Hoe Pygmee-Mensen Hun Korte Gestalte Hebben Gekregen

{h1}

Pygmeeetrekken evolueerden onafhankelijk vele malen bij verschillende volkeren over de hele wereld, omdat kortere hoogten hen mogelijk in de regenwouden hebben geholpen, zeggen onderzoekers.

Pygmeeetrekken evolueerden onafhankelijk vele malen bij verschillende volkeren over de hele wereld, omdat kortere hoogten hen mogelijk in de regenwouden hebben geholpen, zeggen onderzoekers.

De kleine lichaamsmaten die bekend staan ​​als pygmy trekjes worden wereldwijd gezien, beperkt tot volkeren die traditioneel jaagden en voedsel verzamelden in tropische regenwouden, zoals in Centraal-Afrika en Zuidoost-Azië. Deze kleine gestalten ontwikkelden zich blijkbaar onafhankelijk in deze populaties, een voorbeeld van convergente evolutie, net zoals vissen en dolfijnen beide gestroomlijnde lichamen ontwikkelden om beter te zwemmen in hun waterige werelden.

Wetenschappers hebben gesuggereerd dat kleine lichaamsafmetingen een aantal evolutionaire voordelen kunnen bieden voor het leven in regenwouden. Bijvoorbeeld, terwijl tropische regenwouden de meest complexe en gevarieerde ecosystemen op het land zijn, de thuisbasis van de helft van alle levende soorten op de planeet, "er is eigenlijk niet zo veel voedsel voor mensen", zei hoofdonderzoeksauteur George Perry, een antropoloog in Pennsylvania State University in University Park. Kleine lichaamsmaten kunnen daarom zijn geëvolueerd omdat ze minder calorieën nodig hebben. [The Awa: Faces of a Threatened Tribe (Photos)]

Bovendien hebben langere individuen meer moeite om zich door de dichte begroeiing van tropische regenwouden te bewegen. Bovendien zijn deze bossen heet en maakt hun vochtigheid het moeilijk om zweet te verdampen en mensen af ​​te koelen. Omdat kleine lichamen minder warmte genereren tijdens activiteiten, kunnen ze gemakkelijker overleven.

Het bleef echter onzeker of pygmy trekjes evolutionaire voordelen geven in tropische regenwouden. Perry en zijn collega's analyseerden het genoom van 169 pygmee leden van het Batwa-volk, regenwoud jager-verzamelaars uit Oeganda in Oost-Centraal-Afrika.

Toen de onderzoekers Batwa-DNA vergeleken met de genomen van 61 leden van de naburige landbouw-Bakiga-populatie, ontdekten ze dat de Batwa genetische variaties had die verband hielden met gestalte en groeihormoon. Batwa-gestalte hield ook verband met hoeveel Bakiga-voorouders de individuen hadden - hoe minder Bakiga-voorouders zij hadden, hoe groter de kans dat Batwa pygmeeefiguren had - wat een genetische component suggereert voor Batwa-gestalte, in plaats van een invloed op het milieu.

Bovendien ontdekten de onderzoekers dat de Batwa genetische variaties gekoppeld aan statuur en groeihormoon snel evolueerden in vergelijking met de normale snelheid van mutatie in het menselijk genoom. Dit suggereert dat deze genetische variaties op de een of andere manier adaptief zijn, wat gunstig is voor de Batwa.

De wetenschappers onderzochten ook de genomen van 74 pygmeeën van Baka-regenwoud jagers-verzamelaars die in Kameroen en Gabon in West-Centraal-Afrika woonden, waarbij dit DNA werd vergeleken met genomen van 73 leden van de landbouwburen van de pygmeeën. Onderzoekers ontdekten dat pygmee-kenmerken blijkbaar verschillende genetische wortels hadden in de Baka-pygmeeën dan in de Batwa-pygmeeën, wat een convergente evolutie suggereert.

Perry waarschuwde dat het aantal onderzochte Batwa-individuen waarschijnlijk niet zou voldoen aan de norm of het minimum voor genetische analyses van eigenschappen die afhankelijk zijn van vele genen, zoals lengte. "In de hele Batwa-populatie zijn er echter niet zoveel mensen als in veel van deze studies," zei Perry. De wetenschappers zeggen dat het feit dat de genetische variaties die ze analyseerden gekoppeld zijn aan groeihormonen en statuur in andere groepen suggereert dat ten minste enkele van deze mutaties ten grondslag liggen aan pygmeeetrekken.

In de toekomst zijn Perry en zijn collega's van plan om andere manieren te onderzoeken dan de gestalte waarin de jagers-verzamelaars populaties uit het regenwoud zich aan hun omgeving hebben aangepast. "Daarnaast wil ik deze onderzoeken uitbreiden naar populaties regenwoudjagers / verzamelaars in Zuidoost-Azië, om te onderzoeken in hoeverre dergelijke aanpassingen, zoals hoogte, ook convergent zijn geëvolueerd over continenten," zei Perry.

De wetenschappers gedetailleerd hun bevindingen online 18 augustus in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Focus on Species: Okapi (Okapia johnstoni).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com