Hoe Een Martiaanse Meteoriet De Wereld Rockde

{h1}

Een vuurbal in de lucht boven de afgelegen marokkaanse woestijn signaleerde de komst van de tissint. Maanden later werden de meteorieten ontdekt en verspreid over de aarde. Dit is hoe het gebeurde.

Op 18 juli 2011, om 14.00 uur lokale tijd, meldden nomaden in een woestijnvallei in het zuiden van Marokko nabij de Algerijnse grens dat een vuurbal de hemel verlichtte, gevolgd door twee geluidsgolven.

Dit was een echt zeldzame gebeurtenis, niet alleen de komst van een meteoriet van Mars, maar een val van meteorieten met getuigen.

Sinds deze meteoriet, later Tissint genaamd, is geland, zelfs de kleinste fragmenten zijn opgeruimd en verdeeld over verzamelaars, musea en onderzoeksinstellingen over de hele wereld. Onderzoekers zijn begonnen ze te onderzoeken op aanwijzingen over hun thuisplaneet. En de verkoop van de Mars-rotsen gaat door, met twee stukken Tissint die op zondag (14 oktober) te koop gaan tijdens een openbare veiling in Manhattan.

Maar nadat Tissint was geraakt, gebeurde er een tijdje niets. De zomerse hitte in de woestijn is intens en Ramadan, een heilige maand waarin oplettende moslims vasten gedurende de dag, duurde tot en met augustus. [Space Rocks! Foto's van meteorieten te koop]

Een woestijn gewas

De grens tussen Marokko en Algerije is gesloten en het Marokkaanse leger staat alleen de nomaden toe die hun kuddes het gebied in grazen. Dit zijn precies die mensen die de meteorietbusiness van Marokko aanjagen, die eind jaren negentig van start ging, door het woestijngebied rondom hen te scannen.

"Ze hebben de tijd om het te doen," zei Adam Aaronson, een meteoriethandelaar gevestigd in Rabat, de hoofdstad van Marokko. "Als ik het zelf zou doen, met mijn tijd, zou ik ze nooit kunnen verkopen, de prijzen zouden zo hoog zijn dat niemand het zou kunnen betalen."

De Tissint ontdekt

Maanden na de val kreeg Aaronson een telefoontje van een van zijn leveranciers, die een monster had dat hij wilde sturen.

"Ik keek ernaar en onmiddellijk zakte mijn mond," zei Aaronson. Hij wist niet zeker of het van Mars kwam, maar hij vermoedde dat het van iets waardevols kwam. Op 9 november 2011 stuurde hij het mysterie naar Tony Irving, een meteorist bij de universiteit van Washington, om erachter te komen wat het was.

Dit is waar de commerciële meteorietindustrie paden kruist met de academische wereld. Voor een vondst om zijn waarde te realiseren, moeten meteorietdealers de steen als een bepaald type meteoriet laten classificeren en een naam geven (op basis van locatie), of, als de exacte locatie van de vondst onbekend is, een regionale aanduiding en nummer. De Meteoritical Society, een internationale wetenschappelijke organisatie, moet deze formeel accepteren.

"Niemand zal het van je kopen als het geen naam heeft," zei Aaronson. "Ik kan geen $ 800 per gram vragen voor een Mars meteoriet en zeggen: 'Hé, geloof me, het is Mars.'"

In Washington, Irving herinnert zich het ontvangen van een verzameling Ziploc-tassen, inclusief de mogelijke rots van Mars en andere meteorieten, door FedEx.

'Er was maar een klein stukje van dit soort glinsterende rots,' zei Irving. Hij herkende het glinsterende glas in het monster als een maskelyniet gevormd door de botsing die de rots, die de meteoriet werd, uit de ruimte gooide.

'Nadat je het hebt gezien, is er niets anders dat op [het] lijkt', zei Irving. "In zonlicht is het net als diamanten."

Het was een sterk teken dat deze steekproef toebehoorde aan een meteoriet in Mars, die later werd bevestigd.

Officieel worden

Irving en Aaronson probeerden het nieuws van de ontdekking in de gaten te houden.

"Mensen begonnen te vermoeden dat er iets aan de hand was vanwege de prijzen die we betaalden," zei Aaronson. Uiteindelijk hebben hij en een leverancier waarmee hij werkte het nieuws openbaar. "Als je het aan één persoon vertelt, weten ongeveer 100 mensen het," zei hij.

Begin januari nam The Meteoritical Society contact op met Hasnaa Chennaoui Aoudjehane, een Marokkaanse meteoriticus aan de Hassan II-universiteit in Casablanca, om de herfst te onderzoeken. [Galerij: One-of-a-Kind Places on Earth]

Toen ze aankwam in het afgelegen deel van Marokko, waar de meteoriet was gevallen, werd het terrein bijna schoongeplukt en vond Aoudjehane alleen kleine fragmenten die samen veel minder wogen dan 0,04 ounce (1 gram). Ze zag echter stenen gevonden door andere meteorietenjagers en de locaties waar ze werden ontdekt.

"Ik heb nog nooit zoiets moois in mijn leven gezien, de fusiekorst" - die zich rond de meteoriet vormt terwijl hij door de atmosfeer reist - "is zo glanzend en erg zwart."

Ze bevestigde de val en op 17 januari 2012 erkende The Meteoritical Society formeel de getuige val van een Mars-meteoriet genaamd Tissint na een dorp 30 mijl (48 kilometer) verwijderd van de waterval.

De hoofdmassa

Aaronson had de gelegenheid om te kopen wat op dat moment het grootste stuk van de Tissint was. Op 12 januari ontmoette hij, na een maand onderhandelen, de dealers in Marokko, waar hij een overeenkomst bereikte met een van hen. Echter, een van de verkopers had de steen eerder gebroken omdat hij ongeduldig werd toen de twee het niet eens konden worden over de verkoopprijs. Maar, zeiden ze, hij kon de stukken nog steeds kopen.

Aaronson weigerde. "Op dat moment kookte ik uit woede en vertelde hen dat ik het nu niet gratis zou nemen!" hij vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

Het Natural History Museum of London kocht later de grootste van de twee stukken, en het kleinere fragment gaat omhoog voor veilingzondag in Manhattan. Maar nu gescheiden, verloren deze fragmenten het onderscheid van "hoofdmassa" - het grootste bekende stuk van een meteoriet.De hoofdmassa is nu een kleiner exemplaar van 2,8 pond (1,282 gram).

Samples van de Tissint zijn nu verspreid over de wereld, in museumcollecties en op universiteiten in Europa, Noord-Amerika en Japan. Drie kleine stukjes maken deel uit van de privécollectie in Marrakech.

Het onderzoek naar Tissint is in volle gang. Het eerste analyseartikel werd gepubliceerd in het nummer van 12 oktober van het tijdschrift Science, waarin onderzoekers bewijsmateriaal rapporteren dat suggereert dat vloeistof, waarschijnlijk water, op Mars ooit de rots heeft verweerd die de Tissint werd.

Volgen WordsSideKick.comop Twitter@wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




Onderzoek


Waarom Sommige Mensen Gewoon Geen Baas Kunnen Hebben: Onderzoek Onthult Verschillen In Hersenen
Waarom Sommige Mensen Gewoon Geen Baas Kunnen Hebben: Onderzoek Onthult Verschillen In Hersenen

'Twilight' Staat Voor Sommige Tieners In De Religie
'Twilight' Staat Voor Sommige Tieners In De Religie

Science Nieuws


Hoeveel Slaap Moet Je Krijgen? Nieuwe Aanbevelingen Vrijgegeven
Hoeveel Slaap Moet Je Krijgen? Nieuwe Aanbevelingen Vrijgegeven

'Stranger Things': Hoe Realistisch Zijn Parallelle Werelden?
'Stranger Things': Hoe Realistisch Zijn Parallelle Werelden?

Nucleaire Fusie Kracht Kan Hier Zijn In 2030, Zegt Een Bedrijf
Nucleaire Fusie Kracht Kan Hier Zijn In 2030, Zegt Een Bedrijf

Hoe Een Luipaard Zijn Vlekken Verandert
Hoe Een Luipaard Zijn Vlekken Verandert

Drijvende 'Alien' Orb Gespot Door Fisherman Off Australian Coast
Drijvende 'Alien' Orb Gespot Door Fisherman Off Australian Coast


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com