Hoe Een Massale Uitsterving Te Overleven

{h1}

Kun je een massale uitsterving overleven? Kijk wat we kunnen leren uit het verleden om erachter te komen hoe mensen kunnen blijven.

Kijk uit je raam. Bomen zwaaien lui in de wind. Vogels glijden moeiteloos door de lucht. Een nadere blik onthult mieren die plichtsgetrouw over het trottoir marcheren. Het leven is overal om je heen. Stel je nu diezelfde scène voor, maar met driekwart van die planten en dieren dood. Deprimeren, huh? Nou, het blijkt dat deze realiteit misschien niet zo vergezocht is als je zou denken. Het is eerder gebeurd en het kan opnieuw gebeuren. De vraag is: wil je er klaar voor zijn?

Uitsterving zelf is niet echt een groot probleem. Het is miljoenen jaren gebeurd in een natuurlijk tempo dat wetenschappers de achtergrond uitsterven tarief. Maar wanneer een verscheidenheid aan planten en dieren van over de hele wereld in een veel sneller tempo uitsterven dan de achtergrond, is dat een grote zaak. Wetenschappers bestempelen dergelijke evenementen massa-uitsterving.

In de afgelopen 500 miljoen jaar hebben vijf massale uitstervingen (gezamenlijk bekend als "The Big Five") geresulteerd in de uitroeiing van meer dan 75 procent van de soorten die er op dat moment woonden, meestal in een tijdsspanne van minder dan 2 miljoen jaar [bron: Newitz]. Kortom, natuurlijke fenomenen zoals meteooraanvallen en atmosferische veranderingen veranderden het klimaat op aarde een stuk sneller dan de meeste planten en dieren zich konden aanpassen. Degene waar je waarschijnlijk het meest vertrouwd mee bent, is de Krijt-gebeurtenis, die ongeveer 66 miljoen jaar geleden plaatsvond en verantwoordelijk was voor het doden van de dinosaurussen [bron: Natural History Museum of London]. Nu geloven wetenschappers dat we ons in een vroeg stadium bevinden van een zesde grote massa-uitsterving, grotendeels van ons eigen maken.

OK, dus een stel planten en dieren sterft af. Waarom zouden we erom geven? Welnu, planten en dieren doen veel dingen voor ons, van het reinigen van onze lucht en water tot het bestuiven van onze gewassen. Gezien onze complexe relaties met andere levende wezens, weet niemand echt wat er zou gebeuren als er een aanzienlijk verlies van wordt geleden biodiversiteit, of verscheidenheid van het leven, op aarde. Maar het is hoogstens onaangenaam en op zijn slechtst catastrofaal.

Zullen we overleven? Kan zijn. Misschien kunnen we enkele aanwijzingen krijgen van dieren die zijn overleefd na massale uitstervingen. Misschien kunnen we ons een weg banen uit alle problemen die we tegenkomen. Het kan zelfs mogelijk zijn om het hele ding af te stelen voordat het erger wordt. Het hangt allemaal af van hoe dingen spelen.

Vorige massale extincties

De laatste eurypterids, of zeeschorpioenen, stierven weg tijdens het uitsterven van het Perm.

De laatste eurypterids, of zeeschorpioenen, stierven weg tijdens het uitsterven van het Perm.

Om een ​​beter idee te krijgen van hoe een massale extinctie eruit zou kunnen zien (en hoe we het zouden overleven), gaan we die onderzoeken die al zijn gebeurd. Ik hoop dat je gaat zitten omdat dit een aantal behoorlijk intense dingen zijn.

Zoals we eerder vermeldden, hebben we tot nu toe vijf grote massa-extincties gehad [bron: Barnosky et al.]:

  • Het Ordovicium-evenement: eindigde 443 miljoen jaar geleden; gedood ongeveer 86 procent van alle soorten
  • Het Devoon evenement: eindigde 359 miljoen jaar geleden; gedood ongeveer 75 procent van alle soorten
  • Het Perm-evenement: eindigde 251 miljoen jaar geleden; gedood ongeveer 96 procent van alle soorten
  • Het triasevenement: eindigde 200 miljoen jaar geleden; gedood ongeveer 80 procent van alle soorten
  • Het Krijt-evenement: eindigde 65 miljoen jaar geleden; gedood ongeveer 76 procent van alle soorten

Dat is veel van de dood. Maar wat zou zo'n massale verwoesting kunnen veroorzaken? De oorzaken van deze gebeurtenissen lezen als de meest angstaanjagende apocalypsroman die je je maar kunt voorstellen. Vulkaanuitbarstingen, meteooreffecten, wereldwijde temperatuurschommelingen en veranderingen in de samenstelling van zowel de atmosfeer als de oceanen zijn allemaal verantwoordelijk voor de ene massa-uitsterving of een andere. Nog enger: hoewel de meeste van deze afsterven zich over duizenden of zelfs miljoenen jaren hebben afgespeeld, heeft het Krijt-evenement in slechts enkele maanden zijn ravage aangericht.

Neem het Perm-evenement, dat morbide wordt aangeduid als "The Great Dying." Volgens één verklaring begon dit uitsterven zo'n 252 miljoen jaar geleden toen de aarde pochte op een enorme landmassa die bekend staat als Pangaea [bron: Natural History Museum of London]. De wereldtemperaturen waren hoger dan ooit, waardoor de binnen-woestijn van het continent intens heet en droog was. Het leven bleef nauwelijks hangen.

Toen begon een van de grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis, die enorme stukken land in lava bedekte en enorme wolken as en giftige gassen in de lucht spuwde. Na een korte periode van zure regen en wereldwijde afkoeling begon de hele planeet op grote schaal te warmen. Kooldioxide uit de vulkanen vulde de atmosfeer en creëerde een broeikaseffect. Na 160.000 tot 2,8 miljoen jaar van verwoesting (een lange tijd naar onze maatstaven, maar niet die van de aarde) was 96 procent van alle soorten uitgestorven [bron: Barnosky et al., Natural History Museum of London].

Het is duidelijk dat het overleven van een massa-uitsterving geen wandeling in het park zal zijn.

Tekenen van een toekomstige massale uitsterving

Clearcutting in het regenwoud betekent minder habitats voor inheemse critters en minder koolstofdioxide wordt omgezet in zuurstof.

Clearcutting in het regenwoud betekent minder habitats voor inheemse critters en minder koolstofdioxide wordt omgezet in zuurstof.

Voor de gewone Joe op straat lijkt het niet alsof we midden in een massale uitsterving zijn. Zelfs experts geven toe dat slechts 1 of 2 procent van alle soorten in de afgelopen 200 jaar uitgestorven is [bron: Pappas]. Dat is ver verwijderd van de 75 procent die nodig is om lid te worden van de massale extinctieclub. Dus wat hebben wetenschappers bereikt?

Als je je eerder herinnert, kan een massale extinctie optreden wanneer planten en dieren veel sneller afsterven dan de normale snelheid of achtergrondsnelheid. Dus een goede manier om te zien of we op weg zijn naar een dergelijke gebeurtenis, is door te kijken naar de huidige uitstervingssnelheid versus de achtergrondbestendigheid.En inderdaad, een aantal studies hebben precies dat gedaan.

Een van de meer pessimistische bevindingen schat dat de achtergrondsnelheid van uitsterven voor alle soorten 0,1 extincties per miljoen soorten per jaar (E / MSY) is, terwijl het huidige tempo meer lijkt op 100 E / MSY. Dat zou betekenen dat we soorten duizend keer sneller dan normaal verliezen [bron: Orenstein]. Yikes! Een meer optimistische studie, waarbij alleen naar zoogdieren gekeken werd, pegged de achtergrondsnelheid van uitsterven bij 1,8 E / MSY, en de huidige snelheid bij 50 tot 75 E / MSY. Maar zelfs in dat zogenaamd rooskleurige scenario is de huidige koers minstens 27 keer te hoog [bron: Simons].

Wat veroorzaakt dit dan allemaal? Een probleem is het verlies van leefgebied. Naarmate de wereldbevolking groeit, wordt meer land vrijgemaakt voor landbouw, waardoor er minder ruimte overblijft voor de wezens die daar eerder leefden. Een ander groot probleem is dat veel soorten met uitsterven worden bedreigd voor economisch gewin op korte termijn (denk aan stroperij en overbevissing).

De verklaring die de meeste aandacht krijgt, is door de mens veroorzaakte klimaatverandering: wanneer we fossiele brandstoffen verbranden, wordt koolstofdioxide vrijgegeven in de atmosfeer waar het warmte van de zon opslokt en de planeet opwarmt. Sommige planten en dieren kunnen zich gewoon niet snel genoeg aanpassen aan de veranderende omgeving en sterven daardoor af [bron: Barnosky].

Als we inderdaad een massale uitsterving ondergaan, betekent dat niet dat we goners zijn. Tal van wezens hebben het eerder overleefd.

Wetenschap spreekt

Je hebt waarschijnlijk gemerkt dat wetenschappers uitsterving meten in termen van uitsterving per miljoen soorten per jaar (E / MSY). Dus wat betekent dat precies? Laten we zeggen, hypothetisch, de achtergrondsnelheid van uitsterven is 1 E / MSY en er zijn 1 miljoen soorten op aarde. Dat betekent dat je elk jaar een soort zou verwachten te sterven. Hoe hoger het E / MSY-nummer, hoe meer soorten uitsterven.

Hoe dieren de massale extincties hebben overleefd

De kleine, gedrongen Lystrosaurus wist een compleet onherbergzame omgeving te overleven door ondergronds te gaan.

De kleine, gedrongen Lystrosaurus wist een compleet onherbergzame omgeving te overleven door ondergronds te gaan.

Overlevenden van massa-uitstervingen bevinden zich in een mooie elite-club. En in tegenstelling tot de huidige doemdenkers hadden ze geen wapens, schuilkelders of voedselopslag om hen te helpen. Wat deden ze precies goed?

Om deze vraag te beantwoorden, laten we eens kijken lystrosaurus, een van de grootste overlevenden aller tijden. Dit wezen maakte deel uit van de geluksgroep die het Perm-evenement overleefde en die, als je je herinnert, 96 procent van alle soorten op aarde heeft gedood. Bijzonder verrassend is dat Lystrosaurus geen kleine algen of insecten was: het was een zoogdierachtig reptiel van ongeveer de grootte van een varken, in feite het enige dier in zijn soort dat met uitsterven werd gedood.

Lystrosaurus had een aantal dingen die ervoor gingen. Een daarvan was dat het een ontlener was. Zoals elke overlevingswaarde die zijn of haar zout waard is, je kan vertellen, is underground een goede plek om te zijn als er iets ergs gebeurt. Bovendien was ademen onder de grond een goede vorm tijdens het Perm-evenement, toen lage zuurstofniveaus en stoffige verontreinigingen in de lucht de norm werden.

Een ander hulpmiddel in de overlevingsset van Lystrosaurus was het vermogen om over grote afstanden te bewegen en zich uit te spreiden. Toen de dingen slecht werden, was het wezen blijkbaar in staat om naar veiligere klimaten te waggelen en uiteindelijk gebieden te bewonen overal op het supercontinent van de aarde, Pangaea. En hoe kon het zich aanpassen aan zoveel plaatsen? Een grote reden is dat het een was generalistische soorten, wat onder andere betekent dat het geen kieskeurige eter was. Hoewel het alleen planten at, was zijn snavelachtige mond even effectief in het kwijlen van ruwe vegetatie en het graven naar wortels.

Andere soorten hebben massa-uitsterving overleefd vanwege hun kleine omvang. Het is duidelijk dat kleine wezens niet zoveel voedsel nodig hebben als hun grotere tegenhangers (denk aan muizen versus olifanten). Ze hebben ook de neiging om meer te reproduceren, waardoor ze een grotere, meer genetisch gevarieerde populatie hebben die zich sneller en effectiever kan aanpassen om te veranderen.

In veel opzichten kwam het overleven van massa-uitsterving gewoon op geluk. Bepaalde soorten hadden bepaalde eigenschappen die hielpen om te verdragen wat vreselijke dingen overkwamen op de aarde. Dus is het voortbestaan ​​van de mensheid eigenlijk gewoon een kansspel?

Hoe mensen een massale uitsterving kunnen overleven

Het is onwaarschijnlijk dat we binnenkort een ritje naar een andere planeet kunnen maken.

Het is onwaarschijnlijk dat we binnenkort een ritje naar een andere planeet kunnen maken.

Wanneer de meeste mensen denken aan overleven, denken ze aan dingen als persoonlijke bescherming, noodopvang en voedselbehoud. Natuurlijk kan dat spul op korte termijn helpen, maar dit is een massale uitsterving waar we het over hebben! Je kunt genoeg voedsel niet uitdrogen om 2 miljoen jaar mee te gaan! In plaats daarvan zullen er enkele ernstige veranderingen op de lange termijn in menselijk gedrag en technologie nodig zijn om zoiets te overleven.

Hoewel mensen nooit een uitsterven met een Big-Five-stijl hebben moeten doorstaan, hebben we zeker enkele kwaliteiten getoond die nodig zijn om dit te doen. Weet je nog Lystrosaurus, die zich over de hele wereld kon verspreiden en zich kon aanpassen aan verschillende klimaten en voedselbronnen? Dat deden we ook - 60.000 tot 130.000 jaar geleden [bronnen: National Geographic, Rodgers].

Leden van de Homo sapiens soorten vertrokken vanuit hun Afrikaanse thuisland, uiteindelijk bewoonden ze bijna elk continent [bron: National Geographic]. Raden over wat deze migratie heeft aangespoord variëren van massale droogte tot een vulkaanuitbarsting [bronnen: Gugliotta, Newitz]. Ongeacht wat er is gebeurd, laat dit voorbeeld zien dat zelfs als ontbering ons dwingt om in te pakken en te verhuizen, we nog steeds kunnen overleven en zelfs kunnen bloeien.

Natuurlijk is ons grootste voordeel ten opzichte van alle voorgaande soorten - je raadt het al - technologie. Wat als het klimaat begint onze gewassen te doden? Misschien kunnen we ons voedsel genetisch sterker maken.Wat als een grote asteroïde op een ramkoers met de aarde staat? Misschien kunnen we er een ruimtevaartuig op laten landen en wegsturen. Enkele van de meest fascinerende extinctie-ontwijkende onderzoeken zijn binnen geo-engineering, een veld waarin wetenschappers manieren onderzoeken om ons klimaat met technologie te beheersen. Stel je voor dat er zwevende reeksen spiegels zijn die zonlicht afbuigen om de planeet te koelen, of kunstmatige bomen die kooldioxide uit de lucht trekken en het ondergronds injecteren. Hoe gek het ook klinkt, deze en andere oplossingen zijn mogelijk, en ze kunnen zelfs werken.

Maar wat als ze dat niet doen? Er is eigenlijk maar één andere mogelijkheid en dat is om ergens anders te gaan wonen. Geen andere stad, land of werelddeel, maar een andere wereld helemaal. Wetenschappers hebben er lang van gedroomd om structuren te bouwen die zijn ontworpen om de condities van de aarde op andere planeten na te bootsen, en sommigen hebben zelfs gesuggereerd dat we de hele planeet zouden kunnen geo-engineeren om te functioneren zoals de onze.

Maar voordat we te ver afdwalen in sci-fi filmgebied, laten we een reality-check uitvoeren. Willen we echt op ongeteste technologie vertrouwen om ons te redden? Misschien moeten we, zoals de volgende paragraaf suggereert, proberen te voorkomen dat deze zesde grote massa-uitsterving nog erger wordt.

Geef de Cyanobacteria de schuld

Als door de mens veroorzaakte klimaatverandering uiteindelijk de zesde grote massa-uitsterving teweegbrengt, zouden we niet de eerste wezens zijn die zo'n gebeurtenis veroorzaken. Ongeveer 2,5 miljard jaar geleden werd een microbe, cyanobacteriën genaamd, het eerste organisme om te fotosynthetiseren of om zonlicht en water te gebruiken om energie te creëren. Door dit proces brachten ze ook een enorme hoeveelheid zuurstof vrij, die uiteindelijk bijna alles doodde dat niet kon ademen. Wat hebben wij mensen dat cyanobacteriën niet hebben? De aanwezigheid van geest om de volgende massa-uitsterving af te breken [bron: Newitz].

Hoe een massale uitsterving te voorkomen

Het aanpakken en verzachten van het effect dat we hebben op onze omgeving kan deel uitmaken van het vertragen van een uitstervingsevenement.

Het aanpakken en verzachten van het effect dat we hebben op onze omgeving kan deel uitmaken van het vertragen van een uitstervingsevenement.

Al dat geo-engineeringwerk klinkt behoorlijk verbluffend, maar het roept een aantal zorgen op. Ten eerste zijn er vrijwel zeker onbedoelde gevolgen van grootschalige klimaatexperimenten. Maar misschien is het net zo verontrustend dat we als samenleving kunnen rekenen op wetenschappers om ons te redden wanneer we beter kunnen worden bediend om zelf actie te ondernemen. Immers, als we allemaal de aarde naar een massale uitsterving stoten, moeten we dan niet allemaal deel uitmaken van de oplossing?

Als we proberen een massale uitsterving te voorkomen, is het eerste wat we moeten doen de door de mens veroorzaakte klimaatverandering aanpakken. Sommige wetenschappers denken dat we het punt van geen terugkeer al zijn gepasseerd, maar een rapport uit 2014 van het Milieuprogramma van de Verenigde Naties en het World Resources Institute suggereren dat er nog steeds een sprankje hoop is. Om de opwarming van de aarde onder 3,6 graden Fahrenheit (2 graden Celsius) te houden, de norm die ze hanteren om gevaarlijke klimaatverandering te voorkomen, moeten we de uitstoot van broeikasgassen met een ontmoedigende 50 procent verminderen tegen 2050 [bron: Sheridan].

Hoe? Om te beginnen, combineer uitstapjes in uw auto. Koop efficiëntere auto's. Pas uw thermostaat in de winter en in de zomer aan. Fiets naar je werk. Recyclen. Dit kunnen kleine veranderingen lijken, maar als iedereen zou inspringen, zou het effect enorm kunnen zijn [bron: Barnosky]. Neem iets eenvoudigs als een gloeilamp: als elke Amerikaan één gloeilamp verving door een Energy Star-exemplaar, zou de vermindering van de uitstoot van broeikasgassen gelijk zijn aan het weghalen van 800.000 auto's [bron: EPA].

Een andere uitsterving-maker is habitatverlies. Nu houd ik net zo van een sappige hamburger als de volgende vleeseter, maar het verminderen van de vleesconsumptie zou op een grote manier helpen. Gewassen leveren meer calorieën per hectare dan vee, dus je kunt meer mensen voeden met minder land. Dat komt omdat je land nodig hebt om veevoer te laten groeien, naast het land dat nodig is om de dieren te weiden [bron: Oremus].

Ten slotte is er het probleem van stropen en overbevissing. Koop geen producten die afkomstig zijn van met uitsterven bedreigde soorten (zoals ivoor) en probeer schaal- en schelpdieren te kopen bij duurzame visserijen. Bezoek voor een beetje hulp de rode lijst van de IUCN om te zoeken naar bedreigde soorten en het Monterrey Bay Aquarium Seafood Watch om aanbevelingen voor schaal- en schelpdieren te vinden.

Uiteindelijk weet niemand zeker hoeveel we op dit punt kunnen doen. We hebben ons klimaat al zo sterk veranderd dat deze stappen het onvermijdelijke alleen maar kunnen uitstellen. Maar om het voor de hand liggende te verklaren: we zullen ofwel moeten proberen een massale uitsterving te voorkomen of ermee om te gaan. Hier is te hopen dat we Lystrosaurus trots kunnen maken.

Notitie van de auteur: Hoe een massale uitsterving te overleven

Ik kan geen zwaarder onderwerp bedenken dan massale extinctie. Nadenken over de dood van 75 procent van alle soorten op aarde, mogelijk inclusief die van jezelf, is een schrijnende taak voor elke auteur met een gezond gevoel van zelfbehoud. Maar onder al het slechte nieuws denk ik dat er enkele positieve dingen zijn om dit artikel weg te nemen. Mensen hebben altijd een ongelooflijk vermogen getoond om door te zetten als het noodlot toeslaat. Bovendien zijn er heel veel slimme mensen die al aan het nadenken zijn over manieren om onze overleving te garanderen. Misschien zal het buitenaardse ras dat het rokende puin ontdekt dat planeet Aarde was, deze zin lezen en lachen, maar ik denk niet dat we zonder strijd zullen ondergaan.


Video Supplement: Staatsbosbeheer helpt kleine ringslangen de weg over.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com