Hoe Zoeken Wetenschappers Naar Buitenaards Leven?

{h1}

De zoektocht naar tekenen van buitenaards leven strekt zich uit van het afluisteren van radiosignalen tot het observeren van de sferen op verre werelden.

Menselijke beschavingen dateren duizenden jaren en hebben structuren en archieven achtergelaten die hun studies van de sterren documenteren terwijl ze de seizoenen in kaart probeerden te brengen, reizigers helpen hun weg te vinden en de wereld om hen heen te interpreteren. Sterrenkijkers onder de oude Grieken, Maya, Egyptenaren, Midden-Oosters en Aziaten hebben waarschijnlijk ook nagedacht of er andere planeten zoals de onze waren onder die verre lichtpunten - en zo ja, wat zou daar kunnen leven.

In de afgelopen eeuw hebben sciencefictionvertellers met behulp van boeken, films, strips en televisie uitvoerig gespeculeerd over contact met wezens uit andere werelden - in ons voordeel en ons nadeel. Deze wezens zijn voorgesteld als soms welwillend en soms bloeddorstig, en ze zijn in allerlei vormen en maten gekomen - van nieuwsgierige "kleine groene mannen" tot mens-parasiterende, Xenomorphs die op de borst barsten in de "Alien" -filiefranchise.

Hedendaagse astronomen hebben deze vraag ook gesondeerd, met behulp van geavanceerde apparatuur om verder te luisteren en peer dieper in het universum dan ooit tevoren, om bewijs van onze kosmische buren te vinden. Van het ontdekken van onverklaarde radiosignalen tot het onderzoeken van de atmosfeer en het vloeibare water op verre werelden - hoe zoeken wetenschappers naar tekenen van buitenaards leven? [Gegroet, aardbewoners! 8 manieren waarop aliens contact met ons kunnen opnemen]

Voor een alien-zoekende wetenschapper, betekent "leven" elke levende vorm - inclusief microben, astronoom Mercedes López-Morales, op het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Cambridge, Massachusetts, vertelde WordsSideKick.com.

Maar zelfs de kleinste microbe die op een verre exoplaneet leeft - een planeet die om een ​​andere ster dan onze zon draait - kan nog steeds een chemisch signaal uitzenden dat zichtbaar is voor gevoelige telescopen, in de vorm van atmosferische gassen die er waarschijnlijk niet zouden zijn in de afwezigheid van leven, legde López-Morales uit.

"Het leven beïnvloedt de atmosfeer van een planeet", zei ze. "Je hebt gassen die er alleen zijn omdat ze constant door iets worden bijgevuld - anders zouden ze met andere gassen reageren en verdwijnen. Om dat gas of dat molecuul in de atmosfeer van een planeet te laten zijn, moet het een mechanisme hebben dat continu produceren, "zei López-Morales.

Een van de atmosferische gassen waarnaar astronomen op zoek zijn in exoplaneten is zuurstof, die overvloedig aanwezig is in de atmosfeer van de aarde omdat het voortdurend wordt vervangen door planten door fotosynthese.

De aanwezigheid van ongebruikelijke atmosferische gassen betekent echter niet noodzakelijk dat iets levend hen genereert, voegde López-Morales eraan toe.

"Zwavelmoleculen kunnen bijvoorbeeld afkomstig zijn van actieve vulkanen," legde ze uit. "Voor zuurstof zijn er minstens twee of drie manieren om het te produceren met bestraling in het ultraviolette licht afkomstig van sterren, maar we weten dat zuurstof op aarde verscheen omdat het leven op aarde verscheen," zei ze.

Het concept van een kunstenaar verbeeldt het oppervlak van de exoplaneet TRAPPIST-1f, gelegen in het TRAPPIST-1-systeem in het sterrenbeeld Waterman, waar vloeibaar water buitenaards leven zou kunnen bevatten.

Het concept van een kunstenaar verbeeldt het oppervlak van de exoplaneet TRAPPIST-1f, gelegen in het TRAPPIST-1-systeem in het sterrenbeeld Waterman, waar vloeibaar water buitenaards leven zou kunnen bevatten.

Dankbetuiging: NASA / JPL-Caltech / T-Pyle (IPAC)

Natuurlijk, zelfs als deze chemische handtekeningen kunnen worden opgespoord, is er geen manier om te vertellen welke levensvormen het signaal produceren, vertelde Sara Seager, een astrofysicus en planetaire wetenschapper bij MIT, WordsSideKick.com in een e-mail.

En welk type exoplaneet is een goede kandidaat voor het leven? Onze bekendheid met onze eigen wereld stimuleert inspanningen naar die die op de aarde lijken - "een rotsachtige planeet met een dunne atmosfeer met oppervlaktewater," zei Seager.

"Op dit moment kunnen we zien - voor sommige planeten - of ze rotsachtig zijn, gebaseerd op de planeetgrootte en de planeetmassa, wat een gemiddelde dichtheid geeft, maar we kunnen nog niet zeggen of een planeet vloeibaar water heeft," zei ze. [Een veldgids voor buitenaardse planeten]

Locatie, locatie, locatie

Wat maakt een exoplanet nog meer tot een veelbelovende kandidaat? "Alles dichtbij," vertelde López-Morales WordsSideKick.com. Voor een astronoom betekent dat minder dan 30 lichtjaar van ons vandaan, waardoor mensen daadwerkelijk de wereld konden bezoeken waar het leven werd ontdekt, zei ze. (Eén lichtjaar is ongeveer 5,9 biljoen mijl of 9,5 biljoen kilometer.)

"Uiteindelijk hoop ik dat mensen de technologie hebben om zover te komen, binnen een redelijk aantal jaren, dus voor ons is de heilige graal om iets te vinden binnen 30 lichtjaren van de aarde," zei ze.

Wetenschappers onderzoeken ook werelden binnen ons eigen zonnestelsel - zoals de Saturn-manen Titan en Enceladus - die dichtbij genoeg zijn om te worden bezocht door sondes die monsters kunnen verzamelen en beelden kunnen vastleggen. Verschillende NASA-missies kijken ook aandachtig naar Mars, dat ooit overvloedig vloeibaar water op het oppervlak had en waar brak water nog steeds stroomt, kondigden onderzoekers aan in 2015.

Dit zelfportret van NASA's Curiosity Mars rover van 11 mei 2016 toont het voertuig in de

Dit zelfportret van NASA's Curiosity Mars rover van 11 mei 2016 toont het voertuig op de boorlocatie "Okoruso" op het "Naukluft-plateau" op de berg Mount Sharp. Wetenschappers willen Curiosity hoger op Mount Sharp verzenden, op zoek naar bewijs van vloeibaar water.

Krediet: NASA / JPL-Caltech / MSSS

"Mensen zijn wezens die willen weten - waar we vandaan komen, waar we naartoe gaan, hoe we op aarde verschenen," zei López-Morales."Ons onderzoek kan daar misschien een antwoord op geven." [FAQ: Betekenis van vloeibaar water op Mars]

Radiosignalen

Maar wetenschappers zoeken niet alleen naar tekenen van buitenaards leven - ze luisteren ook naar hen.

SETI, het Search for Extraterrestrial Intelligence Institute, heeft al meer dan twee decennia onderzoek uitgevoerd om de oorsprong van het leven in het universum te begrijpen en om bewijs van leven te detecteren en analyseren dat afkomstig is van andere plaatsen dan de aarde. Deze inspanning omvat onderzoek naar het microbiële leven in ons zonnestelsel, zoals op het oppervlak van Mars of onder de ijskoude korst van Jupiters maan Europa. SETI-wetenschappers volgen het universum ook op signalen in licht of radiogolflengten die ver weg ontstaan ​​en kunnen tekenen zijn van technologisch geavanceerd buitenaards leven, legt SETI uit op zijn website.

Bij SETI gebruiken astronomen de Allen Telescope Array (ATA) van 42 radioantennes om te "luisteren" naar signalen over een reeks radiofrequenties, afgestemd op het "horen" van de regio's rond de 20.000 rode dwergsterren (een brede term die sterren beschrijft die kleiner zijn dan onze zon en in een bepaald spectraal bereik) die het dichtst bij de aarde staan, vertelde Seth Shostak, een senior astronoom van het SETI Institute, WordsSideKick.com.

De radioastronomiefaciliteit op het Owens Valley Observatorium in Owens Valley, Californië, dat is gebruikt door het SETI-programma.

De radioastronomiefaciliteit op het Owens Valley Observatorium in Owens Valley, Californië, dat is gebruikt door het SETI-programma.

Dankbetuiging: Harun Mehmedinovic en Gavin Heffernan

Onderzoek naar rode dwergsterren voor levensondersteunende werelden is een relatief recente ontwikkeling bij SETI. In het verleden werden sterren die meer op onze eigen zon leken - een gele dwerg - beschouwd als de meest waarschijnlijke kandidaten om planeten te herbergen die het leven herbergen. Maar de afgelopen decennia hebben astronomen vastgesteld dat veel rode dwergsterren planeten hosten die op de juiste afstand van de ster zouden kunnen zijn om bewoonbaar te zijn, volgens Shostak.

"Dat is iets dat we niet wisten toen we begonnen," zei hij.

En de SETI-radiosignaalbewaking neemt toe, naarmate telescopen gevoeliger worden en technologische ontwikkelingen het aantal radiokanalen en -locaties in de lucht verhogen dat in één keer kan worden bestudeerd, legde Shostak uit.

"Tot nu toe is het totale aantal sterrenstelsels dat zorgvuldig over een breed bereik van de radio dial wordt gekeken gemeten in de duizenden.In de komende 20 jaar, met nieuwe technologie, zou je dat aantal kunnen verhogen tot misschien een miljoen, " hij zei. [4 plaatsen waar buitenaards leven zich in het zonnestelsel kan bevinden]

Een buitenaardse megastructuur?

Shostak bekijkt ook beelden van vermeend buitenaards ruimtevaartuig dat hem door hoopvolle fotografen is toegestuurd, vertelde hij aan WordsSideKick.com. Shostak, een fotograaf zelf, zei dat hij steevast alle vermeende "UFO" -waarnemingen identificeert als streken van het licht of interne reflecties in de lens van de camera - tot grote teleurstelling van de waarnemers.

"Dat maakt ze nooit gelukkig", zei hij.

Maar zelfs onder astronomen kunnen ongebruikelijke waarnemingen soms het gesprek in de richting van de waarschijnlijkheid van buitenaardse technologie draaien.

In 2015 ontdekten wetenschappers de ster KIC 8462852 - ook bekend als Tabby's Star, meer dan 1.400 lichtjaren verwijderd van de aarde - ze waren verbaasd over herhaalde en aanzienlijke dalingen in de helderheid die zich over verschillende jaren afspeelde. Tijdens de duikstoten, de ster gedimd met maar liefst 22 procent, veel meer dan zou kunnen worden veroorzaakt door een in een baan ronddraaiende planeet passeren voor de ster, Shostak gezegd.

Kortom, de ster was "echt raar", vertelde Tabetha Boyajian, hoofdauteur van een studie over de ster en een onderzoeker aan de Yale University, aan de Atlantische Oceaan in oktober van dat jaar.

Een mogelijke verklaring die door sommige experts werd gesuggereerd, was een 'buitenaardse megastructuur', een enorme reeks rond KIC 8462852, gebouwd door een hypothetische buitenaardse beschaving die ver genoeg ontwikkeld is om technologie te bezitten die in staat is om kracht van een ster te trekken. Zo'n constructie zou - in theorie - zichtbaar licht periodiek kunnen blokkeren en de ster dramatisch dimmer kunnen laten zien vanaf de aarde, meldde Space.com in 2015.

Er zijn echter geen gegevens om deze hypothese actief te ondersteunen. In feite blijft op alle fronten het bewijs van enige buitenaardse aanwezigheid - binnen ons eigen zonnestelsel of buiten haar grenzen - ongrijpbaar. Maar wetenschappers die op andere werelden op zoek zijn naar het leven, zijn niet ontmoedigd door de voortdurende uitdaging, vertelde Shostak aan WordsSideKick.com.

"De zoektocht zou moeten doorgaan, simpelweg omdat het een zeer interessante vraag is," zei hij.

"Is de aarde speciaal? Is dit de enige plek in de buurt met intelligent leven? Dat zou opmerkelijk zijn, maar het is net zo opmerkelijk om te ontdekken dat je niet de enige persoon in kwestie bent, dat is iets dat onze kijk op onszelf voor altijd zou veranderen" hij zei.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hoe zoek je buitenaards leven?.




Onderzoek


Hoe Waterkracht Klokken Werken
Hoe Waterkracht Klokken Werken

Big Bang Was Eigenlijk Een Faseverandering, Zegt De Nieuwe Theorie
Big Bang Was Eigenlijk Een Faseverandering, Zegt De Nieuwe Theorie

Science Nieuws


Olieboringen: Risico'S En Beloningen
Olieboringen: Risico'S En Beloningen

Aanval Van De (Schattige) Klonen: Puppies Zijn 'Reclones' Van First Cloned Dog
Aanval Van De (Schattige) Klonen: Puppies Zijn 'Reclones' Van First Cloned Dog

Afbeelding Laat Krachtige Roterende Stormen Boven Texas Zien
Afbeelding Laat Krachtige Roterende Stormen Boven Texas Zien

Hoeveel Zijn Nasa'S Space Shuttles Waard?
Hoeveel Zijn Nasa'S Space Shuttles Waard?

5 Manieren Om Optimistisch Te Blijven In Een Down Economy
5 Manieren Om Optimistisch Te Blijven In Een Down Economy

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com