Hoe Nelson Mandela De Politiek Van De Wetenschap (Op-Ed) Heeft Gevolgd

{h1}

Iets meer dan tien jaar geleden hielp nelson mandela afrika om controverses rond de wetenschap van hiv / aids-onderzoek te doorlopen, en zo de wereld een diepzinnige les te leren over sociale eenheid in het aangaan van de meest urgente uitdagingen van de samenleving.

Michael Halpern is programmamanager bij het Centre for Science and Democracy bij de Union of Concerned Scientists. Deze Op-Ed is aangepast van een bericht naar het UCS-blog De vergelijking.Halpern heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Terwijl we het leven en de nalatenschap van Nelson Mandela vieren, is het de moeite waard om in deze tijd te reflecteren op Mandela's vermogen om de politiek te transcenderen wanneer hij spreekt over controversiële wetenschappelijke kwesties. Nergens was dit duidelijker dan met de moeilijke politiek rond HIV en AIDS rond de eeuwwisseling.

In 2000 vond de 13e Internationale AIDS-conferentie plaats in Durban, Zuid-Afrika, de eerste keer dat de conferentie werd gehouden op het Afrikaanse continent. AIDS was een verwoestende bevolkingsgroep in Afrika. Maar hoe moeilijk het ook is om nu te geloven, sommige Afrikaanse leiders - en sommige niet-reguliere wetenschappers - ontkenden het verband tussen het menselijke immunodeficiëntievirus (HIV) en AIDS.

Een van de meest prominente ontkenners was de Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki, die velen woedend maakte in zijn openingswoorden voor de conferentie toen hij weigerde te bevestigen dat HIV AIDS veroorzaakt, in plaats daarvan zijn critici van intolerantie te beschuldigen van zijn standpunt over de wetenschap. "Wat ik hoor is herhaaldelijk gezegd, schril, boos," zei hij, "is - stel geen vragen!"

Slechts enkele dagen eerder hadden meer dan 5.000 wetenschappers een verklaring vrijgegeven waarin werd beweerd dat het bewijs dat HIV AIDS veroorzaakt, "duidelijk, volledig en ondubbelzinnig" was en aan de hoogste normen van de wetenschap voldeed. De aanwezigen bij de vergadering waren gefrustreerd en wetenschappers met de feiten aan hun kant stonden tegenover diegenen die ervoor kozen om ze niet te accepteren. Ze geloofden dat de weigering van politieke leiders om de wetenschap te accepteren mensen doodde. Honderden afgevaardigden liepen weg.

Temidden van deze controverse kreeg Mandela de taak om het afsluitingsadres te geven. Daarbij blies hij de discussie nieuw leven in, en riep hij politici en wetenschappers op om verder te werken dan hun verschillen om te zorgen voor degenen die door de ziekte zijn getroffen. In zijn eigen woorden:

"Zoveel onnodige aandacht rond deze conferentie was gericht op een geschil dat onbedoeld de aandacht vestigt op de echte leven en doodskwesties waarmee we geconfronteerd worden als een land, een regio, een continent en een wereld.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Ik weet bijna niet genoeg over de wetenschap en haar methodologieën of over de politiek van de wetenschap en de wetenschappelijke praktijk om zelfs maar een bijdrage te willen leveren aan het debat dat woedt over de grenzen van deze conferentie.

Ik ben echter oud genoeg en heb tijdens mijn leven voldoende conflicten en geschillen doorgemaakt om te weten dat in alle geschillen een punt is bereikt waar geen enkele partij, ongeacht hoe goed of fout het aan het begin van dat geschil was geweest, zal helemaal niet meer kloppen of helemaal verkeerd zijn. Zo'n punt is naar mijn mening in dit debat bereikt.

De president van dit land is een man met een groot intellect die het wetenschappelijk denken zeer serieus neemt en een regering leidt waarvan ik weet dat die zich inzet voor die beginselen van wetenschap en rede.

De wetenschappelijke gemeenschap van dit land, waarvan ik ook weet, houdt het beginsel van de vrijheid van wetenschappelijk onderzoek hoog in het vaandel, onbelemmerd door ongepaste politieke inmenging in en richting van de wetenschap.

Nu, echter, zouden de gewone mensen van het continent en de wereld - en in het bijzonder de armen die op ons continent opnieuw een onevenredige last van deze plaag zullen dragen -, als iemand zich er om bekommert om zijn mening te vragen, willen dat het geschil over het primaat van de politiek of de wetenschap op een laag pitje te zetten en dat we verder gaan met de behoeften en zorgen van degenen die lijden en sterven. En dit kan alleen in partnerschap worden gedaan.

Ik kom uit een lange traditie van collectief leiderschap, raadgevende besluitvorming en gezamenlijke actie richting het algemeen welzijn. We hebben veel overwonnen waarvan velen dachten dat ze onoverkomelijk waren door zich aan die praktijken te houden. In het licht van de ernstige dreiging van HIV / AIDS, moeten we onze verschillen overstijgen en onze inspanningen om onze mensen te redden combineren. De geschiedenis zal ons hard beoordelen als we dat nu niet doen, en nu meteen. "

Hij hield deze toespraak vijf jaar voordat hij zijn eigen zoon aan de ziekte zou verliezen.

De wereld staat voor diepgaande, op wetenschap gebaseerde uitdagingen die baat kunnen hebben bij dit soort eenheid. Wanneer de samenleving zich richt op de mensen die door deze uitdagingen worden getroffen, wordt eenheid mogelijk. Mogen we allemaal leren van de woorden van Nelson Mandela en verder gaan dan meningsverschillen over wetenschap en politiek om de meest dringende volksgezondheid en milieukwesties van onze tijd met elkaar te confronteren.

Deze Op-Ed is aangepast van "Nelson Mandela en de Politics of Science"op het UCS-blog De vergelijking. Volg Halpern op Twitter: @MichaelUCS. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Bono: The good news on poverty (Yes, there's good news).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com