Hoe Goud Werkt

{h1}

De zeldzaamheid van goud is slechts een reden waarom mensen het edelmetaal waarderen. Lees waarom goud mannen inspireert om oorlog te voeren en hoe we goud vinden en verfijnen.

-Niets heeft de verbeelding van mensen zoals gevangen genomen goud. Egyptenaren beschouwden het felgele metaal als goddelijk en onverwoestbaar, een fysieke manifestatie van de zon zelf.

Het Egyptische woord voor goud is brokje, die overleeft in de naam Nubia, een oude regio in Noordoost-Afrika die een belangrijke leverancier van het edelmetaal werd. Azteken gebruikten het woord teocuitlatl - "uitwerpselen van de goden" - om goud te beschrijven. En aan het periodiek systeem wordt goud weergegeven met het symbool Au, uit het Latijn aurum, wat 'glinsterende dageraad' betekent. Met welke naam dan ook, goud is altijd in verband gebracht met rijkdom en macht.

Hebzucht naar goud voedde de Spaanse kolonisatie van de Amerika's. En de gouden biezen van de 19e eeuw, zowel in Californië en Australië, veroorzaakten een honger naar goud dat vandaag nauwelijks verzadigd is.

- Je zou kunnen denken dat het constant zoeken, graven en pannen genoeg goud zou hebben opgeleverd om elke weg in Oz te bestrijken, maar je zou ongelijk hebben. In de hele geschiedenis is slechts 161.000 ton (146.057 ton) goud gedolven [bron: National Geographic]. Vergelijk dat eens met de 5,6 miljoen ton (5,1 miljoen ton) aluminium geproduceerd door de Verenigde Staten - in één jaar [bron: International Aluminium Institute].

De zeldzaamheid van goud is echter slechts één reden waarom mensen het metaal waarderen. De unieke fysische en chemische eigenschappen maken het ook nuttig. Een een ounce stuk goud kan worden gehamerd in een vel van vijf miljoen centimeter dik of uitgetrokken in 50 mijl (80 kilometer) van draad [bron: Temescu]. En het is chemisch inert, wat betekent dat het niet gemakkelijk zal reageren met andere chemicaliën.

Natuurlijk, zoals Shakespeare ooit zei: "Alles dat schittert is geen goud." De glanzende trouwring op de vinger van een bruid heeft zijn donkere onderbuik. Goudwinning is slecht voor het milieu en produceert meer afval per ons dan welk ander metaal dan ook. Meer verontrustend, het is gevaarlijk voor de laagbetaalde werknemers die overal ter wereld werken om het metaal van de aarde te wrikken. Honderden mijnwerkers worden elk jaar gedood door valstrikken en explosies. Honderden meer worden levend ondergronds begraven.

Het begrijpen van al deze kwesties is van cruciaal belang om te begrijpen hoe goud werkt. Op de volgende pagina's zullen we elementnummer 79 bestuderen aan het periodiek systeem en proberen de kracht te begrijpen die het over onze verbeelding houdt. Laten we beginnen met het beschouwen van de lange geschiedenis van goud, een reis die ons van het begin van de beschaving naar de grote goudkoorts van de late 19e eeuw zal brengen.

-


Hoe goud werkt: naar

Geschiedenis van goud: flitsende doodskisten en het oude Egypte

Het prachtige, onschatbare masker van Koning Tut

Het prachtige, onschatbare masker van Koning Tut

Wanneer de meeste mensen denken aan prehistorische mensen die overgaan van het stenen tijdperk naar het bronzen tijdperk, stellen ze zich een beweging voor van stenen gereedschap tot gereedschappen gemaakt van koper of koper in combinatie met tin. Maar in sommige delen van de wereld kunnen vroege mensen goud hebben gewerkt vóór andere metalen. In Bulgarije hebben archeologen bijvoorbeeld decoratieve gouden voorwerpen gevonden die dateren van ongeveer 4000 voor Christus. De meeste beschavingen in Noord-Afrika, Azië en Europa zijn uit het stenen tijdperk overgegaan tussen 6000 voor Christus. en 2500 voor Christus, dus goud werd zeker al vroeg in hun ontwikkeling door mensen omhelsd.

Het lijdt geen twijfel dat de oude Egyptenaren een vraatzuchtige honger naar goud hadden. Beschrijvingen van het metaal verschenen al in 2600 voor Christus in hiërogliefen. Tegen 1500 v.Chr. Was goud het erkende ruilmiddel geworden voor internationale handel. De bron van dit goud was Nubia, of Kush, een sub-Saharisch rijk gelegen aan de Nijl ten zuiden van Egypte. Farao's stuurden expedities naar Nubia om de kwartsoloden voor goud te mijnen, die Egyptische goudsmeden transformeerden in schepen, meubels, grafuitrusting en verfijnde sieraden.

-Bij 550 B.C. waren de Grieken begonnen met het ontginnen van het Middellandse-Zeegebied en het Midden-Oosten voor goud. De Romeinen zetten de praktijk voort en introduceerden verfijnde technieken, zoals hydraulische mijnbouwof hushing, waarbij grote hoeveelheden water werden gebruikt om gesteente te verwijderen en vuil te verwijderen. Ze hebben ook munten geslagen op een schaal die nog niet eerder is gezien en produceren miljoenen gouden aureusmunten, elk met het hoofd van de keizer gestempeld, tussen 200 en 400 na Christus.

Rond dezelfde tijd maakten de Zuid-Amerikaanse beschavingen grote vorderingen met de goudbewerking. Mensen uit het Midden-Sican tijdperk (A.D. 900 tot 1100) leefden in het hedendaagse Peru en produceerden enorme hoeveelheden edele metalen artefacten. Hun goudsmeden specialiseerden zich in het gebruik van plaatwerk gemaakt door hameren van goudstaven met stenen hamers op stenen aambeelden. Het resultaat was een verrassend scala aan gouden sieraden, maskers, hoofdtooien en andere objecten.

Dit zijn de soorten schatten die Europeanen hongerig vonden toen ze de wereld in het westen begonnen te verkennen. Vervolgens zullen we zien hoe goudzucht heeft bijgedragen aan het vormgeven van het fortuin van rijken en gewone mannen.

Vlees der Goden

De farao's van Egypte drongen erop aan begraven te worden in goud, waarvan zij geloofden dat het 'vlees van de goden' was. Overweeg het graf van Toetanchamon. De knaap-koning was vervat in drie gouden doodskisten. De derde en laatste kist was gemaakt van 243 pond (110 kilogram) vast goud [bron: Bonewitz]. Binnen ging zijn opsmuk verder met een gouden funeraire masker ingelegd met lapis lazuli en gekleurd glas.

Geschiedenis van goud: de Middeleeuwen en de Mad Rushes

- Marco Polo, de Venetiaanse ontdekkingsreiziger die in 1271 naar China reisde en aan het hof van Kublai Khan diende, deed veel inspireren aan het idee van Europa dat enorme goudschatten te vinden zijn in verre landen.Zijn boek 'The Travels of Marco Polo' vertelde over grote paleizen met muren bedekt met goud en zilver. Christoffel Columbus las zeer zeker het boek van Polo en veronderstelde dat men het handelsrijke Oosten zou kunnen bereiken door westwaarts over de Atlantische Oceaan te varen.

-Columbus 'succesvolle reis naar het Caribisch gebied in 1492-93 raakte een ongekende golf van verkenning. Hoewel de verspreiding van het christendom een ​​hoofddoelstelling van Spanje was, waren ook het verkrijgen van goud en zilver hoge prioriteiten. In 1511 sprak koning Ferdinand, die Columbus financierde op zijn noodlottige reis naar de Nieuwe Wereld, ondubbelzinnig toen hij zei: "Krijg goud, humaan als je kunt, maar bij alle gevaren goud krijgen." Gedurende de 16de eeuw concentreerden de Spanjaarden zich op het veroveren van Midden- en Zuid-Amerika, terwijl ze tegelijkertijd op zoek waren naar El Dorado, een stad waar goud zo gewoon was als zand.

Elke keer dat ontdekkingsreizigers een belangrijke goudbron ontdekten, meldden ze dat ze de mythische stad hadden gevonden en een goudkoorts hadden ingezet. Een van de eerste rentes vond plaats in de Braziliaanse regio Minas Gerais in 1700. Goudwinning in dit gebied werd de belangrijkste economische activiteit, waardoor Brazilië de grootste goudproducent werd in 1720. Slaven, afkomstig uit Afrika, gebruikten primitieve technologieën, zoals pannen, om doe de mijnbouw.

Panning werd ook iconisch van de California Gold Rush, hoewel de eerste Amerikaanse goudkoorts zich op 4,828 kilometer afstand en 45 jaar eerder voordeed - in North Carolina. Tot de jaren 1830 leverde North Carolina al het binnenlandse goud dat door de Amerikaanse munt in Philadelphia voor valuta werd bedacht. Toen, op 24 januari 1848, vond in New Jersey geboren aannemer en bouwer John Marshall vlokken goud terwijl hij toezicht hield op de bouw van een zagerij nabij Sacramento, Californië. Tegen het einde van het jaar waren er naar schatting 5000 mensen aan het mijnbouw in Californië. Dat aantal explodeerde tot 40.000 tegen het einde van 1849 [bron: PBS].

-Gelijke rushes greep andere landen in de 19e eeuw. Een goudkoorts in Australië begon in 1850 toen Edward Hammond Hargraves goud vond in New South Wales. En in 1868 onthulde George Harrison goud in Zuid-Afrika tijdens het opgraven van stenen om een ​​huis te bouwen.

Newton's (gouden) appel

Isaac Newton, de beroemde Engelse wetenschapper die een revolutie teweegbracht in de manier waarop we de natuurlijke wereld bestuderen, heeft twee verrassende banden met goud. Eerst oefende hij alchimie, een oude pseudowetenschap die probeerde minder kostbare metalen te veranderen in zilver en goud. Ten tweede was hij eens Britain's Warden of the Mint. In 1700 stelde Newton de goudprijs vast en herdefinieerde de shilling, pond en pence zodat 21 shillings en 6 pence gelijk zouden blijven aan één gouden guinea. Hij jaagde ook op vervalsers - met dezelfde intensiteit, suggereren sommigen, dat hij op zoek was naar inzichten in de fysieke wereld.

Prospectie en goudwinning

Met goud dat in 2008 in de buurt van recordhoogtes handelde, stroomden mensen massaal naar het gouden land van Californië op zoek naar het. Bedrijven die goudzoektochten aanbieden, werden overspoeld met reserveringen.

Met goud dat in 2008 in de buurt van recordhoogtes handelde, stroomden mensen massaal naar het gouden land van Californië op zoek naar het. Bedrijven die goudzoektochten aanbieden, werden overspoeld met reserveringen.

Meer dan 90 procent van het goud in de wereld is geproduceerd na de stormloop van het midden tot het einde van de 19e eeuw [bron: World Gold Council]. Het gehele proces van goudwinning kan grofweg worden opgesplitst in vier stappen: prospectie, mijnbouw, winning en raffinage.

Vroege ontdekkingen van goud vertrouwden op het blinde geluk van iemand die een gele glinstering in een stroom of in een spleet tussen rotsen zag. Maar de zoektocht van vandaag is meer systematisch en precies. Ten eerste weten geologen meer over hoe goud zich vormt. Ze weten bijvoorbeeld dat het metaal in bijna alle rotsen en grond voorkomt, maar de korrels zijn zo klein dat ze onzichtbaar zijn. Slechts in een paar gebieden is het goud geconcentreerd genoeg om winstgevend te worden gewonnen. Wetenschappers, bekend als goudzoekers of explorationists, zoek naar deze stortingen. Dit staat bekend als prospectie. Soms bevatten deze afzettingen puur goud. In de meeste stortingen wordt goud echter gecombineerd met zilver of een ander metaal. Nadat er aanwijzingen voor goud zijn gevonden, boren wetenschappers monsters van onder de oppervlakte te verkrijgen, die ze analyseren op hun goudgehalte. Als er voldoende goud in de aanbetaling zit, kan het mijnbedrijf een grootschalige mijnbouw opzetten.

Hoe goud wordt gewonnen, hangt af van de deposito's. Lode-afzettingen zijn concentraties van goud gevonden in massief gesteente. Als de goudhoudende rots zich op het aardoppervlak bevindt, zal het mijnbedrijf open-pit-technieken gebruiken. Ten eerste boren mijnwerkers een patroon van gaten, die ze vervolgens vullen met explosieven. Vervolgens ontploffen ze de explosieven om de grond te breken, zodat deze kan worden geladen in vrachtwagens.

Als de lode-afzetting zich onder het aardoppervlak bevindt, is ondergrondse mijnbouw noodzakelijk. In dit geval boren mijnwerkers een as, of een horizontale schachtin de grond om toegang te krijgen tot de lode. Daarna graven ze lange verticale tunnels, bekend als Stopes, die zich uitstrekken van de bovenkant van het ertsblok tot de bodem. Nadat ze explosieven in het ertsblok hebben geboord en geladen, ontploffen de mijnwerkers de explosieven, waardoor gebroken erts naar de bodem van de staak valt. Daar wordt erts geladen in vrachtwagens en naar de oppervlakte gebracht.

Placerafzettingen - opeenhopingen van los goud in de afzettingen van een rivierbedding of een strand - worden anders gedolven. Mijnwerkers scheppen zand, grind en steen op en mengen het met royale hoeveelheden water. Het goud zinkt vanwege de grotere dichtheid sneller dan de andere materialen en verzamelt zich onderaan. Veel mijnwerkers gebruiken een metalen of plastic pan om het goud van sedimenten te scheiden, een proces dat bekend staat als panning.

-

Goud extraheren

Een goudstaaf is gestempeld met een serienummer bij een Amerikaanse raffinaderij in 2001. De staaf, die ongeveer 40 pond (18 kilogram) woog, was een van de negen goudstaven die die dag werden gegoten.

Een goudstaaf is gestempeld met een serienummer bij een Amerikaanse raffinaderij in 2001. De staaf, die ongeveer 40 pond (18 kilogram) woog, was een van de negen goudstaven die die dag werden gegoten.

Het verwijderen van de gouddragende rots van de grond is slechts de eerste stap. Om puur goud te isoleren, gebruiken mijnbedrijven een complex extractieproces. De eerste stap in dit proces is het afbreken van grote brokken steen in kleinere stukjes. Bij een molen, grote machines bekend als brekers verminderen het erts tot stukken niet groter dan weggrind. Het grindachtige materiaal komt dan in roterende trommels gevuld met stalen kogels. In deze trommels wordt het erts tot een fijne brij of poeder vermalen.

Vervolgens verdunnen operators de suspensie met water om pulp te vormen en de pulp door een reeks uitloogtanks te laten lopen. Uitlogen lost het goud op uit het erts met behulp van een chemisch oplosmiddel. Het meest gebruikelijke oplosmiddel is cyanide, dat moet worden gecombineerd met zuurstof in een proces dat bekend staat als koolstof-in-pulp. Terwijl cyanide en zuurstof chemisch reageren, lost goud in de pulp op. Wanneer werknemers kleine koolstofkorrels aan de tank toevoegen, hecht het goud zich aan de koolstof. Filteren van de pulp door schermen scheidt de goudhoudende koolstof.

De koolstof beweegt naar een stripvat waar een hete bijtende oplossing het goud van de koolstof scheidt. Een andere reeks schermen filtert de koolstofkorrels, die kunnen worden gerecycled voor toekomstige verwerking. Eindelijk, de goudhoudende oplossing is klaar voor elektrowinning, dat het goud van de uitloogchemicaliën terugwint. Bij electrowinning gieten operators de goudhoudende oplossing in een speciale container bekend als een cel. Positieve en negatieve terminals in de cel leveren een sterke elektrische stroom aan de oplossing. Dit zorgt ervoor dat goud zich verzamelt op de negatieve klemmen.

-Smelting, wat resulteert in bijna puur goud, omvat het smelten van de negatieve klemmen in een oven bij ongeveer 2100 graden F (1.149 graden C). Wanneer arbeiders een chemisch mengsel toevoegen dat bekend staat als vloeien voor het gesmolten materiaal scheidt het goud zich van het metaal dat wordt gebruikt om de terminals te maken. Werknemers gieten de flux en vervolgens het goud af. Mallen worden gebruikt om het vloeibare goud te transformeren in massieve balken doré bars. Deze staven met een lage zuiverheid worden vervolgens naar raffinaderijen over de hele wereld gestuurd voor verdere verwerking.

-

Wereld goudproductie

Belangrijke goudproducerende landen zijn Zuid-Afrika, de Verenigde Staten, Australië, Mexico, Peru, Canada, China, India en Rusland. Zuid-Afrika is het leidende goudproducerende land, gevolgd door de Verenigde Staten en Australië. In de Verenigde Staten is Nevada de grootste goudproducent.

Goud raffineren

Een resultaat van verfijnen: de witgouden trouwringen gemaakt voor Jennifer Aniston en Brad Pitt toen de twee in 2000 trouwde. Deze ringen zien eruit als een rhodiumlaag. Veel mensen houden niet van het uiterlijk van wit goud zonder de beplating.

Een resultaat van verfijnen: de witgouden trouwringen gemaakt voor Jennifer Aniston en Brad Pitt toen de twee in 2000 trouwde. Deze ringen zien eruit als een rhodiumlaag. Veel mensen houden niet van het uiterlijk van wit goud zonder de beplating.

- De laatste fase van goudproductie - raffinage - betreft het verwijderen van onzuiverheden die overblijven na het smeltproces. Raffinagebedrijven ontvangen doré-repen, evenals schrootgoud, en herverven het metaal in een oven. Werknemers voegen borax en natriumcarbonaat toe aan het gesmolten metaal, dat het zuivere goud van andere kostbare en minder waardevolle metalen scheidt. Een monster wordt vervolgens naar een lab gebracht voor tests of assays die het goudgehalte meten. In de meeste gevallen is het goud voor 99,9 procent zuiver. Werknemers wierpen het geproduceerde goud tijdens het raffineren in staven.

Wat er vervolgens gebeurt, hangt af van hoe het goud zal worden gebruikt. Zuiver goud is over het algemeen te zacht voor de meeste praktische toepassingen, dus er worden bijna altijd andere metalen aan toegevoegd. Wanneer goud op deze manier wordt gecombineerd, vormt het een legering. Wetenschappers en goudsmeden gebruiken vaak kleuren om de verschillende goudlegeringen aan te duiden die mogelijk zijn. Wit goud wordt bijvoorbeeld gemaakt door goud te combineren met nikkel, zilver of palladium. Rood of roze goud is een legering van goud en koper. En blauw goud is het resultaat van het mengen van goud met ijzer.

-karatage verwijst naar hoeveel goud aanwezig is in een object versus een andere legering. Een hogere karatage duidt op een hoger aandeel goud in het monster. Dus 24-karaats goud is 100 procent goud, terwijl 12-karaats goud precies de helft heeft. De algemene karatages worden getoond in de begeleidende zijbalk.

Interessant is dat verschillende culturen andere karatages prefereren. Bijvoorbeeld, de bevolking van India maakt deel uit van 22-karaats goud, terwijl Europeanen de voorkeur geven aan 18-karaats goud. In de Verenigde Staten is 14-karaats goud, dat een balans biedt tussen goudgehalte, hardheid en betaalbaarheid, veruit het meest populair [bron: World Gold Council: Jewelry Inspirations].

-De meeste mensen kennen karatage zoals het op sieraden van toepassing is, en sieraden zijn goed voor bijna twee derde van de wereldwijde vraag naar goud [bron: Gerlach]. In het volgende gedeelte zullen we de andere toepassingen van goud onderzoeken.

Hoe puur is jouw goud?

24 karaat = 100 procent goud

22 karaat = 91,75 procent goud

21 karaat = 87,5 procent goud

18 karaat = 75 procent goud

14 karaat = 58,5 procent goud

12 karaat = 50,25 procent goud

10 karaat = 42 procent goud

9 karaat = 37,8 procent goud

8 karaat = 33,75 procent goud

Gebruik voor goud: juwelen, gezondheidszorg en technologie

Deze gouden tandengrill geeft een nieuwe betekenis (en flits) aan de uitdrukking

Deze gouden tandengrill geeft een nieuwe betekenis (en flits) aan de uitdrukking "megawatt-glimlach".

Door de geschiedenis heen hebben juweliers en goudsmeden goud gekozen als hun favoriete edelmetaal vanwege de unieke eigenschappen. Goud is van nature mooi en is bestand tegen corrosie en aanslag. Het is ook zacht en kneedbaar, waardoor artiesten het metaal in bijna elk ontwerp kunnen vormen. De meeste sieraden worden nog steeds op die manier gemaakt - door mensen die ambachtelijke vaardigheden en eenvoudige hulpmiddelen gebruiken die al eeuwen bestaan. De fabrieksproductie van gouden sieraden wordt echter steeds gebruikelijker.

Elektronicafabrikanten gebruiken goud ook uitgebreid om te profiteren van de hoge geleidbaarheid. Goud geleidt elektriciteit beter dan alle andere metalen behalve zilver en koper.En het corrodeert niet gemakkelijk. Dit maakt het metaal een ideale keuze voor plating van contacten, terminals, gedrukte schakelingen en halfgeleiders. Een typische computer gebruikt bijvoorbeeld goud in zowel het display als de printplaat. Elke computer heeft slechts een kleine hoeveelheid - minder dan 0,1 kilogram (3,5 gram) van een 27-kilogram (60-pond) machine [bron: SWICO Recycling] - maar de cijfers tellen op. Volgens de U.S. Geological Survey kan één metrische ton (1,1 ton) printplaten 40 tot 800 keer zoveel goud bevatten als gouderts in de VS [bron: Grossman].

Andere industrieën die afhankelijk zijn van computers en micro-elektronica, zoals de lucht- en ruimtevaart, gebruiken grote hoeveelheden goud. Volgens de World Gold Council heeft de NASA meer dan 40,8 kilogram (90 pounds) goud gebruikt bij de bouw van de Columbia Space Shuttle. Veel ervan vond zijn weg naar elektrische contacten en printplaten, maar een groot deel werd gebruikt in dunnefilmtoepassingen. Vellen goud van 0,15 millimeter (0,006 inch) dik zijn sterk reflecterend en vormen effectieve stralingsschilden. Soortgelijke gouden films worden nu gebruikt voor het coaten van de ramen van grote kantoorgebouwen, het afbuigen van de zonnestralen en het regelen van passieve verwarming.

Andere industrieën hebben manieren gevonden om ook goud aan het werk te zetten.

  • Gezondheidszorg: Tandartsen gebruiken goud voor kronen, en bepaalde medicijnen, zoals natriumaurloride voor reumatoïde artritis, bevatten ook goud.
  • Eten en drinken: Kleine hoeveelheden goud fleuren soms voedingsmiddelen zoals gelei of likeuren op, zoals Goldschläger.
  • Chemicaliën: Goud kan bepaalde chemische reacties efficiënter katalyseren of versnellen dan andere toxische katalysatoren.
  • Milieu: Goud kan een rol spelen bij het verminderen van vervuiling. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld onlangs ontdekt dat gouddeeltjes die worden geactiveerd door de zon, vluchtige organische chemicaliën kunnen vernietigen.

-

Goud en geld

1965: Goudstaven worden gewogen en geoormerkt voor internationale wisseltransacties in de hoogste beveiligingskluizen van de Federal Reserve Bank in New York.

1965: Goudstaven worden gewogen en geoormerkt voor internationale wisseltransacties in de hoogste beveiligingskluizen van de Federal Reserve Bank in New York.

Een groot voordeel waarover we het in het vorige hoofdstuk niet hadden, was de rol van goud als een vorm van valuta. Je kunt veel meer lezen in Hoe valuta werkt, maar het is de moeite waard hier te vermelden omdat goud en geld praktisch synoniem zijn. Gouden munten bestaan ​​al eeuwen, waarschijnlijk sinds koning Croesus, de heerser van het oude Lydia, op 640 v.Chr. Puur gouden munten op grote schaal uitgaf. Zoals we al vermeldden, hebben de Grieken en Romeinen ook gouden munten geslagen, zoals de wijdverspreide Romeinse aureus-munten. Het zou vele jaren duren voordat een andere munt zo populair zou zijn. Die munt was de dukaat, geïntroduceerd in Venetië in 1284. Groot-Brittannië gaf zijn eerste grote gouden munt uit, de florijn, hetzelfde jaar. Ephraim Brasher, een goudsmid, trof de eerste Amerikaanse gouden munt in 1784.

-Naast munten van goud te maken, houden overheden ook goud in reserve voor het geval ze betalingen voor internationale schulden moeten doen. In feite bezitten de centrale banken van de wereld ongeveer 20 procent van de bovengrondse goudvoorraad [bron: World Gold Council]. De Amerikaanse overheid bewaart haar reserves op twee locaties: de Federal Reserve Bank in New York City en de United States Bullion Depository op Fort Knox, Ky. Loop beide faciliteit in en je ziet bakstenen bars, bekend als ingots, gestapeld als brandhout. Elke balk is 7 inch bij 3,625 inch bij 1,75 inch en weegt 400 ounce, of 27,5 pond. In metrics komt dat uit op een balk van ongeveer 18 centimeter bij 9 centimeter bij 4 centimeter met een gewicht van iets meer dan 11 kilogram. Fort Knox bezit momenteel 147,3 miljoen gram goud (4,2 miljoen kilogram). Met een boekwaarde van $ 42,22 per ounce, maakt dat de Fort Knox-holding ter waarde van $ 6,2 miljard [bron: United States Mint]!

-De ondergang van de goudstandaard heeft geleid tot het opnieuw in evenwicht brengen van die reserveportefeuilles. Je kunt meer lezen over de gouden standaard in dit WordsSideKick.com-artikel over de New Deal, maar hier zijn een paar basisprincipes. Landen op de gouden standaard zullen papiergeld inwisselen voor goud en goud kopen en verkopen voor een vaste prijs. In 1900, met het passeren van de Gold Standard Act, hebben de Verenigde Staten formeel de gouden standaard aangenomen, alleen om deze in 1971 te verlaten.

De toekomst van goud

Als goud relatief zeldzaam is en het meeste ervan al is gewonnen, heeft het dan veel van een toekomst? Een ding om te onthouden is dat een aanzienlijk deel van het goudaanbod in de wereld in reserve wordt gehouden door centrale banken of door individuen die goud als een belegging houden. Volgens sommige schattingen is het zogenaamde "bar hamsteren" goed voor bijna 236 ton (214 ton) goud [bron: National Geographic]. Recycling speelt ook een belangrijke rol. Ongeveer 85 procent van al het goud dat ooit is gevonden, wordt nog steeds gebruikt, wat betekent dat het goud in je favoriete sieraden ooit kon schitteren vanuit de hoofdtooi van een Inca of Azteekse koning [bron: Temescu].

Sommige wetenschappers kijken naar de hemel om meer goud te vinden. In 1998 passeerde het Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) ruimtevaartuig dicht bij de asteroïde eros en stuurde gegevens terug die erop duidden dat de aardappelvormige ruimtesteen een enorm magazijn van metalen was. Als Eros typerend is voor steenachtige meteorieten die naar de aarde botsen, dan bevat het ongeveer 3 procent metaal. Gezien de afmetingen van de asteroïde, schatten de NASA-wetenschappers dat Eros 20 miljard ton (18,1 miljard ton) goud en vergelijkbare hoeveelheden van andere metalen, zoals aluminium en platina [bron: BBC News] kan huisvesten.

Terug op aarde blijven goudzoekers zoeken naar nieuwe goudafzettingen met behulp van nieuwe, zeer gevoelige detectiemethoden. Deze nieuwe methoden vergroten de kans dat ooit over het hoofd gezien goud zal worden ontdekt.Een goudmijn bij Carlin, Nev., Bijvoorbeeld, produceert goud van een grote laagwaardige storting die werd geopend in 1965 nadat intensief wetenschappelijk en technisch werk was voltooid. Andere dergelijke deposito's bestaan ​​zeker.

Overal waar nieuwe mijnen worden opgericht, zullen mijnbouwbedrijven zich meer moeten richten op de milieueffecten van hun activiteiten. Voor het extraheren van één ons goud is 250 ton (227 ton) steen en erts nodig [bron: National Geographic]. Dan is er het effluent - de cyanide-geregen vloeistof van de extractie- en raffinageprocessen - die meestal offshore wordt gestort. "No Dirty Gold", een campagne van de non-profitorganisatie Earthworks, probeert de milieunormen van de wereldwijde mijnindustrie te verhogen. De campagne heeft de steun van 30 van 's werelds toonaangevende sieradenbedrijven ingeroepen en hen overgehaald om te stoppen met het verkopen van goud uit mijnen met dubieuze praktijken.

- Het is onwaarschijnlijk dat een dergelijke campagne de wereldwijde vraag naar goud stopt. Maar misschien zal het ons doen beseffen dat de gouden ringen aan onze vingers een leven hebben dat ver buiten het onze ligt.

-


Video Supplement: Goud verkopen Den Haag - hoe werkt het bij De Goudwaag.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com