Enorme Dinosaurus Dijbeen Gevonden Op Washington Beach

{h1}

Washington kan nu lid worden van de dinosaurusvereniging nu onderzoekers het bovenste dijbeen van een theropod-dinosaurus op een eilandstrand hebben gevonden.

Een gefragmenteerd dijbeen dat miljoenen jaren onder water verborgen was, is het eerste bewijs dat een dinosaurus ooit in Washington rondzwierf, vindt een nieuwe studie.

En niet zomaar een dinosaurus: dit beest was een theropode - een tweebenige, meestal vleesetende groep beesten, zoals Tyrannosaurus rex en velociraptor, die te maken hebben met moderne vogels, aldus de onderzoekers.

Wetenschappers hebben de 80 miljoen jaar oude fossiel van de dinosaurus gevonden toen ze op zoek waren naar ammonieten - uitgestorven ongewervelde zeedieren met spiraalvormige schelpen - en andere gefossiliseerde dieren. Ze hadden hun veldwerk geconcentreerd op de San Juan-eilanden, een archipel op een korte rit met de veerboot van de omgeving van Seattle. [Zie afbeeldingen van het fossiel van de eerste dinosaurus gevonden in Washington]

In april 2012, toen het tij uit was, merkten ze een versteend bot op dat in de mariene rots was ingebed. De onderzoekers namen onmiddellijk contact op met paleontologen aan de Universiteit van Washington, die in mei van dat jaar een team stuurden om het fossiel met een steenzaag op te graven.

"De rots daar is enorm hard, dus het kostte ze een hele dag om het op te graven," zei Christian Sidor, een co-auteur van de studie en een conservator van paleontologie van gewervelde dieren in het Burke Museum aan de Universiteit van Washington.

Sidor en zijn collega's brachten ongeveer anderhalf jaar door met het voorbereiden van het fossiel, en "voor de langste tijd was ik er niet van overtuigd dat we nog iets anders zouden kunnen zeggen naast 'Het is een groot bot'," vertelde hij WordsSideKick.com. "Wat aan de oppervlakte was blootgesteld had geen anatomie, ik kon niet zeggen of het een dinosaurus was, ik kon niet zeggen of het een marine reptiel was, ik kon er niets over zeggen."

Het fossiel, ingebed in mariene rots bij het Sucia Island State Park op de San Juan-eilanden, krijgt een kijkje van Adam Huttenlocker, destijds een afgestudeerde student van de Universiteit van Washington en Burke Museum paleontoloog.

Het fossiel, ingebed in mariene rots bij het Sucia Island State Park op de San Juan-eilanden, krijgt een kijkje van Adam Huttenlocker, destijds een afgestudeerde student van de Universiteit van Washington en Burke Museum paleontoloog.

Credit: Foto met dank aan het Burke Museum

Maar toen ze het fossiel van de rots verwijderden en het omdraaiden, zagen de onderzoekers verschillende tekenen dat het fossiel de helft van het linker dijbeen (dijbeen) van een theropod-dinosaurus was. Het meet 16,7 inch lang en 8,7 inch breed (42 bij 22 centimeter) maar zou bijna 4 voet (1,2 meter) lang zijn geweest - of iets kleiner dan een T. rex dijbeen - voordat het brak, zeiden de onderzoekers.

Verschillende aanwijzingen suggereren dat het fossiel toebehoorde aan een theropode, zei Sidor. Het fossiel had bijvoorbeeld eens een holle middenholte, die uniek was voor theropoden tijdens het late Krijt tijdperk. (Nu is het holle gedeelte gevuld met rotsen en gefossiliseerde kokkels, zei Sidor.)

"Dat is echt een geweldig diagnostisch kenmerk voor carnivore dinosaurussen, of theropoden," zei Sidor. "Je hoort er altijd over T. rex holle botten hebben of velociraptor holle botten hebben. Moderne vogels hebben holle botten, en dat is een van de kenmerken die vogels en theropode dinosaurussen met elkaar verbindt. "

Bovendien heeft het bot een kenmerk dat dicht bij de heup is geplaatst, een vierde trochanter genoemd - een andere indicatie dat het bij een theropode hoorde, zei hij.

Maar, "dat is het," zei Sidor. "We hebben geluk dat we hebben wat we hebben." [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

De onderzoekers waren in staat om een ​​meer gedetailleerd beeld van dit wezen te schilderen door de omgeving te analyseren. Ze ontdekten het specimen in de buurt van fossielen van de schelpdierensoort Crassatellites conradiana, die in ondiep water leefden, zeiden de onderzoekers. Deze kokkels suggereren dat de dinosaurus stierf in de buurt van de zee, werd rondgegooid door de golven en vond zijn bijna eeuwige rustplaats tussen de kokkels, zeiden ze.

Eerst een Washington

De bevinding maakt Washington de 37e staat in de VS waarvan bekend is dat het fossielen van dinosauriërs heeft, aldus de onderzoekers.

Er zijn verschillende redenen waarom dinosaurussen niet in alle 50 staten voorkomen. Hawaii heeft bijvoorbeeld geen fossielen van dinosauriërs omdat 65 miljoen jaar geleden dinosaurussen stierven, of zo'n 59 miljoen jaar voordat de Hawaiiaanse eilanden werden gevormd, zei Sidor.

Sommige staten, zoals Florida en Louisiana, waren onder water tijdens het tijdperk van de dinosauriërs, of werden schoon geschraapt door gletsjers in de ijstijd, waardoor bewijs moeilijk te vinden was, zei hij.

In het geval van Washington hebben actieve platentektoniek en een enorme hoeveelheid stedelijke ontwikkeling het voor wetenschappers moeilijk gemaakt om dinosaurusfossielen te vinden, aldus de onderzoekers. Onderzoekers hebben echter geïsoleerde skeletten en beenderen van dinosauriërs blootgelegd in aangrenzende gebieden, waaronder die van ankylosaurian en hadrosaurian dinosaurussen in de kust- of zeekrijt van Oregon, Californië en het zuiden van centraal Alaska, aldus de onderzoekers.

Het is onduidelijk naar welke soort dinosaurus het fossiel uit Washington behoort, zei Sidor. Het is geen T. rex, die ongeveer 15 miljoen jaar leefde nadat deze dinosaurus over de aarde zwierf, zei hij. Misschien behoorde het tot een tyrannosauroïde, een groep dinosaurussen die actief waren in Noord-Amerika tijdens het Late Krijt, zei Sidor.

De nieuwe studie toont aan dat "een van de leuke dingen over paleontologie is dat er altijd koele kleine verrassingen zijn, koele fossielen, zelfs als ze niet noodzakelijkerwijs de meest wereldschokkende ontdekkingen op deze planeet zijn", zegt Andrew Farke, een paleontoloog bij het Raymond M. Alf Museum voor Paleontologie in Claremont, Californië, die niet betrokken was bij de studie.

"Het is ongelooflijk cool om te laten zien dat er overal mogelijkheden zijn om dinosaurussen te vinden," zei Farke. "Mijn hoop is dat dit mensen in Washington en de omliggende gebieden echt inspireert om hun wereld een beetje anders te bekijken."

De studie werd vandaag (20 mei) online gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Frankfurt Vacation Travel Guide | Expedia (4K).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com