Enorme Trove Of Dinosaur Footprints Ontdekt In Alaska

{h1}

De verbazingwekkende dinosauriërsporen van denali national park tonen duck-billed dinosaurussen, of hadrosauriërs, leefden in familiegroepen vergelijkbaar met olifanten.

Een dinosaurusspoor van wereldklasse, ontdekt in het nationale park Denali, toont aan dat kuddes duck-billed dinosaurussen bloeiden onder de middernachtzon.

"We hadden mama, papa, grote broer, grote zus en kleine baby's allemaal samen rondrennen", zei paleontoloog Anthony Fiorillo, die de sporen van dinosaurussen bestudeert. 'Omdat ik het park graag vertel, was Denali miljoenen jaren lang een familiebestemming en nu hebben we het fossiele bewijs ervoor.'

De ontdekking draagt ​​bij aan Fiorillo's groeiende overtuiging dat dinosauriërs het hele jaar door leefden op de polaire breedtegraden gedurende het Late Krijt, ongeveer 70 miljoen jaar geleden. [Afbeeldingen: verbazingwekkende dinosaurussporen van Denali Nationaal Park]

"Zelfs toen al waren de hoge breedtegraden biologisch productief en konden ze grote kuddes vrij grote dieren ondersteunen", zei Fiorillo, conservator aardwetenschappen bij het Perot Museum van Natuur en Wetenschap in Dallas.

Dino-dansfeest

De dinosaurusbaan, in de buurt van Cabin Peak in de noordoostelijke hoek van het park, heeft duizenden tracks van hadrosauriërs of eendenfanaat. Veel van de diepe sporen bevatten bewaarde huid en 'nagel'-indrukken van de plantenetende hadrosauriërs.

Een hadrosauretrack van de geweldige tracksite van Denali National Park.

Een hadrosauretrack van de geweldige tracksite van Denali National Park.

Krediet: Perot Museum

"Dit is absoluut een van de beste circuitsites ter wereld, we waren zo blij om het te vinden," zei Fiorillo.

Fiorillo en zijn medewerkers vonden ook sporen van vogels, tweekleppige schelpdieren, wormen en insecten vermengd met de sporen van de dinosaurus. Andere dinosauriërs die voetafdrukken achterlieten in Denali waren ceratopsians, therizinosaurs en de vliegende reptielen die pterosauriërs worden genoemd. Varens en redwood kegels completeren het beeld van een rijk Krijt-ecosysteem.

De modderige grond is zo verkreukeld door voetafdrukken dat de onderzoekers er moeite mee hadden om sporen van individuele hadrosauriërs tevoorschijn te halen. In plaats daarvan telden ze elke afdruk en groepeerden ze op grootte. De resultaten werden 30 juni gepubliceerd in het tijdschrift Geology.

Er zijn vier verschillende groottebereiken, variërend in lengte van 5 inch (ongeveer 12 centimeter) tot 24 inch (ongeveer 60 cm). Meer dan 80 procent van de nummers is van volwassenen en 13 procent komt van jonge eendenvaren van minder dan een jaar oud. Slechts 3 procent zijn juveniele hadrosauriërs. De onderzoekers denken dat het kleine aantal jonge afdrukken suggereert dat de jonge kinderen een snelle groeispurt ondergingen en slechts een korte tijd als kleine, kwetsbare dinosaurussen doorbrachten (een theorie die ook wordt ondersteund door onderzoeken naar hadrosaurisbotten).

Eend-gefactureerde dinosaurussen zijn de meest voorkomende fossielen van dinosauriërs uit het Late Krijt, met een breed scala aan soorten die op verschillende continenten voorkomen. Noem ze de buffel van de dinosaurussen, grazend op de varensprairie en bescherm hun jongen in grote kuddes.

Polar patrouille

Het bewijsmateriaal dat uit de sporen van de Denali hadrosauriër naar voren komt, toont baby's en juveniele dinosaurussen die in Alaska in de zomer leven. De jongeren konden waarschijnlijk geen lange migratie verdragen, dus de sporen suggereren dat de dinosaurussen hun hele leven in het Noordpoolgebied hebben doorgebracht, in plaats van ergens anders te migreren, aldus de onderzoekers.

Onderzoekers documenteren de volledige omvang van de verbazingwekkende dinosaurusbaan die werd ontdekt in het Denali National Park.

Onderzoekers documenteren de volledige omvang van de verbazingwekkende dinosaurusbaan die werd ontdekt in het Denali National Park.

Krediet: Perot Museum

Sommige onderzoekers hebben gespeculeerd dat dinosauriërs naar het noorden migreerden naar Alaska, misschien zelfs afkomstig uit Canada als enorme kuddes kariboes.

"Als je een grote kudde vlakteseters neemt, moeten ze op een bepaald niveau bewegen, anders halen ze alle vegetatie eruit", zei Fiorillo. "Maar er is een groeiende dataset die suggereert dat ze de duizend en duizenden mijlen migratie die oorspronkelijk werd overwogen niet deden."

Tijdens het Late Krijt leefde Alaska op ongeveer dezelfde breedtegraad als vandaag, maar het was een tektonische puzzel die nog moest worden samengevoegd tot de verbluffende topografie van vandaag. Door Denali gevoede rivieren en beken stroomden door, maar niet dezelfde bergen: de Alaska-reeks werd net geboren. Mount McKinley, nu de hoogste berg in Noord-Amerika, bestond niet. Het klimaat was warmer, vergelijkbaar met Washington en Oregon, maar het zonlicht flitste nog steeds tussen extremen door, met lange zomerdagen en lange, donkere winters. [In afbeeldingen: hoe Noord-Amerika groeide als een continent]

Ondanks de donkere winters hebben wetenschappers zoals Fiorillo tientallen dinosaurusfossielen en sporen ontdekt in Alaska in de afgelopen decennia, van steengroeven bij de North Slope-olievelden tot de spectaculaire bergen van Denali.

Geschiedenis bewaren

Fiorillo en collega's uit Texas, Japan en Alaska documenteren sinds 2011 de nieuwe Denali-tracksite. Tentoonstellingen met kopieën van de Denali-dinosaurusfossielen en hadrosaurevoetafdrukken zijn te zien in het park en in het Perot Museum in Texas.

De vertrapte grond zit op de top van een steile bergkam en wordt blootgesteld op een rotswand van ongeveer 180 meter lang. De tracks zijn gemaakt binnen een kort tijdsbestek, tussen 69 miljoen tot 72 miljoen jaar geleden, waarschijnlijk in een modderige rivier of stroom bank tijdens het hoogtepunt van de zomer, aldus de onderzoekers. (De beestjes en planten helpen om de tijd van het jaar vast te leggen.)

De ontsluiting werd onthuld door een rotsformatie en kon in de toekomst worden vernietigd door een nieuwe aardverschuiving, dus onderzoekers scanden het gebied met lidar (een laserscantechniek met hoge resolutie) om de site voor altijd te behouden.

"Op een van de laatste avonden, toen het werk ten einde liep, lag ik in mijn tent en werd ik wakker met een aardbeving in het park," zei Fiorillo. "Voor de eerste keer in mijn leven maakte ik me geen zorgen over een grote rots [die mij sloeg]. Ik maakte me zorgen over mijn baan op de berg glijden."

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com