Hoe Bomb Tests Op Elephant Ivory Konden Worden Uitgevoerd

{h1}

Een nieuwe methode kan de leeftijd van slagtanden van olifanten bepalen door te kijken naar de stralingsniveaus die daar door generieke bommen van generaties geleden zijn uitgezet. Het kan helpen bij het bijhouden van ivoor en het bestrijden van stroperij.

Bom testen generaties geleden kon indirect helpen bij het bestrijden van illegale stroperij van Afrikaanse olifanten, nieuw onderzoek toont.

Nucleaire wapens die in de jaren 1950 en '60 in de atmosfeer werden getest, verspreidden wereldwijd een radioactieve koolstofvariëteit, die tijdens fotosynthese werd opgepikt door planten en vervolgens werd afgezet in de lichamen van herbivoren zoals Afrikaanse olifanten. Door te kijken naar de niveaus van deze koolstofisotoop - bekend als koolstof-14 - in slagtanden en ivoor van olifanten, kunnen onderzoekers uitvinden hoe oud ze zijn. (Isotopen zijn versies van elementen met een verschillend aantal neutronen in hun kernen.)

Het is belangrijk om de leeftijd van slagtanden van olifanten te kennen, omdat veel voorschriften voor ivoorhandel datumspecifiek zijn. In de Verenigde Staten, bijvoorbeeld, kan ivoor genomen voorafgaand aan een wereldwijd verbod van 1989 op slagtanden van Afrikaanse olifanten legaal worden verhandeld, terwijl nieuw ivoor illegaal is voor het verkeer, zei Kevin Uno, een onderzoeker aan het Lamont-Doherty Earth Observatory aan de Columbia University in New York.

"Ik denk niet noodzakelijk dat dit de olifanten zal redden, maar het is een cruciaal hulpmiddel om het stropen van olifanten te bestrijden", zei Uno, co-auteur van een onderzoek naar de techniek, vandaag gepubliceerd (1 juli) in het tijdschrift Proceedings of the elephants. Nationale Academie van Wetenschappen.

Een kritisch hulpmiddel

Atmosferische bomtests veroorzaakten een piek in koolstof-14 die de afgelopen 50 jaar langzaam is afgenomen. Door de concentratie van dit type koolstof te meten, krijgen onderzoekers twee mogelijke datums voor de leeftijd van het monster, voor en na de piek op de curve van koolstof-14-concentraties. Om erachter te komen wat de juiste leeftijd is, moeten onderzoekers op twee locaties op het ivoor proeven, zei Uno, die het onderzoek uitvoerde terwijl hij promovendus was aan de Universiteit van Utah.

Maar liefst 50.000 olifanten werden gedood in 2011. Met een wereldwijde populatie van slechts 400.000 hebben olifanten problemen.

Maar liefst 50.000 olifanten werden gedood in 2011. Met een wereldwijde populatie van slechts 400.000 hebben olifanten problemen.

Krediet: Lucy King / Save the Elephants

Concreet testen onderzoekers een deel van de slagtand dat jonger is, en een deel dat ouder is. Ze kunnen dit doen door de korrel van het ivoor te volgen, wat laat zien op welke manier de slagtand groeide. Hierdoor kunnen ze uitvinden welke van de twee datums de juiste is, zei Uno.

Gelukkig kan de techniek werken met een kleine hoeveelheid ivoor - "slechts een snuifje" van materiaal, zei Uno. Dit maakt het gemakkelijker om te testen op sieraden of ivoren beeldjes, voegde hij eraan toe.

De techniek is een aanvulling op een andere die in 2004 is ontwikkeld en die DNA van slagtanden gebruikt om uit te zoeken waar de slagtanden vandaan komen. Die methode "heeft de 'waar'; we zijn de 'wanneer' ', vertelde Uno aan WordsSideKick.com.

"Dit is een zeer goed ontworpen onderzoek en de resultaten ervan kunnen van groot belang zijn voor het aanpakken van illegale handel", zei Sam Wasser, een onderzoeker aan de Universiteit van Washington die de op DNA gebaseerde techniek ontwikkelde maar niet betrokken was bij de nieuwe studie.

Door de technieken te combineren, konden onderzoekers samenwerken met wildlife rangers om bepaalde hotspots te beschermen, vertelde Wasser aan WordsSideKick.com. "De beste manier om het moorden [van olifanten] te stoppen is om de belangrijkste stropershots te identificeren en hen te richten op een gecoördineerde wetshandhavingsinspanning die internationale samenwerking omvat," zei hij. [Elephant Images: The Biggest Beasts on Land]

Stroperij wordt erger

Het stropen van Afrikaanse olifanten is 'zo erg als het ooit is geweest' en het werd erger, zei Uno. Er werd naar schatting 46,5 ton (42.200 kilo) ivoor in beslag genomen in 2011, met nog meer vermoedens in 2012, aldus Wasser. Dat suggereert dat er in 2011 maar liefst 50.000 olifanten werden gedood om het in beslag genomen ivoor te leveren. "Met een totale bevolking van 400.000 olifanten is dit een zeer ernstige situatie," zei Wasser.

Met andere woorden, als de snelheid van stroperij niet wordt vertraagd, kunnen Afrikaanse olifanten meestal binnen 10 jaar verdwenen zijn.

Het stropen van olifanten is het slechtst in een decennium en geregistreerde ivoren aanvallen zijn op hun hoogste niveaus sinds 1989, volgens een internationaal rapport.

Het stropen van olifanten is het slechtst in een decennium en geregistreerde ivoren aanvallen zijn op hun hoogste niveaus sinds 1989, volgens een internationaal rapport.

Krediet: JONATHAN PLEDGER shutterstock

Mensenhandel wordt deels uitgevoerd door grote criminele netwerken en is een miljardenindustrie. Het wordt grotendeels gedreven door de vraag in China naar hoorns van ivoor en neushoorns, die worden gewaardeerd om de veronderstelde medicinale voordelen. De Verenigde Staten zijn volgens het onderzoek ook een bestemming voor illegaal ivoor.

Er moeten twee dingen worden gedaan om het stropen te stoppen, zei Richard Ruggiero, een expert in het stropen van olifanten bij de Amerikaanse Fish and Wildlife Service, die niet bij het onderzoek betrokken was. De eerste is "om tegemoet te komen aan de groeiende vraag en markten in importerende landen", zei hij in een e-mailinterview. "Dit veroorzaakt het probleem en is de ziekte die moet worden behandeld, dit is een kwestie van scholing, publieksbereik en bewustzijn, en de bereidheid van overheden en consumenten om greep te krijgen op de realiteit."

Maar het beteugelen van de vraag is te traag, zei Ruggiero. Ten tweede: "we moeten veel beter zijn in het bieden van veiligheid aan olifanten, om detectie, beving en vervolging van daders te verzekeren, of dat nu stropers, mensenhandelaars of corrupte functionarissen zijn over de hele wereld," voegde hij eraan toe.

President Barack Obama heeft vandaag (1 juli) een belangrijk initiatief aangekondigd om illegale handel in wilde dieren en planten te bestrijden.Tijdens een bezoek aan Tanzania zal hij een uitvoeringsbevel ondertekenen om een ​​taskforce bijeen te roepen om het probleem aan te pakken, mede op basis van stroperij in Afrika, aldus het Witte Huis. Daartoe zal "het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zorgen voor een extra $ 10 miljoen aan regionale en bilaterale training en technische bijstand in Afrika om de handel in wilde dieren en planten te bestrijden", aldus de verklaring van het Witte Huis.

E-mail Douglas Main of volg hem op tjilpen of Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook of Google+. Artikel oorspronkelijk op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Crash of Systems (feature documentary).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com