Hoe Woestijnvorming Werkt

{h1}

Woestijnvorming is het resultaat van natuurlijke en door de mens veroorzaakte oorzaken en resulteert in de creatie van nieuwe woestijngebieden. Lees meer over woestijnvorming.

In de jaren twintig van de 20e eeuw voerden de Verenigde Staten een economische recessie door. Boeren in westerse staten probeerden hun winst te verhogen door meer areaal te ploegen en te planten met nieuwe gemechaniseerde landbouwmethoden.

Binnen een decennium trof een enorme droogte het hele land. Sterke winden vlogen over de Great Plains en roerden de losse bovengrond op die verdrongen was door overlopen en overbegrazing van vee. De resultaten waren tientallen epische stofstormen die hele steden in verblindende zwarte wolken inslikken. De semi-aride bodem van de vlaktes, die generaties had gevoed met zijn vruchtbare grond, was nu een levenloze woestijn die bekend staat als de stofbak.

-De Dust Bowl is een perfect voorbeeld van woestijnvorming, de degradatie van dryland-ecosystemen door een combinatie van natuurlijke en menselijke oorzaken. Droogte is een onvermijdelijke gebeurtenis in semi-ariede regio's zoals de westelijke Verenigde Staten, grote delen van Sub-Sahara Afrika, Centraal-Azië en Latijns-Amerika. Maar in de loop van de millennia hebben deze fragiele ecosystemen manieren gevonden om te overleven.

Het echte probleem is wanneer mensen proberen te veel middelen uit het land te halen die maar heel weinig mensenlevens kunnen bieden. Als we het hebben over woestijnvorming, hebben we het niet alleen over de trage verspreiding van bestaande woestijnen, maar over het creëren van volledig nieuwe woestijnen. Wanneer te veel mensen proberen gewassen te verbouwen, vee grazen en brandhout oogsten in een fragiel droogland-ecosysteem, geven ze de balans op van duurzaamheid.

Het resultaat is dat nieuwe woestijnen groeien met een snelheid van 20.000 vierkante mijl (51.800 vierkante kilometer) per jaar [bron: Steele]. Bijna de helft van de totale landmassa van de wereld bestaat uit droge ecosystemen, gebieden gedefinieerd door lage jaarlijkse neerslag en hoge temperaturen. Er wordt geschat dat 10 tot 20 procent van deze regio's al is afgebroken - ongeschikt voor het leven van mensen, dieren of planten [bron: GreenFacts.org].

Dryland-regio's zijn ook de thuisbasis van miljarden van 's werelds armste, meest gemarginaliseerde bevolkingsgroepen. Woestijnvorming leidt tot hongersnood, massale hongersnood en ongekende menselijke migratie. Terwijl mensen worden verdrongen door nieuwe woestijnen, worden ze gedwongen tot nog onstabielere regio's, waar het woestijningsproces doorgaat.

-Desertificering is een van 's werelds meest urgente milieukwesties, maar het is niet onomkeerbaar. Decennia na de Dust Bowl konden federale beschermingsprogramma's de Great Plains herstellen tot vruchtbaarheid. Blijf lezen voor meer informatie over de oorzaken en gevolgen van woestijnvorming en de beste methoden om deze te stoppen.

Wat veroorzaakt woestijnvorming?

Beijing Image Gallery Workers in Beijing bedekken bergen zand vóór de Olympische Zomerspelen van 2008 in een poging de luchtkwaliteit te verbeteren. Het zand kwam binnen van verlaten gebieden in het noorden en noordwesten van China. Bekijk meer foto's van Beijing.

Beijing Image Gallery Werknemers in Beijing bedekken bergen zand vóór de Olympische Zomerspelen van 2008 in een poging de luchtkwaliteit te verbeteren. Het zand kwam binnen van verlaten gebieden in het noorden en noordwesten van China. Bekijk meer foto's van Beijing.

-Een gebalanceerd ecosysteem is een gezond ecosysteem. In een gezond drooglandecosysteem proberen relatief weinig dieren en mensen te overleven op de beperkte bronnen van het land, waaronder water, vruchtbare grond en bomen. Aangezien regenval niet vaak voorkomt in semi-aride gebieden, is het land niet gebouwd om enorme velden met gewassen te ondersteunen of weiden voor honderdduizenden runderen te leveren.

De oorzaak van verwoestijning is een slechte bodembescherming die leidt tot bodemdegradatie. Gezonde, productieve bodem is rijk aan organische materie genoemd humus [bron: Ball]. Humus wordt gevormd wanneer rottende organische materialen zoals dode planten en dieren worden getransformeerd door micro-organismen en schimmels in grond die rijk is aan essentiële voedingsstoffen zoals koolstof, stikstof, fosfor en zwavel [bron: Internationaal Instituut voor duurzame ontwikkeling].

Niet-duurzame landbouwmethoden dragen ook bij aan de aantasting van de bodem. Gewasrotatie, zware compostering en verantwoord gebruik van kunstmest zorgen ervoor dat de bodem voldoende organische imput heeft om levendige micro-organismen te ondersteunen. Aan de andere kant beroven overmatig gebruik van kunstmest, het niet gebruiken van vruchtwisseling en onverantwoordelijke irrigatiepraktijken de grond van de laatste van zijn voedingsstoffen. Wanneer de bovenlaag te weinig humus bevat, is deze ofwel te los of te compact, wat beide kan leiden tot destructieve erosie.

Alle leven hangt af van de kwaliteit en vruchtbaarheid van de bodem. Planten kunnen niet groeien als de bodem wordt afgebroken. Dit betekent geen voedselgewassen voor mensen en geen weidegewassen voor dieren. Alle regen in de wereld helpt de onvruchtbare bovengrond niet. Het zal alleen wegwassen.

Misschien is de grootste oorzaak van bodemdegradatie en woestijnvorming een explosie van de wereldbevolking, vooral in ontwikkelingslanden. In de jaren negentig kende het droge gebied een bevolkingsgroei van 18,5 procent, vooral in de armste ontwikkelingslanden, [bron: GreenFacts.org]. In hun dagelijkse strijd om te overleven, hebben deze groeiende bevolkingen een dodelijke druk gelegd op hun omgeving.

Grazende dieren zijn net zo slecht. Grassen zijn essentieel voor het verankeren van droge bovengrond in een drooglandgebied. Wanneer dieren roekeloos mogen grazen, verwijderen ze alle inheemse grassen, waardoor de bovengrond blootstaat aan destructieve erosiekrachten zoals winden en plotselinge onweersbuien.

Brandhout is de brandstof bij uitstek voor veel mensen die in ontwikkelingslanden wonen. Dit heeft geleid tot ongecontroleerd duidelijk kappen van bossen in droge ecosystemen. Bomen spelen een cruciale rol bij het verankeren van de bodem en het vertragen van de kracht van de wind. Wanneer te veel bomen worden verwijderd, ontstaan ​​er windstormen en stofstormen.

Menselijke activiteiten verergeren ook het grootste probleem van het leven in een droge regio: gebrek aan regenval.Wanneer het land wordt vrijgemaakt van planten, hetzij door overbegrazing of houtkap, reflecteert het blote oppervlak van de aarde meer van het licht van de zon terug in de atmosfeer, waardoor het nog heter wordt. In semi-aride gebieden veroorzaken hogere temperaturen een hogere verdampingssnelheid, wat neerkomt op nog minder regenval. Ook wordt al het stof door vee opgegooid en de rook die door bosbranden wordt gecreëerd, brengt zware deeltjes in de atmosfeer die het moeilijker maken om regendruppels te vormen [bron: Socioeconomic Data and Applications Center].

Zelfs politieke conflicten en oorlog dragen bij tot woestijnvorming. Wanneer oorlogsvluchtelingen de binnenvallende legers ontvluchten, verplaatsen ze zich massaal naar enkele van de meest marginale ecosystemen ter wereld. Ze brengen hun inheemse weidepraktijken mee, die hoogst ongeschikt kunnen zijn voor hun nieuwe thuis.

-In het volgende gedeelte zullen we dieper ingaan op wie het meest getroffen wordt door woestijnvorming.

Wie heeft te maken met woestijnvorming?

Een verpleegster onderzoekt een ondervoed kind in Niger. Woestijnvorming draagt ​​bij aan de voedseltekorten in het land.

Een verpleegster onderzoekt een ondervoed kind in Niger. Woestijnvorming draagt ​​bij aan de voedseltekorten in het land.

-Een overweldigende 90 procent van de mensen die in dryland-ecosystemen leven - die gebieden die het meest vatbaar zijn voor bodemdegradatie en woestijnvorming - zijn burgers van ontwikkelingslanden. Dit komt neer op 2 miljard mensen, meestal armen en gemarginaliseerden, die onmiddellijk worden getroffen door de dodelijke gevolgen van woestijnvorming [bron: GreenFacts.org].

Deskundigen schatten dat elke dag meer dan 24.000 mensen sterven door verhongering [bron: The Hunger Site]. De ergste slachtoffers zijn bevolkingsgroepen die leven in de droge gebieden van Sub-Sahara Afrika en Centraal-Azië. Naar schatting maakt meer dan 70 procent van de droge gebieden in Afrika, Azië en Latijns-Amerika, die voor landbouwdoeleinden worden gebruikt, nu al het effect van woestijnvorming [bron: PeopleandPlanet.net]. Het kindersterftecijfer in een ontwikkelingsland in een droogland is 10 keer de snelheid van een geïndustrialiseerde natie [bron: GreenFacts.org].

Wanneer experts praten over de oorzaken en gevolgen van woestijnvorming, praten ze veel over ecosysteemdiensten, de bronnen die een omgeving haar inwoners biedt. Mensen die in marginale droge gebieden leven, zijn veel sterker afhankelijk van hun lokale ecosysteemdiensten dan mensen in ontwikkelingslanden [bron: GreenFacts.org].

In de Verenigde Staten komt bijvoorbeeld veel van het voedsel dat we eten en brandstof die we gebruiken uit andere regio's of zelfs uit andere landen. In een land als Burkina Faso in Afrika ten zuiden van de Sahara, komt alles uit de directe omgeving. Er is geen geld of infrastructuur om voedsel en brandstof te importeren. Dus wanneer de lokale omstandigheden verslechteren door bodemdegradatie en woestijnvorming, is de impact op de levens van de mensen veel ernstiger.

De enige manier om honger te voorkomen, is door naar een ander gebied te gaan dat nog niet volledig is aangetast. Deze continue massale migratie van mensen naar fragiele regio's versnelt het woestijnvormingsproces exponentieel.

Maar de gevolgen van woestijnvorming worden ook gevoeld door miljoenen mensen die ver van de onmiddellijke droge gebieden wonen. Eén effect is de massale migratie van mensen van het platteland naar al overbevolkte steden. Dit draagt ​​bij aan uitgestrekte sloppenwijken die broedplaatsen zijn voor ziekten. Naar schatting 50 miljoen mensen zullen ontheemd raken door woestijnvorming in het volgende decennium [bron: PeopleandPlanet.net].

Stofstormen uit de Gobi-woestijn in China zorgen voor slechte luchtomstandigheden in Beijing en de stofuitval van grotere stormen is zo ver weg gedetecteerd als Noord-Amerika [bron: NASA]. Het is bewezen dat stofstoten allergische reacties en astma-aanvallen veroorzaken en een bijzonder negatieve invloed hebben op de gezondheid van kinderen en ouderen [bron: NSW Department of Health].

De grotere effecten van woestijnvorming kunnen op mondiaal niveau worden gevoeld. Onderzoek naar de oorzaak van de wereldwijde voedselcrisis in 2008 wijst op woestijnvorming als een van de bronnen [bron: UN News Centre]. Degradatie van beschikbare landbouwgrond draagt ​​bij tot minder voedselproductie en hogere prijzen voor basisvoedsel zoals rijst, tarwe en maïs. In maart 2008 was de prijs van tarwe 130 procent hoger dan een jaar eerder en de prijs van soja steeg met 87 procent [bron: BBC News]. Voor die landen die vanwege bodemdegradatie hun eigen voedsel niet kunnen produceren, kunnen ze het zich niet langer veroorloven om te importeren.

Nu we de omvang van de woestijnvormingscrisis begrijpen, zullen we onderzoeken welke stappen kunnen worden ondernomen om de dodelijke trend te stoppen en zelfs om te keren.

Kan woestijnvorming worden gestopt?

Chinese studenten planten bomen ten noorden van Peking als onderdeel van een project om verwoestijning te voorkomen.

Chinese studenten planten bomen ten noorden van Peking als onderdeel van een project om verwoestijning te voorkomen.

- Is het mogelijk om de voortgang van woestijnvorming te vertragen of zelfs volledig te stoppen? Milieudeskundigen zeggen ja, maar het vereist een wereldwijde campagne om de landbouwmethoden te verbeteren, het plantenleven te regenereren en kostbare bodemvruchtbaarheid te behouden.

De eerste stap is het vervangen van destructieve landbouwtechnieken aan het basisniveau. Arme boerengemeenschappen in ontwikkelingslanden moeten de voordelen op lange termijn van vruchtwisseling, het gebruik van peulvruchten en andere bodembedekkende gewassen worden onderwezen om stikstof terug in de bodem te "fixeren", duurzame irrigatiemethoden en technieken zoals terrassen, die waterafvoer voorkomen en erosie in heuvelachtige, glooiende landschappen [bron: Ford en GreenFacts.org].

Het planten van miljoenen bomen op strategische locaties zou wonderen kunnen doen om de uitbreiding van de huidige woestijnen te stoppen en het creëren van nieuwe te voorkomen. De Chinese overheid plant momenteel een bijna 3.000 mijl lange (4.828 kilometer lange) bomenrij langs de rand van de Gobi-woestijn om stofstormen te remmen en duinmigratie te voorkomen. Een soortgelijke "groene muur" wordt overwogen langs de grens van de Sahara [bron: Ford].Op kleinere schaal zal het eenvoudigweg planten van bomen rond velden de winden snijden die bijdragen aan de erosie van de bovengrond.

De meest effectieve oplossingen voor woestijnvorming zijn verrassend low-tech. Onderzoekers van een Duitse universiteit hebben een revalidatietechniek ontwikkeld die is gebaseerd op gerecyclede koffiezakken. De zakken zijn gevuld met compost, zaden en een materiaal dat als een spons fungeert en het regenwater voor langere tijd opzuigt en vasthoudt. De zakken kunnen over het oppervlak van een aangetast droog land worden gedropt. Na verloop van tijd, als de zakken uiteenvallen en doordrenkt raken met regenwater, nemen de zaden wortel en verspreiden ze zich, gevoed door de rijke compost [bron: Deutsche Welle].

Sommige deskundigen vinden dat traditionele landbouw- en landbeheertechnieken veel beter aansluiten op de fragiele droge habitat dan moderne methoden. In Spanje heeft een Brits bedrijf bijvoorbeeld met succes 1.000-jarige Moorse irrigatiesystemen gerenoveerd [bron: Ford].

Er bestaat ook een consensus dat dryland-gemeenschappen naast bestaanszekerheid en begrazing alternatieve bestaansmiddelen moeten ontwikkelen. Een recent rapport, geschreven door onderzoekers van de Universiteit van de Verenigde Naties, toonde aan dat gemeenschappen in Pakistan succes boekten met behulp van een techniek die dorre aquacultuur wordt genoemd. Met deze methode kunnen gemeenschappen bepaalde soorten vis kweken en zelfs bepaalde groenten kweken in zeer zoute (ziltige) vijvers [bron: United Nations University]. Het rapport beval ook de ontwikkeling aan van droge toeristische bestemmingen en de productie van zeep en ander handwerk op basis van inheemse kruiden, oliën en wol.

Volg de links op de volgende pagina voor meer informatie over belangrijke milieukwesties en groene wetenschap.


Video Supplement: Hoe werkt de Groasis Waterboxx plant cocoon tegen woestijnvorming?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com