Hoe De Aarde Zichzelf Geneest Na Een Aardbeving

{h1}

Wetenschappers zagen hoe een fout na de aardbeving in wenchuan genas en reageerden op verre activering van de aardbeving.

Voor het eerst hebben wetenschappers gezien hoe de aarde zichzelf herstelt na een aardbeving.

Het proces is vergelijkbaar met het lichaam dat een snijwond herstelt, zo melden onderzoekers uit China en de Verenigde Staten vandaag (27 juni) in het tijdschrift Science. Tijdens een aardbeving scheurt de grond langs een breuk uiteen, waardoor een grillige reeks breuken achterblijft. Na de verwoestende omvang van China 7,9 Wenchuan-aardbeving in 2008, vloeistoffen vulde de gebroken fout, zoals bloed stromende in een wond, het team gevonden door te boren in de fout. Binnen twee jaar - een oogwenk in de geologische tijd - breidde de fout zich snel weer uit en dichtte de kloven door een combinatie van processen. Maar de open plekken zijn af en toe heropend wanneer ze beschadigd waren door te schudden van verre aardbevingen, rapporteert de studie.

Niemand weet zeker hoe fouten genezen, en de observaties van het Wenchuan-boorproject bieden meer vragen dan antwoorden. Maar het project op de lange termijn monitoring van breuken openen en sluiten van een fout biedt een reeks fascinerende puzzels voor wetenschappers om op te lossen, zei Chris Marone, een geofysicus aan de Penn State University die niet betrokken was bij de studie.

"Dit zijn nieuwe observaties, het ontrafelen van wat hier precies gebeurt, kan ernstige gevolgen hebben voor heel wat heel belangrijke technische zaken," zei Marone. Modellen op basis van de resultaten kunnen van invloed zijn op elke plaats waar het water ondergronds stroomt, zoals in gebreken of waterhoudende grondlagen of putten, zei hij. [7 manieren waarop de aarde in een oogwenk verandert]

Snelle reactie boren

Het projectteam van Wenchuan volgde het genezingsproces door een reeks diepe boorgaten die door de fout werden geboord. Het onderzoek maakt deel uit van een voortdurende wereldwijde inspanning om fouten direct na aardbevingen te onderzoeken, in de hoop de resultaten van decennia van laboratoriumexperimenten en computermodellen te kunnen controleren.

"We weten al dat er veel redenen zijn waarom echte fouten zich niet gedragen zoals we denken dat ze doen," zei Emily Brodsky, co-auteur en geofysicus van de universiteit van Californië, Santa Cruz. "Als we echt nieuwe inzichten willen opdoen of veel verder gaan dan waar onze verbeelding voor ging, hebben we de real deal nodig", zei ze.

Het gebied getroffen door de aardbeving en naschokken van Wenchuan in 2008.

Het gebied getroffen door de aardbeving en naschokken van Wenchuan in 2008.

Krediet: USGS.

Het door de Chinees gesponsorde project Fault Scientific Drilling van de Wenchuan-aardbeving begon 178 dagen na de aardbeving van 12 mei 2008. De massale temblor heeft meer dan 80.000 mensen gedood. Vijf boorgaten drongen door de rommelige breukzone en vonden 0,4 inch (1 centimeter) verse breukgleuf, een soort verpulverde steen.

Gedurende 18 maanden bewaakte het team de permeabiliteit van de fout, een maat voor hoe snel water door de rots stroomt. Doorlaatbaarheid is een standaard voor schade aan de breuk, zei Brodsky - als de storing geneest, moet het gebied minder doorlaatbaar worden voor vloeistoffen. Het experiment volgde de eb en vloed van foutvloeistoffen van getijdekrachten, dezelfde sleepboten van de zon en de maan die oceaangetijden veroorzaken.

De onderzoekers zagen een gestage daling van de doorlaatbaarheid bij de boorgaten. Naarmate de gaten en breuken langs de breukzone worden opgevuld met nieuwe mineralen die worden afgezet door de vloeistoffen of die worden dichtgeknepen, neemt de doorlaatbaarheid af, denken de onderzoekers.

De totale permeabiliteitdaling was aanzienlijk sneller dan voorspeld door laboratoriumexperimenten, vertelde Brodsky WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. De waarschijnlijke reden is snelle genezing van fouten, maar Brodsky zei dat ze geen goede verklaring heeft voor hoe dat nog gebeurt. "Ik weet niet waarom het sneller is," zei ze. "Dit soort smeekt ons om het proces uit te werken."

Remote triggering

Maar ze hebben wel een nieuwe puzzel opgelost: zes kortetermijnsprongen in de doorlaatbaarheid, willekeurige gebeurtenissen zonder link naar lokale naschokken of apparatuurproblemen. Het team besefte uiteindelijk dat het schudden van grote maar verre aardbevingen opengebroken geheelde delen van de breuk brak, zei Brodsky. Enkele van de afgelegen schuldigen zijn de aardbeving in Japan in maart 2011 en een aardbeving van magnitude 7,8 in Sumatra in april 2010.

"We verwachtten een soort van genezend effect te zien, maar we hadden niet verwacht dat dit herbeschadigende effect zou optreden, dus dat was een soort verrassing," zei Brodsky. "Dit samenspel is een veel gecompliceerder proces dan we hadden verwacht."

Het is bekend dat aardbevingen bij één fout andere nabijgelegen fouten beschadigen en grote aardbevingen wereldwijd nieuwe temblussen kunnen veroorzaken. Maar dit is de eerste keer dat effecten van dynamische stress - het passeren van seismische golven - werden gezien bij een fout met dergelijk detail.

"Het dwingt ons echt om terug te gaan en onze denkmappen over dynamische stress aan te trekken," zei Marone.

Email Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Episode 3 Symbols of an Alien Sky: The Electric Comet (Full Documentary).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com