Menselijke Evolutie 'Absoluut Niet', Zegt Expert

{h1}

Antropoloog briana pobiner zegt dat mensen in toenemende mate evolueren, maar dat geldt ook voor menselijke parasieten.

WASHINGTON - Is de menselijke evolutie voorbij? Dat is de vraag die Briana Pobiner, een antropoloog bij het Smithsonian's National Museum of Natural History, hier op zaterdag 17 mei vroeg.

Mensen ontwikkelen zich in toenemende mate, dankzij medische vooruitgang en een grotere bevolking, zei Pobiner op de "Future Is Here", een tweedaagse conferentie die de toekomst van de mensheid, de planeet, het leven voorbij de aarde en de diepe ruimte viert, georganiseerd door Smithsonian Magazine. Maar net zoals mensen blijven evolueren, evolueren menselijke parasieten ook.

"Ik nodig u uit om in de ogen van onze oude familieleden te kijken," zei Pobiner. "Waarom zijn de meeste menselijke voorouders uitgestorven, terwijl homo sapiens overleefden? Het antwoord heeft veel te maken met menselijke hersens." [Top 10 Mysteries of the First Humans]

Het menselijk brein vertegenwoordigt slechts ongeveer 2 procent van het lichaamsgewicht, maar verbruikt 20 procent van zijn energie. De grootste evolutionaire veranderingen hebben plaatsgevonden in de neocortex, de buitenste omhulling van de hersenen die abstract denken, planning op de lange termijn, empathie en taal verwerkt, zei Pobiner.

Naarmate menselijke hersenen blijven evolueren, zullen mensen uiteindelijk gigantische hoofden en magere lichamen ontwikkelen, zoals afgebeeld in sommige sci-fi films? Historisch gezien heeft het geboorteproces een beperkte hersengrootte, omdat babyhoofden door het geboortekanaal moesten passen.

Tegenwoordig omzeilen keizersneden dit proces echter. Maar liefst 46 procent van de baby's die vandaag in China worden geboren, wordt via C-sectie afgeleverd, zei Pobiner. Met vorderingen op het gebied van vruchtbaarheid en betere postnatale medische zorg vroeg ze: "Zijn we geneukt met natuurlijke selectie?"

De wereldbevolking groeit en ook een grotere bevolking evolueert sneller, zei Pobiner. Maar met stijgende zeespiegel en minder land beschikbaar, water- en luchtziekten kunnen gemakkelijker verspreiden, zei Pobiner.

Het grootste virus ooit gevonden was een virus ontdooid van permafrost, bekend als Pithovirus. Terwijl deze parasiet mensen niet infecteert, wat als andere oude virussen ontdooien die schadelijk zijn? Het pokkenvirus werd bijvoorbeeld uitgeroeid in 1979, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie, maar sommige deskundigen zeggen dat het alleen is uitgeroeid vanaf het aardoppervlak en in plaats daarvan in bevroren vorm overleeft.

En menselijke evolutie houdt ook op andere gebieden aan, zoals seksuele selectie. Een recente studie heeft aangetoond dat baarden aantrekkelijker worden wanneer ze zeldzaam zijn in een populatie. Wanneer "piekbaard" wordt bereikt, worden ze minder aantrekkelijk, aldus de studie. Economische omstandigheden kunnen ook van invloed zijn op de beardedness, omdat werkloze mannen baarden kunnen gebruiken als een teken van mannelijkheid, zei Pobiner.

Dus is de menselijke evolutie voorbij? "Absoluut niet," zei Pobiner. "Zolang er mensen zijn, zal er menselijke evolutie zijn."

Volg Tanya Lewis op Twitter en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: J. Krishnamurti - Brockwood Park 1983 - Conversation 2 with D. Bohm - Is there evolution of....




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com