Huge Underwater Canyon Is De Thuisbasis Van Geweldige Diepzeewezens

{h1}

Een onderzoeksschip en een onderwaterrobot zijn net terug van een reis van twee weken die een australische afgrond ter grootte van de grand canyon verkent.

Een tweeweekse lange zeevarende missie voor de kust van West-Australië heeft bijgedragen aan het verlichten van een diepe en donkere onderwaterafgrond ter grootte van de Grand Canyon.

Tijdens de reis naar Perth Canyon kwamen onderzoekers talloze diepzee-organismen tegen, waaronder Venus flytrap anemonen en gouden koraal. Ze vonden zelfs een verloren stuk gereedschap - een autonoom oceaanglider dat twee jaar eerder was verdwenen.

De wetenschappers, van het Oceans Institute van de Universiteit van West-Australië, begonnen hun missie op 1 maart op de Falkor, een onderzoeksschip van een Amerikaanse non-profitorganisatie. Eenmaal aan boord zeilden ze ongeveer 19 mijl (30 kilometer) van Fremantle, een stad aan de westkust van Australië. Vervolgens gebruikten ze een op afstand bediend voertuig (ROV) om de onderwatercanyon te verkennen, die zich uitstrekt van het continentale plat voor meer dan 4 km naar de oceaanbodem. [Marine Marvels: Spectacular Photos of Sea Creatures]

"We hebben bijna ongerepte steile kliffen van meer dan 600 meter en in kaart gebrachte structuren ontdekt die we zelden in andere delen van de oceaan aantreffen", zegt Malcolm McCulloch, de projectleider en hoogleraar aarde en milieu op de Universiteit van West-Australië, zei in een verklaring. "Het is echt een enorme kloof."

De kloof is waarschijnlijk meer dan 100 miljoen jaar geleden gevormd, aldus de onderzoekers. Destijds lijkt het erop dat een oude rivier de kloof sneed tijdens het riften dat West-Australië scheidde van India. Tegenwoordig is de ondergelopen kloof een hotspot voor het zeeleven, en trekt blauwe walvissen en ander zeeleven aan op zoek naar een smakelijke maaltijd.

Onderzoekers wisten weinig over de structuur van de canyon en de wezens die het bewoonden tot deze expeditie. Met behulp van de geavanceerde mapping-systemen en ROV van Falkor verkenden ze Perth Canyon op diepten van meer dan 2 km. Tegen het einde van de missie had het onderzoeksteam meer dan 1.818 mijl (1.800 km) gereisd om de 154 vierkante kilometer (400 vierkante kilometer) van de kloof in kaart te brengen.

Het diepste punt van de kloof ligt 4,2 mijl (4,276 m) onder het oppervlak van de oceaan, zei McCulloch.

"Het is op een diepte waar licht niet kan doordringen, waardoor een donkere waterkolom ontstaat waar er geen tekenen van licht van boven of van onder zijn", zei hij.

Een van de vele onderwaterwezens gefilmd tijdens de twee weken durende missie van Perth Canyon.

Een van de vele onderwaterwezens gefilmd tijdens de twee weken durende missie van Perth Canyon.

Credit: University of Western Australia

Toch vonden de onderzoekers een verrassend rijke gemeenschap van diepzeewezens die zich aan de muren van de kloof vastklampten. Zo vonden ze ongeveer 1,6 kilometer onder de oppervlakte broedende seastars en paddenstoelenzachte koralen. Andere onderzoekers hebben deze dieren die eerder in Perth Canyon woonden gedocumenteerd en nu zijn deze wezens gevonden in andere diepzee-gebieden over de hele wereld.

Het team gebruikte de ROV ook om monsters van de diepzeekoralen te verzamelen. In de komende maanden zijn de wetenschappers van plan om de leeftijd van het koraal te bepalen, hoe snel ze groeien en of de opwarming van de aarde of verzuring van de oceaan hun habitat heeft veranderd.

Het werk kan ook andere onderzoekers helpen, vooral degenen die diepzee-ecosystemen bestuderen en de factoren die de overleving op deze plaatsen bedreigen, zeiden ze.

Tijdens het project struikelden de onderzoekers ook over een oud stuk gereedschap - een autonome oceaanglijder die vermist raakte tijdens het verkennen van de kloof meer dan twee jaar geleden. Toen het team het felgele zweefvliegtuig op een diepte van ongeveer 700 meter onder water ontdekte, vierde iedereen Chari Pattiaratchi, een professor in oceanografie aan de kust van de universiteit van West-Australië.

Vervolgens zullen onderzoekers de Falkor gebruiken om onderwaterrobotvoertuigen te testen in Scott Reef, voor de kust van Noordwest-Australië.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Verbonden Lava Lakes In Hawaï Levendig Kijkend
Verbonden Lava Lakes In Hawaï Levendig Kijkend

Arkansas Tornadoes Toevoegen Aan Mogelijke Record Van April
Arkansas Tornadoes Toevoegen Aan Mogelijke Record Van April

Science Nieuws


Waarom Maakt Asperge Uw Plas Ruiken Grappig?
Waarom Maakt Asperge Uw Plas Ruiken Grappig?

Ontmoet De Gallinippers: Enorme Muggen Gespot In Florida
Ontmoet De Gallinippers: Enorme Muggen Gespot In Florida

Amoeben: Sexier Dan Iedereen Wist
Amoeben: Sexier Dan Iedereen Wist

De Mensheid In Het Tijdperk Van De Kat Van Frankenstein (Op-Ed)
De Mensheid In Het Tijdperk Van De Kat Van Frankenstein (Op-Ed)

Amerikaanse Volwassenen Worden Steeds Zwakker
Amerikaanse Volwassenen Worden Steeds Zwakker


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com