Hoe Dinosaurussen Zo Groot Zijn Geworden

{h1}

Een nieuwe studie zou kunnen verklaren hoe dinosaurussen zo groot moesten worden

Het geheim van de indrukwekkende afmetingen van mega-dinosaurussen kan zijn dat de reptielen meer energie gebruikten om te groeien en minder om hun lichaam warm te houden in vergelijking met sommige wezens.
Een nieuw model zou kunnen helpen verklaren hoe sommige dinosaurussen, zoals sauropoden met lange nek, massa's van ongeveer 60 ton hadden kunnen bereiken - ongeveer acht keer de massa van een Afrikaanse olifant, het grootste landdier dat vandaag de dag leeft.
De twee belangrijkste factoren die de grootte van de gewervelde dieren bepalen, zijn de hoeveelheid voedsel die beschikbaar is en hoe het dier zijn energie gebruikt, zei onderzoeker Brian K. McNab, een paleontoloog aan de Universiteit van Florida. Olifanten kunnen bijvoorbeeld vrij groot zijn omdat ze grassen voeden, een relatief overvloedige voedselvoorraad, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de nectar die kolibries en bijen consumeren, zei McNab.
Het energieverbruik is gedeeltelijk afhankelijk van hoe een organisme de lichaamstemperatuur regelt. Zoogdieren en vogels, die warmbloedig zijn, moeten energie gebruiken om hun interne lichaamstemperatuur constant te houden, en dus hebben ze een hoge stofwisselingssnelheid. Maar koudbloedige wezens zoals reptielen vertrouwen op hun omgeving voor lichaamswarmte en hun interne temperatuur schommelt afhankelijk van de omgevingsomstandigheden.
Warmbloedige dieren moeten veel meer eten dan koudbloedige dieren om hun eigen lichaamswarmte te produceren.
Of dinosaurussen warmbloedig of koelbloedig zijn, is een fel debatonderwerp tussen paleontologen. McNab probeerde deze vraag te beantwoorden door te kijken naar welke voedselbronnen beschikbaar waren voor dinosaurussen, en nam deze factor op in zijn model dat beschrijft hoe de grootte van gewervelden, energieverbruik en voedselbronnen samenhangen.
Als er in het Mesozoïcum veel meer bronnen waren - de periode waarin de dinosauriërs leefden - dan vandaag, was het mogelijk dat dinosaurussen warmbloedig waren, ook al moesten ze veel eten om hun lichaamstemperatuur te handhaven. Inderdaad, blauwe walvissen, de grootste wezens waarvan men denkt dat ze ooit op aarde hebben geleefd, zijn warmbloedig. Ze voeden hun 160 ton zware lichamen door zich te voeden met de overvloedige hulpbronnen in mariene omgevingen.
McNab concludeerde echter dat dit niet het geval was voor dinosaurussen.
"Ik denk dat het voor [dinosaurussen] onmogelijk was om echt hoge stofwisselingssnelheden te hebben, zoals zoogdieren en vogels, simpelweg omdat de bronnen er niet waren," vertelde hij WordsSideKick.com.
Er waren bijvoorbeeld geen grassen in het Mesozoïcum, die een belangrijke voedselbron zijn voor herbivoren, zei McNab.
"Hoe komt het dat dinosaurussen groter zijn geworden dan zoogdieren als de hulpbronnen gelijk waren aan of armer dan vandaag? Mijn argument is, het is omdat ze het grootste deel van de energie namen die ze consumeerden en het in groei brachten in plaats van in het onderhoud van een hoge lichaamstemperatuur," hij zei.
Dus waren dinosaurussen koelbloedig? Niet precies, zei McNab. Hij denkt dat dinosaurussen 'homeotherm' waren, ergens tussen warmbloedig en koelbloedig. Ze hadden geen hoge stofwisselingssnelheid, maar hun interne temperatuur schommelde niet zoals die van koudbloedige wezens. In plaats daarvan hield hun omvang hun lichaamstemperatuur constant.
"Als je zo groot bent, kun je niet snel afkoelen zoals een kleine hagedis," zei McNab. "Je hebt een groot volume en je hebt een relatief klein oppervlak, dus als je het warm hebt, blijf je warm, tenzij er iets onvoorziens gebeurt."
De studie werd online gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences op 6 juli.

  • Alles over dinosaurussen
  • Dinosaurs Get Downsized
  • Afbeeldingengalerij: Dinosaurustekeningen


Video Supplement: Hoe zijn dino's uitgestorven? | De Buitendienst over dinosaurus.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com