Hoe Vormde Het Tibetaanse Plateau Zijn Vorm?

{h1}

Het tibetaanse plateau, gevormd als twee landmassa's botste, had een meer gecompliceerde formatie dan eerder werd gedacht.

Het wordt het "Dak van de Wereld" genoemd, met goede reden dat het Tibetaanse Plateau meer dan 3 mijl boven de zeespiegel ligt en wordt omringd door imposante bergketens met 's werelds twee hoogste toppen, Mount Everest en K2. Ter vergelijking: de hoogste berg in de aangrenzende Verenigde Staten is Mount Whitney, gelegen in Californië, met een hoogte van 14.505 voet (4.421 meter).

Terwijl 's werelds beste bergbeklimmers regelmatig proberen om de verboden pieken van het Tibetaanse plateau te beklimmen, is het afgelegen gebied de thuisbasis van een rijke verscheidenheid aan culturen, van dorpen in Pakistan die de verschillende sekten van de islam tot de boeddhistische gemeenschappen van Tibet, nu onderdeel van de Volksrepubliek China. Misschien wel de bekendste persoon van de regio is de Dalai Lama, de spirituele leider van Tibet en een voorstander van een vreedzame oplossing voor Tibet's streven naar onafhankelijkheid.

Minder bekend is het verhaal over hoe het Tibetaanse plateau en de steile pieken eromheen gevormd zijn.

Het geologische verhaal, zoals het bekend is, is bekend bij vele schoolkinderen: ongeveer 50 miljoen jaar geleden begon het Indiase subcontinent met Eurazië te botsen en terwijl het tegen de grotere landmassa sloeg, werden het plateau en de Karakoram en Himalaya-reeksen geboren.

Maar er is meer aan het verhaal.

In een overzicht van onderzoek naar de evolutie van het Tibetaanse plateau, gepubliceerd in de editie van 22 augustus 2008 van het tijdschrift Science en gefinancierd door de National Science Foundation, heeft een groep onderzoekers de geologische puzzelstukken samengesteld om een ​​meer ingewikkelde, en een enigszins controversieel beeld van de ontwikkeling van het moderne Tibetaanse plateau dan eerder was voorzien.

"Het is een gecompliceerde zaak", zegt Leigh Royden van MIT, hoofdauteur van de recensie.

Door de stukjes bij elkaar te voegen, kunnen wetenschappers ook de oorzaak van de aardbeving bepalen die de zuidelijke provincie Qinghai in China, die deel uitmaakt van het Tibetaanse plateau, op zijn kop zet. De aardbeving vond plaats in de vroege ochtend van 14 april 2010 en veroorzaakte ten minste 400 sterfgevallen, volgens de huidige schattingen uit nieuwsverslagen.

Deze aardbeving was anders dan enkele van de belangrijkste temblors die dit jaar tot nu toe de hele wereld hebben getroffen, omdat het plaatsvond in het midden van een van de aardplaten van de aarde, in plaats van op de kruising tussen hen.

Continenten botsen

Voordat India in Eurazië ramde, werd de Tethys-oceaan, die de twee landmassa's van elkaar scheidde, onder Eurasia ondergebracht. In het Late Krijt (ongeveer 100 tot 65 miljoen jaar geleden) ontwikkelde zich langs de zuidelijke rand van de Euraziatische plaat een vulkanisch gebergte dat vergelijkbaar is met het moderne Andesgebergte. Maar deze eerdere bergen zouden "niets zijn zoals wat er nu is," zei Royden.

Deze vroegere tektoniek zou delen van het Tibetaanse plateau boven zeeniveau zijn gaan ophogen en de continentale korst daar verdikken, aldus de onderzoekers, die de weg bereidden voor wat later zou komen.

Na de botsing was meer van het gebied dat nu in het plateau is opgenomen, betrokken bij de tektonische veranderingen, waarbij de zuidelijke en centrale delen van Tibet hoge hoogten bereikten (de noordelijke delen bleven laag) toen de korst 'inkortte' of samen smoorde. Terwijl de korst werd gepureerd, werden de torenhoge pieken die de Himalaya's en de Karakoram vormen geleidelijk naar hun duizelingwekkende hoogten omhoog geduwd.

Naarmate de botsing vorderde, werd materiaal van de lithosfeer (de solide buitenste schil van de planeet) onder de oppervlakkige korst "naar buiten geduwd" naar het oosten, zoals Royden het uitdrukte. Deze zuigtabletten van de lithosfeer werden geholpen door de oostwaartse beweging van subductiegraven in de Stille Oceaan ten oosten van wat nu China is.

Crustal beweging

Uiteindelijk, ongeveer 20 miljoen jaar geleden, stopten de loopgraven tijdens hun oostelijke mars. Terwijl India en Eurasia bleven botsen, "konden dingen niet naar het oosten vertrekken", legde Royden uit.

Terwijl sommige geologen denken dat het verkorten van de aardkorst het oostelijke plateau blijft opbouwen, zegt Royden dat er weinig bewijs voor is, en dat de opeenhoping van lithosferisch materiaal onder het plateau de korst blijft verdikken en het oostelijke deel van het plateau omhoog brengt.

Of het ondergrondse materiaal nu sneller of langzamer stroomt, weten geologen niet zeker, zei Royden. Bij uitbreiding weten ze niet of het plateau hoger of lager wordt, hoewel dat kan afhangen van welk deel van het plateau waar je het over hebt, zei Royden, waarbij sommige delen mogelijk stijgen terwijl anderen zinken. Onderzoek naar de snelheden waarmee rivieren in deze gebieden door de rotsen hebben gezaagd, kan geologen helpen om de verticale bewegingen van het plateau te onderzoeken.

Tibet en de aardbeving in Sichuan

De beweging van de lithosfeer onder het plateau kon ook achter de verwoestende aardbeving zijn die zich in 2008 in Sichuan, China heeft voorgedaan, zei Royden.

Het gebied waar de aardbeving plaatsvond, wordt van oudsher beschouwd als een gebied met een laag seismisch risico, aldus Royden. Sommige geologen hebben gezegd dat de aardbeving het gevolg was van een traditionele stootfout, waarbij een stuk korst over de andere wordt geduwd. Maar "als je naar de hele geologische context kijkt," zegt Royden, zou de verticale verhoging van de lithosfeer in de regio een fout kunnen zijn.

Terwijl het materiaal naar het oosten stroomt, komt het in een oudere, sterkere stuk korst terecht in het Sichuan-bekken en stapelt zich op aan de westelijke rand van het bekken. De interpretatie van Royden en haar collega's is dat een fout met de verticale en oostwaartse beweging die door deze situatie werd veroorzaakt, de aardbeving veroorzaakte.

Hoewel veel over de geologie van het Tibetaanse plateau, inclusief de exacte oorzaken van de aardbevingen in Sichuan en Qinghai, een raadsel blijft, is Royden vrij zeker dat in een paar decennia, geologen een veel duidelijker beeld zullen hebben van wat er gebeurt onder het dak van de wereld."

  • Wat was er anders aan de Chinese aardbeving?
  • Natuurrampen: top 10 bedreigingen in de VS.
  • 13 Crazy aardbeving feiten

Meer over de foto hierboven: Mt. Everest en Makalu werden door een bemanningslid van Expedition 8 op het International Space Station (ISS) genomen. Bemanningsleden aan boord van het station hebben een uniek zicht op de wereld vanwege hun positie in een lage baan (200 nautische mijlen, 360 kilometer) ten opzichte van satellieten en hun vermogen om vanuit de ramen van het ruimtevaartuig naar elke hoek te kijken. ISS-bemanningsleden hebben onlangs hun voordeel gedaan met het fotograferen van dit scheve uitzicht op de Himalaya vanuit het zuiden op het Tibetaanse plateau. Op het eerste gezicht zou je kunnen denken dat het beeld op een foto uit een vliegtuig lijkt; totdat je je herinnert dat de toppen van Makalu [links (8,462 meter: 27,765 voet)] en Everest [rechts (8,850 meter, 29,035 voet)] zich op de hoogten bevinden die typisch door commerciële vliegtuigen worden gevlogen en nooit vanuit een vliegtuig konden worden gezien.


Video Supplement: 10 Countries that No Longer Exist.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com