Hoe Menselijk Geheugen Werkt

{h1}

Het menselijk geheugen is een complex, breinbrede proces dat essentieel is voor wie we zijn. Meer informatie over codering, de hersenen en geheugen voor de korte en lange termijn.

Hoe meer je weet over je geheugen, hoe beter je zult begrijpen hoe je het kunt verbeteren. Hier volgt een basisoverzicht van hoe uw geheugen werkt en hoe veroudering uw herinneringsvermogen beïnvloedt.

De eerste kreet van je baby... de smaak van de koekjes van je oma's melasse... de geur van een zeebriesje. Dit zijn herinneringen die de voortdurende ervaring van je leven vormen - ze voorzien je van een zelfgevoel. Ze zorgen ervoor dat je je vertrouwd voelt met vertrouwde mensen en omgevingen, je verleden verbinden met je heden en een kader bieden voor de toekomst. Op een ingrijpende manier is het onze collectieve reeks herinneringen - ons "geheugen" als geheel - dat maakt ons tot wie we zijn.

De meeste mensen praten over het geheugen alsof het iets is dat ze hebben, zoals slechte ogen of een goede haardos. Maar je geheugen bestaat niet op de manier waarop een deel van je lichaam bestaat - het is geen "ding" dat je kunt aanraken. Het is een concept dat verwijst naar het herinneringsproces.

In het verleden waren veel experts dol op het beschrijven van het geheugen als een soort kleine archiefkast vol met individuele geheugenmappen waarin informatie wordt opgeslagen. Anderen vergeleek geheugen met een neurale supercomputer die ingeklemd zit onder de menselijke hoofdhuid. Maar vandaag zijn experts van mening dat het geheugen veel complexer en ongrijpbaarder is dan dat - en dat het zich niet op een bepaalde plek in de hersenen bevindt, maar in plaats daarvan een proces dat de hele wereld doorloopt.

Weet je nog wat je vanochtend voor het ontbijt had? Als het beeld van een grote plaat met gebakken eieren en bacon in je opkwam, heb je het niet uit een of andere uit de weg lopende neurale steeg gebaggerd. In plaats daarvan was die herinnering het resultaat van een ongelooflijk complexe constructieve kracht - een die we allemaal bezitten - die ongelijksoortige geheugenimpressies uit een webachtig patroon van door de hersenen verspreide cellen weer samenvoegde. Je "geheugen" bestaat echt uit een groep systemen die elk een andere rol spelen bij het maken, opslaan en oproepen van je herinneringen. Wanneer het brein informatie normaal verwerkt, werken al deze verschillende systemen perfect samen om een ​​samenhangende gedachte te bieden.

Wat een enkel geheugen lijkt te zijn, is eigenlijk een complexe constructie. Als je denkt aan een object - zeg, een pen - haalt je brein de naam van het object, zijn vorm, zijn functie, het geluid op als het over de pagina krast. Elk deel van de herinnering aan wat een "pen" is, komt uit een ander deel van het brein. Het volledige beeld van "pen" wordt actief gereconstrueerd door de hersenen uit veel verschillende gebieden. Neurologen beginnen pas te begrijpen hoe de onderdelen opnieuw worden samengevoegd tot een samenhangend geheel.

Als u op een fiets rijdt, is de herinnering aan het gebruik van de fiets afkomstig van één set hersencellen; de herinnering aan hoe je van hier naar het einde van het blok kunt komen, komt van een ander; de herinnering aan fietsveiligheidsregels van een andere; en dat nerveuze gevoel dat je krijgt als een auto gevaarlijk dichtbij komt, van nog een andere. Toch ben je nooit bewust van deze afzonderlijke mentale ervaringen, en ook niet dat ze uit alle verschillende delen van je brein komen, omdat ze allemaal zo goed samenwerken. In feite vertellen experts ons dat er geen duidelijk onderscheid bestaat tussen hoe je je herinnert en hoe je denkt.

Dit betekent niet dat wetenschappers precies weten hoe het systeem werkt. Ze begrijpen nog steeds niet volledig precies hoe je je herinnert of wat er gebeurt tijdens het terugroepen. De zoektocht naar hoe de hersenen herinneringen organiseren en waar die herinneringen worden verzameld en opgeslagen, is al decennialang een eindeloze zoektocht bij hersenonderzoekers. Toch is er voldoende informatie om een ​​aantal goede inschattingen te maken. Het geheugenproces begint met codering en gaat vervolgens over naar opslag en uiteindelijk naar ophalen.

Op de volgende pagina leert u hoe codering werkt en wat de hersenactiviteit is die wordt gebruikt bij het ophalen van een geheugen.

Geheugen codering

De typische hersenen hebben ongeveer 100 biljoen synapsen, dat zijn de punten waar zenuwcellen in het menselijk brein zich verbinden met andere cellen.

De typische hersenen hebben ongeveer 100 biljoen synapsen, dat zijn de punten waar zenuwcellen in het menselijk brein zich verbinden met andere cellen.

Codering is de eerste stap bij het maken van een geheugen. Het is een biologisch fenomeen, geworteld in de zintuigen, dat begint met de waarneming. Overweeg bijvoorbeeld de herinnering aan de eerste persoon waar je ooit verliefd op bent geworden. Toen je die persoon ontmoette, registreerde je visuele systeem waarschijnlijk fysieke kenmerken, zoals de kleur van hun ogen en haar. Je gehoorsysteem heeft misschien het geluid van hun lach opgepikt. Je hebt waarschijnlijk de geur van hun parfum of eau de cologne opgemerkt. Misschien heb je zelfs de aanraking van hun hand gevoeld. Elk van deze afzonderlijke gewaarwordingen reisde naar het deel van je brein dat de hippocampus wordt genoemd en deze percepties integreerde terwijl ze zich in één enkele ervaring afspeelden - je ervaring van die specifieke persoon.

Experts geloven dat de hippocampus, samen met een ander deel van de hersenen dat de frontale cortex wordt genoemd, verantwoordelijk is voor het analyseren van deze verschillende sensorische inputs en om te beslissen of ze het herinneren waard zijn. Als dat zo is, kunnen ze onderdeel worden van uw langetermijngeheugen. Zoals eerder aangegeven, worden deze verschillende stukjes informatie vervolgens opgeslagen in verschillende delen van de hersenen. Hoe deze stukjes en beetjes later worden geïdentificeerd en teruggehaald om een ​​samenhangend geheugen te vormen, is echter nog niet bekend.

Hoewel een herinnering begint met waarneming, wordt het gecodeerd en opgeslagen met behulp van de taal van elektriciteit en chemicaliën. Zo werkt het: zenuwcellen verbinden zich met andere cellen op een punt dat een synaps wordt genoemd. Alle actie in je hersenen vindt plaats in deze synapsen, waar elektrische pulsen die berichten overbrengen, door spleten tussen cellen springen.

Het elektrisch afvuren van een puls over de opening triggert de afgifte van chemische boodschappers die neurotransmitters worden genoemd. Deze neurotransmitters diffunderen over de ruimten tussen cellen en hechten zich vast aan naburige cellen. Elke hersencel kan duizenden verbindingen zoals deze vormen, waardoor een typisch brein ongeveer 100 biljoen synapsen krijgt. De delen van de hersencellen die deze elektrische impulsen ontvangen, worden dendrieten genoemd, gevederde uiteinden van hersencellen die reiken naar naburige hersencellen.

De verbindingen tussen hersencellen zijn niet in beton gegoten - ze veranderen de hele tijd. Hersencellen werken samen in een netwerk en organiseren zichzelf in groepen die gespecialiseerd zijn in verschillende soorten informatieverwerking. Terwijl de ene hersencel signalen naar een andere stuurt, wordt de synaps tussen de twee sterker. Hoe meer signalen er tussen worden verzonden, hoe sterker de verbinding wordt. Dus, bij elke nieuwe ervaring, herwikkelt je brein zijn fysieke structuur enigszins. In feite bepaalt de manier waarop u uw hersenen gebruikt, hoe uw brein is georganiseerd. Het is deze flexibiliteit, die wetenschappers plasticiteit noemen, die je hersenen kunnen helpen zichzelf opnieuw te bedraden als het ooit beschadigd is.

Terwijl je de wereld leert en ervaart en veranderingen optreden in de synapsen en dendriten, worden er meer verbindingen in je hersenen gemaakt. Het brein organiseert en reorganiseert zichzelf in reactie op je ervaringen en vormt herinneringen die worden opgewekt door de effecten van input van buitenaf ingegeven door ervaring, opleiding of training.

Deze veranderingen worden versterkt door gebruik, zodat tijdens het leren en oefenen van nieuwe informatie ingewikkelde circuits van kennis en geheugen in de hersenen worden ingebouwd. Als je een muziekstuk steeds opnieuw speelt, bijvoorbeeld, maakt het herhaaldelijk afvuren van bepaalde cellen in een bepaalde volgorde in je hersenen het gemakkelijker om dit schieten later te herhalen. Het resultaat: je wordt beter in het spelen van de muziek. Je kunt het sneller spelen, met minder fouten. Oefen het lang genoeg en je zult het perfect spelen. Maar als je een paar weken stopt met oefenen en dan probeert het stuk te spelen, zul je merken dat het resultaat niet langer perfect is. Je brein is al begonnen te vergeten wat je ooit zo goed wist.

Om een ​​geheugen correct te coderen, moet u eerst opletten. Omdat je niet altijd alles kunt opletten, wordt het grootste deel van wat je elke dag tegenkomt simpelweg uitgefilterd, en slechts een paar stimuli gaan over in je bewuste gewaarzijn. Als je alles herinnerde wat je zag, zou je geheugen vol zijn voordat je 's morgens zelfs het huis uit bent gegaan. Waar wetenschappers niet zeker van zijn, is of stimuli worden afgeschermd tijdens de sensorische inputfase of pas nadat het brein de significantie ervan heeft verwerkt. Wat we wel weten, is dat de manier waarop u aandacht besteedt aan informatie, de belangrijkste factor kan zijn in hoeveel u zich feitelijk herinnert.

De volgende pagina geeft informatie over hoe informatie wordt opgeslagen in kortetermijn- en langetermijngeheugen.

Korte en lange termijn geheugen

Zodra een geheugen is aangemaakt, moet het worden opgeslagen (hoe kort ook). Veel experts denken dat er drie manieren zijn om herinneringen op te slaan: eerst in de sensorische fase; dan in kortetermijngeheugen; en uiteindelijk, voor sommige herinneringen, in langetermijngeheugen. Omdat het niet nodig is dat we alles in onze hersenen bewaren, functioneren de verschillende stadia van het menselijk geheugen als een soort filter dat ons helpt te beschermen tegen de overvloed aan informatie waarmee we dagelijks worden geconfronteerd.

Het creëren van een herinnering begint met zijn perceptie: de registratie van informatie tijdens de waarneming gebeurt in de korte sensorische fase die gewoonlijk slechts een fractie van een seconde duurt. Het is je zintuiglijke geheugen dat een waarneming toelaat zoals een visueel patroon, een geluid of een aanraking om even stil te blijven nadat de stimulatie voorbij is.

Na die eerste flikkering wordt de sensatie opgeslagen in het kortetermijngeheugen. Kortetermijngeheugen heeft een vrij beperkte capaciteit; het kan ongeveer zeven items bevatten voor niet meer dan 20 of 30 seconden per keer. Mogelijk kunt u deze capaciteit enigszins vergroten door verschillende geheugenstrategieën te gebruiken. Een tiencijferig nummer zoals 8005840392 kan bijvoorbeeld te veel zijn voor uw kortetermijngeheugen. Maar opgesplitst in chunks, zoals in een telefoonnummer, kan 800-584-0392 eigenlijk lang genoeg in uw kortetermijngeheugen blijven om de telefoon te kiezen. Op dezelfde manier kunt u, door het nummer voor uzelf te herhalen, de kortetermijngeheugenklok opnieuw instellen.

Belangrijke informatie wordt geleidelijk overgebracht van kortetermijngeheugen naar langetermijngeheugen. Hoe meer de informatie wordt herhaald of gebruikt, hoe groter de kans dat deze uiteindelijk in het langetermijngeheugen terechtkomt of wordt 'behouden'. (Daarom helpt studeren mensen om beter te presteren op tests.) Anders dan sensorisch en kortetermijngeheugen, die beperkt zijn en snel vervallen, kan het langetermijngeheugen onbeperkte hoeveelheden informatie onbeperkt opslaan.

Mensen hebben de neiging om gemakkelijker materiaal op te slaan over onderwerpen waarvan ze al iets weten, omdat de informatie meer betekenis voor hen heeft en mentaal verbonden kan zijn met gerelateerde informatie die al in hun langetermijngeheugen is opgeslagen. Dat is de reden waarom iemand met een gemiddeld geheugen zich een grotere hoeveelheid informatie over een specifiek onderwerp kan herinneren.

De meeste mensen denken aan een langetermijngeheugen wanneer ze zelf aan "geheugen" denken - maar de meeste experts geloven dat informatie eerst sensorisch en kortetermijngeheugen moet doormaken voordat het als een langetermijngeheugen kan worden opgeslagen. Zie de volgende pagina voor informatie over hoe informatie uit het langetermijngeheugen komt. We zullen onderzoeken hoe herinneringen worden opgeroepen en wat er gebeurt als een herinnering niet kan worden opgehaald - een fenomeen dat je "vergeten" zou kunnen noemen.

Geheugen ophalen

Als je iets wilt onthouden, haal je de informatie op een onbewust niveau terug en breng je het naar wens in je bewuste geest. Hoewel de meeste mensen denken dat ze een "slecht" of een "goed" geheugen hebben, zijn de meeste mensen redelijk goed in het onthouden van sommige soorten dingen en niet zo goed in het onthouden van anderen. Als je problemen hebt om iets te onthouden - ervan uitgaande dat je geen fysieke ziekte hebt - is het meestal niet de fout van je hele geheugensysteem, maar een inefficiënt onderdeel van een deel van je geheugensysteem.

Laten we eens kijken naar hoe je je herinnert waar je je bril hebt gezet. Wanneer u 's nachts naar bed gaat, moet u registreren waar u uw bril plaatst: u moet opletten terwijl u ze op uw nachtkastje plaatst. U moet weten waar u ze plaatst, anders kunt u hun locatie de volgende ochtend niet onthouden. Vervolgens wordt deze informatie bewaard, klaar om op een later tijdstip te worden opgehaald. Als het systeem goed werkt, weet je wanneer je 's ochtends wakker wordt precies waar je je bril hebt achtergelaten.

Als u bent vergeten waar ze zich bevinden, kan een van de volgende dingen zijn gebeurd:

  • Je hebt je misschien niet duidelijk geregistreerd waar je ze in eerste instantie hebt neergezet.
  • Mogelijk hebt u niet bewaard wat u hebt geregistreerd.
  • Mogelijk kunt u het geheugen niet nauwkeurig ophalen.

Daarom, als je wilt stoppen met vergeten waar je je bril hebt achtergelaten, zul je eraan moeten werken om ervoor te zorgen dat alle drie fasen van het herinneringsproces goed werken.

Als je iets bent vergeten, is dat misschien omdat je het niet erg effectief hebt gecodeerd, omdat je bent afgeleid terwijl de codering had moeten plaatsvinden of omdat je problemen hebt om het op te halen. Als je bent "vergeten" waar je je bril hebt gezet, ben je misschien helemaal niet vergeten - in plaats daarvan is de locatie van je bril waarschijnlijk nooit in je geheugen gegrift. Je zou bijvoorbeeld zeggen dat je weet hoe een biljet van vijf dollar eruit ziet, maar meestal heb je er een gezien, je hebt het uiterlijk niet echt gecodeerd, dus als je het probeerde te beschrijven, waarschijnlijk niet.

Afleidingen die zich voordoen terwijl u iets probeert te onthouden, kunnen echt een belemmering vormen voor het coderen van herinneringen. Als u een zakelijk rapport in het midden van een druk bezocht vliegveld probeert te lezen, denkt u misschien dat u zich herinnert wat u leest, maar misschien heeft u het niet effectief in uw geheugen opgeslagen.

Eindelijk, je zou het misschien vergeten omdat je gewoon moeite hebt om het geheugen op te halen. Als je ooit geprobeerd hebt om iets een keer te onthouden en dat niet kon, maar toen je later datzelfde item onthield, kon het zijn dat er een discrepantie bestond tussen ophaalinstructies en de codering van de informatie waarnaar je zocht.

Naarmate we ouder worden, nemen geheugenproblemen toe. In het volgende gedeelte leert u hoe veroudering het geheugen kan beïnvloeden.

Effecten van veroudering op het geheugen

Daar zit je in een zakelijke functie en zie je een collega door de kamer. Als je overloopt, realiseer je je opeens dat je de naam van de persoon niet meer kunt onthouden. De kans is groot dat je niet opeens de ziekte van Alzheimer krijgt, hoewel veel mensen op die conclusie springen. Je ervaart eenvoudig een uitsplitsing van het assemblageproces van het geheugen - een inzinking die velen van ons beginnen te ervaren in onze 20-er jaren en die de neiging hebben om erger te worden als we onze 50s bereiken. Dit leeftijdsafhankelijke functieverlies verschijnt bij veel dieren en begint met het begin van geslachtsrijpheid.

We hebben eerder in dit hoofdstuk gezien dat, terwijl je leert en onthoudt, je hersenen de algehele structuur niet veranderen of geheel nieuwe partijen zenuwcellen laten groeien - het zijn de verbindingen tussen cellen die veranderen terwijl je leert. Je synapsen zijn versterkt en cellen maken meer en sterkere verbindingen met elkaar. Maar naarmate je ouder wordt, beginnen deze synapsen te haperen, wat begint te beïnvloeden hoe gemakkelijk je herinneringen kunt ophalen.

Onderzoekers hebben verschillende theorieën over wat er achter deze verslechtering zit, maar de meeste vermoeden dat veroudering leidt tot groot celverlies in een klein gebied aan de voorkant van de hersenen dat leidt tot een afname van de productie van een neurotransmitter genaamd acetylcholine. Acetylcholine is van vitaal belang voor leren en geheugen.

Sommige delen van de hersenen die essentieel zijn voor het geheugen, zijn bovendien bijzonder kwetsbaar voor veroudering. Eén gebied, de hippocampus, verliest 5 procent van zijn zenuwcellen met elk voorbijgaand decennium - voor een totaal verlies van 20 procent tegen de tijd dat je je 80s bereikt. Bovendien krimpt het brein zelf en wordt het minder efficiënt naarmate je ouder wordt.

Natuurlijk kunnen er andere dingen met je hersenen gebeuren om deze achteruitgang te versnellen. Misschien heb je een aantal ongezonde genen geërfd, ben je misschien blootgesteld geweest aan vergiften, of misschien heb je te veel gerookt of gedronken. Al deze dingen versnellen het geheugen achteruit.

Dus je kunt zien dat naarmate je ouder wordt, sommige fysieke veranderingen in de hersenen het moeilijker kunnen maken om zich efficiënt te herinneren. Het goede nieuws is dat dit niet betekent dat geheugenverlies en dementie onvermijdelijk zijn. Hoewel sommige specifieke vaardigheden met de leeftijd afnemen, blijft het algemene geheugen voor de meeste mensen in de loop van de jaren '70 sterk. Onderzoek toont zelfs aan dat de gemiddelde 70-jarige even goed presteert op bepaalde cognitieve tests als veel 20-jarigen, en veel mensen in de 60 en 70 scoren beduidend beter in verbale intelligentie dan jongere mensen.

Studies hebben ook aangetoond dat veel van de geheugenproblemen die ouderen ervaren, kunnen worden verminderd - of zelfs omgekeerd. Studies van verpleeghuisbevolkingen tonen aan dat patiënten in staat waren om belangrijke verbeteringen in het geheugen aan te brengen wanneer ze beloningen en uitdagingen kregen. Lichaamsbeweging en mentale stimulatie kunnen ook de mentale functie echt verbeteren.

Bewijs uit dierstudies suggereert dat het stimuleren van de hersenen kan voorkomen dat cellen inkrimpen en in sommige gevallen zelfs de hersengrootte kan vergroten. Studies tonen aan dat ratten die in een verrijkte omgeving leven met veel speelgoed en uitdagingen, grotere buitenhersenen hebben met grotere, gezondere hersencellen. En dieren die veel mentale oefeningen hebben gekregen, hebben meer dendrieten, waardoor hun cellen met elkaar kunnen communiceren. Onderzoek heeft aangetoond dat in onze latere jaren een stimulerende omgeving de groei van deze dendrieten stimuleert, terwijl een saaie omgeving dit belemmert.

Het belangrijke punt om te onthouden is dat als je ouder wordt, je misschien niet zo snel leert of onthoudt als toen je op school zat - maar je zult waarschijnlijk ook bijna leren en onthouden. In veel gevallen kunnen de hersenen van een oudere persoon minder effectief zijn, niet vanwege een structureel of organisch probleem, maar gewoon als gevolg van een gebrek aan gebruik.

Richard C. Mohs, Ph.D., is vice-voorzitter van de afdeling psychiatrie aan de Mount Sinai School of Medicine en medewerker van het personeel voor onderzoek in het Bronx Veterans Affairs Medical Center. De auteur of co-auteur van meer dan 300 wetenschappelijke artikelen, Dr. Mohs heeft talrijke onderzoeken uitgevoerd naar veroudering, de ziekte van Alzheimer en cognitieve functie.

Carol Turkington is een freelance schrijver die is gespecialiseerd op het gebied van gezondheid en psychologie. Als voormalig redacteur en schrijver van het Duke University Medical Center en de American Psychological Association heeft ze meer dan 40 boeken op haar naam staan, waaronder Het Sourcebook met geheugen- en geheugenstoornissen; De encyclopedie van geheugen- en geheugenstoornissen; en The Brain Encyclopedia.


Video Supplement: Hoe werkt je geheugen?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com