengen astronauten het grootste deel van hun tijd door in de relatief veilige omgeving van het ruimteschip of het ruimtestation. Veel missies vereisen echter een ruimtewandeling, bijvoorbeeld om een ​​satelliet in te zetten of reparaties uit te voeren. Tijdens een ruimtewandeling moet een astronaut een ruimtepak dragen - wat NASA een extravehicular mobiliteitseenheid (EMU) noemt - om hem of haar te beschermen en te ondersteunen in het vacuüm van de ruimte. Elke EMU heeft een hard bovenlichaam, een lagere torso en poten.

Een draagbaar levensondersteunend systeem, of PLSS, integreert volledig met het pak en wordt gedragen als een rugzak. Het gewicht van de EMU-PLSS-montage is aanzienlijk. Het pak zelf weegt ongeveer 110 pond (50 kilogram), en de PLSS ongeveer 310 pond (141 kilogram). Om deze reden heeft NASA EMU's ontworpen voor werk in alleen gewichtloze omstandigheden, waarbij het gewicht van het pak zelf niet belangrijk is. Het kostuum van Apollo was in vergelijking veel anders. Met inbegrip van de levensondersteunende rugzak, woog het pak van Apollo ongeveer 180 ponden (82 kilogram).

De meeste missies van ruimtestations duren twee tot drie weken, maar langere missies kunnen wel een half jaar duren. Meestal ruilt een astronaut op de Sojoez aan het eind van de missie met een van de astronauten op het ruimtestation. Dan is het terug naar de aarde.

Gevaarlijk werk

Terwijl de hierboven beschreven missie ruimtevlucht routine lijkt, is elke reis naar de ruimte een scheermessessie tussen succes en rampspoed. Een van de vroegste ongelukken vond plaats in de Sovjet-Unie in 1960. In wat nu bekend staat als de Nedelin-catastrofe, explodeerde een R-16-raket tijdens de lancering en doodde 126 Sovjetruimten en raketpersoneel.

De VS was niet immuun voor dergelijke tragedies. In 1967 stierven astronauten Ed White, Gus Grissom en Roger Chafee tijdens een routine-test van Apollo 1's Command and Service Module, toen er brand uitbrak in de cockpit. En twee trajecten van de spaceshuttle hebben het leven van 14 astronauten opgeëist: de Challenger-ramp in 1986 en de Columbia-ramp in 2003. Christa McAuliffe, de eerste leraar in de ruimte, stierf tijdens de Challenger-explosie.

Astronautcompensatie en voordelen

Werknemers verplaatsen een gesimuleerde Orion-bemanningsmodule naar een hangar bij NASA Langley. De nieuwe module is bedoeld als onderdeel van het Constellation-programma om astronauten terug te landen op de maan en voor de eerste keer op Mars.

Werknemers verplaatsen een


Video Supplement: .




Onderzoek


Waren Dinosaurussen De Meest Succesvolle Dieren Op Aarde?
Waren Dinosaurussen De Meest Succesvolle Dieren Op Aarde?

Welke Geheimen Van De Zwaartekracht Zijn De Laatste 50 Jaar Blootgelegd?
Welke Geheimen Van De Zwaartekracht Zijn De Laatste 50 Jaar Blootgelegd?

Science Nieuws


Gemeenschappelijke Voorouder Van Vissen En Landdieren Gevonden
Gemeenschappelijke Voorouder Van Vissen En Landdieren Gevonden

Genetische Markers Voorspel Welke Prostaattumoren Zullen Doden
Genetische Markers Voorspel Welke Prostaattumoren Zullen Doden

De Waarheid Achter De Vroege Puberteit
De Waarheid Achter De Vroege Puberteit

Straalmotorheupen? Metaalimplantaten Produceren Smeermiddel In Het Lichaam
Straalmotorheupen? Metaalimplantaten Produceren Smeermiddel In Het Lichaam

Deze Gezichtskenmerken Zijn Van Belang Voor De Meeste Tot De Eerste Indruk
Deze Gezichtskenmerken Zijn Van Belang Voor De Meeste Tot De Eerste Indruk


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com