Menselijke Evolutie: Onze Dichtstbijzijnde Levende Verwanten, De Chimpansees

{h1}

Chimpansees bieden veel aanwijzingen over hoe we onze menselijke eigenschappen hebben ontwikkeld.

Opmerking van de uitgever: Dit is deel 5 in 10-delige serie WordsSideKick.com-series over de oorsprong, evolutie en toekomst van de menselijke soort en de mysteries die nog moeten worden opgelost.

Terwijl wetenschappers proberen op te lossen en het mysterie van hoe we zijn ontstaan, is de chimpansee een waardevolle bron van aanwijzingen.

Natuurlijk is de mensheid niet geëvolueerd van de chimpansee, die tijd heeft besteed aan het evolueren op zijn eigen pad voor miljoenen jaren van onze laatste gemeenschappelijke voorouder, net zoals wij dat hebben gedaan. Toch zijn chimpansees onze naaste verwanten - we delen 98,8 procent van hun DNA - en nieuw onderzoek blijft licht werpen op hoe vergelijkbaar we blijven, met de belofte om inzicht te geven in de wortels waar we beiden uit voortkomen.

Dichtbij maar niet te dichtbij

Genetisch bewijs suggereert dat de voorouders van mensen en chimpansees ongeveer 4 miljoen jaar geleden uiteen liepen. De relatieve grootte van de chimpansee komt overeen met de meeste van onze uitgestorven familieleden, en dit suggereert al lang dat onze aapneef een ideale plek is om de oorsprong van de mensheid te zien.

Nieuw bewijs suggereert echter dat onze laatste gemeenschappelijke voorouder er misschien niet zo chimpachtig uitzag als eerder werd gedacht. Het fossiel Ardipithecus ramidus, daterend uit 4,4 miljoen jaar oud, wat heel goed de voorouder kan zijn van zowel menselijke als chimpansee-afstammelingen, liep noch zoals wij, noch chimpansees, in plaats daarvan een tussenliggende vorm van wandelen.

In aanvulling op, Ardipithecus leek hoektanden te hebben die kleiner zijn, terwijl mannelijke chimpansees grote slagtandachtige hoektanden hebben die worden gebruikt als wapens voor het bedreigen en soms aanvallen van andere mannetjes. Dit kan erop wijzen dat chimpansees zich significant anders gedroegen dan onze laatste gemeenschappelijke voorouder.

Nog steeds dichtbij genoeg

Toch houden mensen veel overeenkomsten met chimpansees.

"Emotioneel en sociaal gezien is de psychologie van chimpansees erg vergelijkbaar met mensen", zei primatoloog Frans de Waal van Emory University in Atlanta.

Hij merkte bijvoorbeeld op dat chimpansees hebben aangetoond dat ze niet-verwante chimpansees en menselijke vreemdelingen voor eigen rekening kunnen helpen zonder duidelijke verwachting van persoonlijk gewin, een niveau van onbaatzuchtig gedrag dat vaak als uniek voor de mens wordt beschouwd. Ze laten ook zien wat veel wetenschappers dubben, met groepen chimpansees die sociaal tientallen gedragingen doorgeven, zoals toolkits van generatie op generatie die verschillen van die in andere groepen.

"Het grote verschil dat ik zie, is voor ons taal," zei de Waal. "Ze kunnen een paar symbolen leren in laboratoria, maar het is niet indrukwekkend in vergelijking met wat een jong kind kan doen. Ze symboliseren niet echt zoals wij, en taal is een groot verschil dat invloed heeft op al het andere dat je doet - hoe je communiceert, sociale basisinteracties, deze worden allemaal veel complexer. "

Heb je liefde, geen oorlog?

Zo zachtaardig als onze meest verwante familieleden kunnen zijn, kunnen chimpansees ook behoorlijk gewelddadig zijn in het wild, verkrachten, doden en strijden tegen hun rivalen. "Ze houden niet van samenwerking met vreemden, dat is zeker", aldus de Waal.

De biologische antropoloog van Harvard, Richard Wrangham, heeft gesuggereerd dat dit patroon van geweld mogelijk al miljoenen jaren deel uitmaakt van de nalatenschap van de mensheid. De Waal merkte echter op dat, op basis van wat de hoektanden van Ardipithecus suggereren, "chimpansees misschien gespecialiseerd zijn in dat opzicht." Alleen met de speciale recente menselijke omstandigheden van nederzettingen en landbouw hebben we de neiging om ons zorgen te maken over rijkdom, waardoor we krijgers werden op die manier. "

In plaats daarvan stelt De Waal voor om naar onze andere naaste verwant te kijken, de bonobo's, de chimpanseeachtige mensapen eens genaamd "pygmee-chimpansees" die speelser zijn, vaak conflicten oplossen met seks in plaats van geweld. "Andere wetenschappers hebben gespeculeerd dat bonobo's wellicht het meer voorouderlijke type zijn," zei hij.

Vader cijfers

In het geval van chimpansees of bonobo's zijn mensen verschillend omdat vaders vaak betrokken zijn bij kinderopvang. "Gorilla-mannetjes beschermen de vrouwtjes en nakomelingen, maar dat is zo ongeveer het geval," zei de Waal.

"Dat is wat heel bijzonder is aan de menselijke samenleving - de mannen zijn betrokken bij de zorg voor hun nakomelingen," voegde hij eraan toe. "Het is mogelijk dat dit komt omdat we ons uit de bossen hebben bewogen, waar als een roofdier langskomt, je gewoon in een boom kunt klimmen. Er is meer gevaar om mee om te gaan als we uit de bomen kwamen, en dat was misschien de trigger voor mannetjes betrokken raken."

  • Top 10 dingen die mensen speciaal maken
  • Top 10 Mysteries of the First Humans
  • Poll: uw kijk op menselijke evolutie


Video Supplement: What is the Evidence for Evolution?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com