Hoe Space Junk Werkt

{h1}

Space junk is het puin dat in een baan om de aarde draait, achtergelaten door satellieten en spaceshuttles. Ontdek hoeveel ruimteafval daar is en gevaren van ruimteverspilling.

Tijdens een bezoek aan het internationale ruimtestation ISS moet een astronaut een aantal reparaties uitvoeren aan de buitenkant van de constructie. Na het verzamelen van de juiste gereedschappen, het aantrekken van zijn ruimtepak en het doorlopen van de luchtsluis begint de astronaut zijn ruimtewandeling. Zijn missie - draai wat losse schroeven op de romp van het ruimtestation, een potentieel gevaar voor de veiligheid van de bemanning. Na een gespannen maar uiteindelijk succesvolle reparatie ontspant de astronaut en verwijdert de sleutel van de laatste bout. Helaas kost zijn ontspanning hem, omdat een lossere grip op de sleutel het uit zijn hand doet glijden en de ruimte in vliegt. De sleutel is nu geworden ruimteafval, snelle stukken puin in een baan rond de aarde met 17.000 kilometer per uur.

-De mens produceert ongelooflijk veel afval op aarde. Alleen al in de Verenigde Staten gooit de gemiddelde persoon dagelijks meer dan 4 kilo afval weg. Het land als geheel produceert in één jaar tijd 251 miljoen ton afval [bron: EPA]. Omdat we onze eigen problemen hebben op de grond met vervuilende en overlopende stortplaatsen, denken we misschien niet teveel na over een paar ruimtestations en een handvol satellieten in een baan. Maar NASA beweert dat er potentieel miljoenen objecten, zowel kleine als grote, om de aarde draaien in een gigantische wolk van rotzooi.

Wat is precies ruimteafval? Hoe is het daar eigenlijk terecht gekomen en wie heeft het daarboven in de eerste plaats neergezet? En wat zijn de kansen om op de achterkant van het hoofd te worden geslagen als iemand terugvalt naar de aarde? Lees de volgende pagina voor meer informatie over ruimteafval.

Wat is Space Junk?

De cover van LIFE magazine van 21 oktober 1957 toont wetenschappers van het Smithsonian Observatory die werkzaam zijn bij M.I.T. in Cambridge om te proberen de baan van Sputnik te berekenen.

De cover van LIFE magazine van 21 oktober 1957 toont wetenschappers van het Smithsonian Observatory die werkzaam zijn bij M.I.T. in Cambridge om te proberen de baan van Sputnik te berekenen.

Space Junk kreeg zijn start in het midden van de twintigste eeuw, helemaal aan het begin van de ruimterace. Toen de Sovjet-Unie Spoetnik I lanceerde, de eerste satelliet in de geschiedenis die rond de aarde in een baan om de aarde draaide, op 4 oktober 1957, besteedde de wereld aandacht. Hoewel de satelliet volgens de huidige normen klein was - het ging over de grootte van een strandbal - veroorzaakte Spoetnik nog steeds een grote hoeveelheid angst onder de landen, vooral de Verenigde Staten. Samen met de lancering van de ruimtewedloop maakte de lancering veel Amerikanen ongerust vanwege de associatie met de nucleaire wapenwedloop. Als de Sovjets in staat waren om een ​​satelliet in de ruimte te plaatsen, konden ze ook een atoombom er bovenop hangen en binnen enkele uren een doelwit bereiken.

Omdat iedereen hierdoor werd overrompeld, gooiden verschillende landen middelen in ruimtevaartprogramma's - het evenement leidde het congres direct naar de National Aeronautics and Space Administration of NASA.

Regeringen en nu gsm-, televisie- en gps-ontvangers hebben sinds het begin van de ruimterace honderden satellieten per jaar gelanceerd. Deze satellieten, samen met raketten en andere voorwerpen die de ruimte worden ingestuurd, vormen de meerderheid van ruimteafval. Het NASA Orbital Debris Space Program Office somt ook dit soort objecten op als voorbeelden van ruimteafval:

  • Verlaten (verlaten) ruimteschip - Wanneer ruimteschepen of delen van ruimteschepen niet langer werken, blijven ze voor onbepaalde tijd door de ruimte zweven. Het is meestal te duur om deze objecten op te halen, dus ze worden daar achtergelaten om de aarde te omcirkelen totdat ze terugvallen of botsen met andere ruimteafval. Tom Ervin / Getty ImagesJim Rollings, directeur van het Science Museum Zuid-Florida, houdt een afgedankte spaceshuttle-tegel van de Space Shuttle Endeavour.
  • Bovenste stadia van lanceervoertuigen - Moderne spaceshuttles zijn eigenlijk een verzameling van meerdere raketten op elkaar gestapeld. Wanneer spaceshuttles worden gelanceerd, duurt het meestal meer dan één raketstoot om ze hoog genoeg in de ruimte te krijgen en worden deze raketten afgevuurd in stadia. De laatste fasen worden genoemd bovenste trappen omdat ze zich in de buurt van de bovenkant van de hele shuttle bevinden en omdat ze zo laat vuren, kan materiaal dat door het ruimtevaartuig wordt verdreven in de baan van de aarde terechtkomen. Ze behoren tot de grootste soorten ruimteafval.
  • Vaste raketmotoreffluenten - Sommige spaceshuttles gebruiken vaste raketbrandstof voor voortstuwing. Na de lancering kan er wat brandstof overblijven en zweven rond in welke container dan ook waarin het is opgestegen. Dit vormt een groot risico voor botsingen, omdat het pas na een explosie meer ruimteafval creëert.
  • Kleine vlekjes verf - Hoewel het misschien moeilijk te geloven is, zijn er mogelijk miljoenen kleine stukjes verf rond de baan van de aarde zwevend. Warmte of stoten met andere kleine deeltjes spatten gewoonlijk verfvlekken van ruimtevaartuigen af ​​en veranderen deze in ruimteafval.

Hoe gevaarlijk kunnen al deze objecten in de ruimte zijn? Zie de volgende pagina om erachter te komen.

The Dangers of Space Junk

Ruimteverspilling die met hoge snelheden reist, dreigt nog meer puin te creëren door in botsing te komen met andere objecten.

Ruimteverspilling die met hoge snelheden reist, dreigt nog meer puin te creëren door in botsing te komen met andere objecten.

Het Amerikaanse Space Surveillance Network, een afdeling die puin volgt dat door de ruimte zweeft en rapporteert aan de NASA, observeert meer dan 13.000 door de mens gemaakte objecten in een baan om de aarde die groter is dan 4 inch in diameter [bron: National Geographic News]. Dat aantal is alleen maar toegenomen, van 9.000 objecten in 2000. De organisatie schat dat er ook miljoenen veel kleinere objecten rondzweven, en alles bij elkaar weegt ongeveer 5.500 ton. Vormt al deze ruimteafval problemen voor ruimtestations - of zelfs mensen op de grond?

Hoewel het moeilijk te geloven is, reizen veel van deze objecten over de aarde met snelheden van meer dan 22.000 mijl per uur. Alles wat met een snelheid van deze hoogte reist, zou een aanzienlijke hoeveelheid schade aan een ruimtevaartuig veroorzaken als een directe slag plaatsvond. Zelfs een piepklein vlekje verf dat met zo'n snelheid beweegt, is in staat om een ​​gat van een centimeter in het venster van een ruimtestation te boren.

Omdat er zoveel objecten rondvliegen, is er bezorgdheid dat botsingen tussen puin alleen maar meer fragmenten produceren. Zelfs als we nu niet meer ruimteschepen lanceren en geen enkel object in de ruimte sturen, blijft de hoeveelheid puin in de ruimte constant tot 2055 [bron: National Geographic News]. Daarna zou het nog erger worden, omdat de hoeveelheid materiaal die er al was onvermijdelijk zou botsen en nog meer ruimteafval zou creëren. Deskundigen zijn bezorgd dat dit al gebeurt. Het meest recente geval van een dergelijke botsing, bijvoorbeeld, vond plaats op 17 januari 2005, toen een stuk puin van een geëxplodeerde Chinese raket tegen een 31-jarige Amerikaanse raket insloeg die met rust was gelaten. De botsing produceerde slechts vier stukken puin, maar waarnemers vrezen dat het slechts een kwestie van tijd is voordat dergelijke stukken een onhoudbare kettingreactie veroorzaken.

Het goede nieuws voor astronauten is dat de meeste ruimteafval zich bevindt tussen 550 en 625 mijlen boven de aarde - het internationale ruimtestation vliegt in een baan om 250 mijl hoog, terwijl ruimteshuttles meestal slechts 375 mijl boven de aarde bereiken. Ruimteprogramma's werken ook aan raketontwerpen die de hoeveelheid puin die tijdens een lancering wordt gecreëerd beperken.

Voor degenen onder ons op aarde, is er een mogelijkheid dat ruimteafval weer op de grond kan vallen? Alles in een baan zal uiteindelijk door de zwaartekracht van de aarde naar beneden worden getrokken - wanneer dat gebeurt, hangt het af van hoe hoog het object is en hoe snel het gaat. Hoe hoger de hoogte, hoe langer het object nodig heeft om te vallen, en het duurt nog langer hoe sneller het rond de aarde wordt versneld. Deze objecten kunnen duizenden jaren in een baan om de aarde blijven.

En de risico's om op het hoofd geraakt te worden? Gelukkig branden de meeste brokstukken tijdens de terugkeer op en is er nooit iemand gedood door ruimteafval - Britse bookmakers merken op dat de kans dat ruimteafval op een persoon landt minstens 20 miljard is tot één [bron: The Scotsman].

Zie de volgende pagina voor meer informatie over wat er in de ruimte gebeurt.

De opwaartse kant van Space Junk komt naar beneden

Hoe kan ruimteafval nuttig zijn voor mensen? Een onwaarschijnlijke economische bloei heeft Russische dorpen getroffen in de buurt van de Cosmodrome van Plesetsk, die meer dan 1.500 lanceringen op negen lanceerplatforms heeft uitgevoerd. Enkele dagen voor het vertrek van ruimteschepen als Soyuz, Molniya, Cosmos-3M, Cyclone-3 en Rockot, worden omwonenden gewaarschuwd om uit de buurt van de lanceerplaats te blijven. Na een paar dagen keren de dorpelingen terug om te zoeken naar waardevol metaalschroot uit de vroege stadia van de raketlancering. Het schroot kan worden verkocht, of mensen kunnen onderdelen in hun huizen gebruiken, waaronder batterijen voor lampen of roestvrij staal voor de bouw.


Video Supplement: The amount of space junk around Earth has hit a critical point.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com