Human Ancestor 'Family' Is Mogelijk Niet Gerelateerd

{h1}

Een beroemde reeks voetafdrukken, het laetoli-pad, waarvan gedacht werd dat het achtergelaten werd door twee volwassen en één juveniele australopithecus, werd in feite neergelegd door vier van deze menselijke voorouders van dezelfde grootte.

Dit artikel is bijgewerkt op maandag 7 november om 10:20 uur.

LAS VEGAS - Een beroemd spoor van voetafdrukken dat ooit werd gedacht achtergelaten te zijn door een familie van drie menselijke voorouders, is mogelijk gemaakt door vier personen die op verschillende tijdstippen reizen.

In een nieuw onderzoek van Laetoli in het noorden van Tanzania, waar een 3,6 miljoen jaar oud spoor van voetafdrukken van de tweevoetige menselijke voorouder Australopithecus is bewaard, beweren onderzoekers nu dat het klassieke begrip van deze site onjuist is. De voetstappen zijn sinds het midden van de jaren negentig begraven voor bewaring, maar een gedeelte is onlangs geopend voor onderzoek, omdat Tanzaniaanse ambtenaren plannen maken voor een museum op de site.

Bewaard in Laetoli zijn twee lijnen van mensachtige afdrukken, langs de kriskras doorlopende sporen van vroege konijnen en andere dieren. De site is het vroegste voorbeeld van een rechtopstaand, menselijk looppatroon bij onze voorouders. Vroege analyse had gesuggereerd dat de sporen werden vastgelegd door drie individuen, evolutionaire familieleden van de beroemde Australopithecus aferensis "Lucy", ontdekt in Ethiopië. een Australopithecus liep naast een ander, terwijl een derde, kleinere persoon achter hem aanliep en in de sporen van een van de grotere individuen stapte.

Onderzoekers speculeerden dat de drie Australopithecus wandelaars waren een mannelijke, vrouwelijke en juveniele - een "eerste familie" van rechtopstaande wandelaars. Maar nieuwe hoge resolutie foto's onthullen een ander verhaal, zei onderzoek onderzoeker Brent Breithaupt, een paleontoloog bij het Amerikaanse Bureau of Land Management (BLM) in Cheyenne, Wyo. [10 dingen die mensen speciaal maken]

De afdrukken met meerdere footprints lijken niet twee sets teenprints te bevatten, maar drie, zegt Breithaupt. En alle individuen die door de vlakte liepen hadden even grote voeten.

"Dus in plaats van drie personen van verschillende groottes, met de groottes van verschillende leeftijden, zijn er waarschijnlijk vier individuen van dezelfde grootte die door dit gebied bewegen, misschien niet als een groep reizen," vertelde Breithaupt aan WordsSideKick.com.

Nieuwe kijk op oude voetafdrukken

De Australopithecus tracks werden voor het eerst ontdekt in de jaren 1970 door onderzoekers onder leiding van antropoloog Mary Leakey. Tijdens een pauze sloegen de wetenschappers een luidruchtig olifantenmestgevecht op de Serengeti-vlakte. In de hilariteit struikelde een onderzoeker praktisch over de voetafdrukken van Laetoli.

Maar omdat de voetsporen fragiel zijn, werden ze opnieuw begraven om ze geconserveerd te houden en werden ze slechts één keer opnieuw geopend in de jaren negentig. Dat betekent dat veel van de studie van de voetafdrukken is tweedehands geweest, zei onderzoek onderzoeker Neffra Matthews, een wetenschapper aan de BLM in Denver.

"Elke secundaire interpretatie moest worden gemaakt van de eerste interpretaties of van een cast of reproductie," vertelde Matthews WordsSideKick.com. "Dus geen toegang hebben tot die primaire set gegevens zoals gekanaliseerd zoals de interpretaties vanaf dat moment zouden gaan."

In februari 2011 werd echter een gedeelte van het spoorgebied opnieuw afgegraven voor evaluatie als een toekomstige museumsite. Met behulp van een fotografische techniek die hoge resolutie driedimensionale weergaven van de voetafdrukken biedt, konden Matthews, Breithaupt en Charles Musiba, een antropoloog aan de Universiteit van Colorado in Denver, en hun collega's uit de VS, Tanzania, Korea en Spanje een nieuw beeld van de voetafdrukken. Het onderzoek werd gefinancierd door het Tanzaniaanse Ministerie van Toerisme en Natuurlijke Hulpbronnen.

Partij van vier

De driedimensionale gegevens die door de nieuwe techniek worden verschaft, onthulden een extra set teenafdrukken in de afdrukken met meerdere footprint. Zorgvuldige metingen onthulden dat elk individu een voetafdruk had die ongeveer 7,5 inch (19 centimeter) lang was, wat suggereert dat elk van hen Australopithecus had dezelfde maat.

Bovendien toonde de eenzame reeks sporen naast de multi-voetafdruksleep aan dat de juiste voet van het individu vreemd hoekig in vergelijking met de linkervoet was hoek, Matthews rapporteerde 4 hier op de jaarlijkse vergadering van de Maatschappij van Vertebrate Paleontologists.

"We merken niet alleen dat er een verandering in de hoek is, maar we merken ook dat er meer gewicht wordt geplaatst op de linkervoet, wat mogelijk aangeeft dat er een probleem is met de rechtervoet", zei Matthews.

De bevindingen zijn voorlopig en toekomstige plannen om meer van de sporen opnieuw te ontgraven zouden meer informatie kunnen verschaffen over hoe deze oude menselijke voorouders liepen en hoeveel er waren, zei ze.

De nieuwe bevindingen roepen vragen op over waarom Australopithecus misschien in voetafdrukken van elkaar zijn geweest, zei Martin Lockley, een paleontoloog aan de Universiteit van Colorado in Denver die niet betrokken was bij de huidige studie. Ze benadrukken ook het belang van het bekijken van het bewijsmateriaal zodat moderne vooroordelen niet in oude verhalen sluipen, zei hij.

"We idealiseerden de interpretatie van het bewijsmateriaal om een ​​familie, een moeder, vader en een jongere te hebben," vertelde Lockley aan WordsSideKick.com, eraan toevoegend dat er een verleiding is om fossiele vondsten via een moderne lens te interpreteren.

"Er is een verleiding om te zeggen:" Wel, we hebben deze gegevens en het moet iets betekenen "," zei hij. "En waar krijgen we onze betekenis? We krijgen onze betekenis van onze culturele ervaring.Dus we zeggen: 'We hebben gelukkige gezinnen vandaag, hier is een familie 3,5 miljoen jaar geleden.' "

Het nieuwe bewijs torpedeert dat ideaal van de nucleaire familie, zei hij.

"Het hele concept van het gezin, mogelijk twee volwassenen en een baby, het is een beetje zoals de drie beren: mama, papa en baby," zei Lockley. "We hebben een oom, een zus of een broer of zoiets meegebracht."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: How 100 Years Of Breeding Changed These Popular Dog Breeds.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com