Hoe De Kurkentrekker Vaginas En Vrouwelijke Penissen Evolueerden

{h1}

De dierenwereld bevat een verbazingwekkende diversiteit aan geslachtsorganen die grotendeels niet werd gewaardeerd, zelfs niet onder wetenschappers. WordsSideKick.com gaat naar de dierentuin met auteur menno schilthuizen om te praten over het seksleven van eenden, grotinsecten en mensen.

BROOKLYN, N.Y. - Een mannelijke rossige eend met een hemelsblauwe bek zweefde over een vijver hier in de Prospect Park Zoo en verhelderde een ruw koude lentedag.

"Er is een erg leuke geslachtsgebonden rekeningkleur," zei de Nederlandse bioloog Menno Schilthuizen en stak zijn hoofd over het hek van de houten paal.

Op een bepaald moment in de geschiedenis van de soort besloten vrouwelijke rossige eenden dat blauwe biljetten sexy waren, en de evolutie was voorstander van de flamboyante functie. Maar evolutie selecteerde net zo zorgvuldig een andere extravagante mannelijke eigenschap, die toen verborgen was: een lange, kurkentrekkervormige penis. [The 7 Weirdest Animal Penises]

In zijn nieuwe boek, 'Nature's Nether Regions' (Viking, 2014), neemt Schilthuizen een uitgebreide blik door het dierenrijk - van eenden tot hermafrodiete slakken die de hele dag geslapen zijn tot haaien die een van hun penissen gebruiken, of 'claspers' (ze hebben er twee) om rivaliserend sperma uit de vagina van de vrouw te spoelen - om een ​​verbazingwekkende diversiteit aan geslachtsorganen te illustreren die grotendeels ondergewaardeerd is, zelfs onder wetenschappers.

Een trage start

"Ik denk dat veel evolutionaire biologen en mensen die werken aan seksuele selectie zich niet volledig bewust waren van de genitale diversiteit die bestaat," vertelde Schilthuizen WordsSideKick.com in een interview in de dierentuin, commentaar op de studie van de evolutie van geslachtsdelen. alleen opgestegen in de laatste 25 tot 30 jaar. "De informatie was er, maar het was vervat in het vakgebied van de taxonomie, waar het uitgebreid werd gebruikt voor het identificeren en omschrijven van soorten."

Veel hommelensoorten bijvoorbeeld, delen dezelfde kledingkast, en de enige manier voor taxonomen om ze van elkaar te onderscheiden was om een ​​mannetje te vangen en de penis te onderzoeken, legde Schilthuizen in zijn boek uit. Maar het duurde tientallen jaren voordat wetenschappers zich realiseerden dat soortspecifieke geslachtsdelen geen deel uitmaakten van een lock-and-key-ontwerp, maar eerder iets complexer.

Terug naar de rossige eend: hoewel de meeste vogels helemaal geen penis hebben, doen eenden dat wel, en deze wonderbaarlijke leden ontploffen explosief wanneer het tijd is om te paren. Pas onlangs ontdekten wetenschappers dat sommige vrouwelijke eenden lange, kurkentrekkervormige vagina's hebben die in de tegenovergestelde richting draaien als het lid van het mannetje. Hierdoor kan het vrouwtje terugvechten tegen ongewenste, notoir agressieve mannetjes, omdat de penis van de eend niet zo gemakkelijk past. Op deze manier lijken eendegen geslachtsdelen minder op de bijproducten van kieskeurige vrouwtjes dan de gevolgen van een seksuele wapenwedloop, waarbij mannelijke en vrouwelijke delen zijn geëvolueerd als reactie op elkaars immer voortschrijdende uitrusting.

Charles Darwin kan een deel van de schuld dragen voor deze tunnelvisie. Voor al zijn bijdragen aan de studie van evolutie, kan Darwins focus op secundaire kenmerken die geen verband houden met geslachtsorganen, beperkt zijn hoe biologen seksuele selectie begonnen te onderzoeken.

"Omdat Darwin de weg had geplaveid met kleurrijke veren, in plaats van geslachtsdelen, waren mensen die aan seksuele selectie werkten meteen gaan werken aan het verenkleed van vogels en uiterlijke kenmerken van precopulatoire seksuele selectie, dingen als deze kleurrijke bont," zei Schilthuizen, deze keer wijzend op de oranje jassen van de parmantige zijdeaapjes die tussen takken achter het glas van een binnendisplay huppelen. En seksuele selectie van felle kleuren en bizarre onderwereldregio's zijn niet alleen speciale gevallen van natuurlijke selectie. [Waarom zoveel dieren evolueerden om te masturberen]

"Het is eigenlijk zoiets als een bewegend doel najagen", zei Schilthuizen. "Het is niet een soort van evolutie die een optimum of een eindpunt heeft, welke aanpassing aan de omgeving vaak wel heeft. De omgeving is meestal veel statischer dan de andere helft van dezelfde soort die mede-evolueert in reactie. definitie, een zeer dynamisch soort evolutie. "

Vrouwelijke penissen, mannelijke vagina's

Wanneer het over genitaliën gaat, riskeren wetenschappers zich in een 'semantisch moeras' te waden, zoals Schilthuizen het in zijn boek noemt. Dat was misschien duidelijk in april, toen een groep onderzoekers de ontdekking aankondigde van vier nieuwssoorten grotinsecten waarin de vrouwtjes een penis hebben - of technisch gezien een orgaan dat een 'gynosome' wordt genoemd en dat zich gedraagt ​​als een penis - en het mannelijke orgaan lijkt meer op een vagina met waardevolle spermapakketten.

Hier te zien, de vrouwelijke penisstructuur van het hol insect Neotrogla aurora.

Hier te zien, de vrouwelijke penisstructuur van het hol insect Neotrogla aurora.

Credit: Current Biology, Yoshizawa et al.

"Het is zo'n goede manier om te illustreren dat seksuele rollen niet gaan over welke geslachtschromosomen je hebt of wat voor geslachtscellen je produceert, maar het gaat er echt om hoeveel je in de nakomelingen investeert, en dat drijft niet alleen de intensiteit, maar ook de richting van seksuele selectie, "zei Schilthuizen.

Voor de rolomkerende grotinsecten van het geslacht Neotrogla, de spermapakketten van de mannetjes, of spermatoforen, bieden moeilijk te verkrijgen voedingsstoffen aan de vrouwtjes om eieren te produceren en hun nakomelingen te voeden. [Zie foto's van de in genitale omkering ingesloten grotinsecten]

"Het mannetje is het geslacht geworden dat de meeste voedingsstoffen in het nageslacht investeert, dus het mannetje is het kieskeurige geslacht geworden, en de vrouwtjes concurreren over de toegang tot de mannetjes met hun grote voedingsspermatofoor," zei Schilthuizen."Dat heeft de evolutie van een intermitterend orgaan in de vrouwtjes in gang gezet om het mannetje ofwel krachtig of anderszins over te halen om die spermatofoor op te geven."

Menselijke vooringenomenheid

Misschien is onze neiging om zelfs kleine grotinsecten te antropomorfiseren maakt NeotroglaHet omgekeerde arrangement lijkt bizar. Maar als menselijke vooringenomenheid de manier waarop we naar dieren kijken, vervormt, verstoort dit ook de manier waarop we naar onszelf kijken.

Nog in de jaren zestig hielden veel mensen - zelfs biologen - vast aan de tamelijk romantische opvatting dat het vrouwelijke orgasme uniek was voor de mens en misschien functioneerde als een manier om de band tussen paren te bevorderen. Maar voor veel dieren gaat de verkering verder dan het pronken met een flitsende vacht. De meeste vrouwelijke zoogdieren hebben een clitoris en ervaren waarschijnlijk orgasmes tijdens de seks, hoewel het orgel misschien een andere vorm aanneemt dan de menselijke soort. Vrouwelijke gevlekte hyena's baren bijvoorbeeld hun 7-inch lange (18 centimeter) clitoris die meer op een pseudopenis lijkt.

Dus wat onderscheidt mensen van elkaar? Menselijke mannen hebben geen stekels op hun penissen zoals chimpansees (de meest levende familieleden van de mens) en andere grote primaten, en vrouwen ondervinden geen opvallende zwelling van de vagina wanneer ze vruchtbaar zijn en klaar om te paren, zei Schilthuizen, en gaf twee voorbeelden. Maar je zou het argument kunnen terugdraaien en kenmerken vinden van elk dier dat het speciaal maakt.

"Wanneer alles bizar is, is niets bizar", zei Schilthuizen. "We hebben de neiging om nog steeds te gebruiken wat bekend is als de norm, en we moeten ons realiseren dat heel weinig dieren, vanwege deze diversiteit, direct kunnen worden vergeleken met mensen of andere dieren waarmee we vertrouwd zijn. En op een bepaald moment Ik zou niet zeggen dat je blasé wordt, maar je wordt je ervan bewust dat dit onvoorspelbaar meer kenmerkend is voor seksuele evolutie dan iets anders. Wanneer je dit beseft, stop je met je verbaasd te voelen. '

Tegelijkertijd, met meer kennis over de veelheid van intieme arrangementen in de dierenwereld, lijken de meest alledaagse wezens boeiender.

"Zelfs de eekhoorns en eekhoorns die je hier in het park ziet - als je eenmaal weet dat ze spermapluggen en asymmetrische penissen en dergelijke hebben, kijk je er op een heel andere manier naar," zei Schilthuizen.

Volg Megan Gannon op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com