De Grassroots Van De Mensheid: Hoe Grazende Dieren De Evolutie Vormden

{h1}

Geheimen van de verspreiding van 's werelds graslanden, die van vitaal belang waren voor talloze grazende dieren, zoals olifanten, giraffen en wildebeesten, en die mogelijk de evolutie van de mensheid hebben beïnvloed, zijn nu ontdekt in fossiele tanden.

Geheimen met betrekking tot de verspreiding van 's werelds graslanden - die van vitaal belang zijn gebleken voor ontelbare soorten grazende dieren en mogelijk de evolutie van de mensheid hebben beïnvloed - zijn nu ontdekt in fossiele tanden, onthullen wetenschappers.

Deze nieuwe bevindingen laten zien wanneer de voorouders van olifanten, neushoorns, nijlpaarden, runderen, varkens en andere afstammelingen van herbivoren op grassen graasden en hielpen het landschap te creëren waarin onze eigen soort zich ontwikkelde.

Aangezien dergelijke grassen gedijen in warmere klimaten, zeggen de onderzoekers dat de bevindingen een kijkje kunnen nemen in wat er in een opwarmende wereld zal gebeuren.

Graslanden bedekken nu meer dan 20 procent van het land van de planeet, maar de savannes van Afrika kwamen pas kort voor de mensachtigen tot ontwikkeling die de mensheid deden evolueren. Hoewel het koele seizoen, of de zogenaamde C3, grassen ontwikkelde meer dan 65 miljoen jaar geleden, snel voor het einde van het tijdperk van dinosaurussen, het warme seizoen of C4, grassen gevonden in savannes evolueerden 25 miljoen tot 35 miljoen jaar geleden en kwam zo'n 10 miljoen jaar geleden in Afrika naar voren.

"Maïs is C4, suikerriet is C4", vertelde onderzoeker Kevin Uno, een geoloog aan de universiteit van Utah, aan WordsSideKick.com. "Hoewel C4-grassen minder dan 1 procent van alle plantensoorten in de wereld uitmaken, zijn ze verantwoordelijk voor 30 procent van alle biomassa op aarde. Mensen zijn geëvolueerd in een wereld waar C4-grassen beschikbaar waren. Dit zijn de planten waarop we vertrouwen voor voedsel Ze hebben een grote impact gemaakt. "

Om te begrijpen hoe dieren in Afrika zich aanpasten aan deze nieuwe grassen, omschakelen van een dieet van bladeren van C3-bomen en -heesters naar C4-grassen, onderzochten Uno en zijn collega's 452 fossiele tanden van herbivoren van drie locaties in Kenia die ook werden bezet door aapachtige mensen voorvaders.

"De opening van het landschap, die we kunnen zien in de toenemende overvloed aan grazende zoogdieren, leidde uiteindelijk tot de omstandigheden waarin de afstamming van primaten, die tot ons leidde, in staat was te evolueren," onderzoeker Thure Cerling, een geoloog aan de universiteit van Utah, vertelde WordsSideKick.com. "Zonder de opening van het landschap en de ontwikkeling van savannes, zouden we niet zijn geëvolueerd."

In het soort fotosynthese waar C3-planten op vertrouwen, heeft de koolstof-12 isotoop, die het lichtste molecuulgewicht van stabiele koolstofisotopen heeft, de voorkeur. In de C4-fotosynthese worden zowel koolstof-12 als de zwaardere koolstof-13-isotoop gebruikt. Afhankelijk van het gegeten voedsel, zou een dier bepaalde verhoudingen van koolstofisotopen in zijn lichaamsweefsels integreren. Door het meten van verhoudingen van deze isotopen in het glazuur van fossiele tanden en het bepalen van de leeftijden van de sedimenten waarin ze werden aangetroffen, konden de wetenschappers vaststellen of herbivoren C3-planten, C4-planten of een mix aten en wanneer ze "het hooi sloegen" om zo te zeggen, het bouwen van een 7-miljoen jaar durende record van dieetverandering van 10 miljoen tot 3 miljoen jaar geleden.

"Gras is nu het belangrijkste voedsel voor veel herbivoren in Oost-Afrika," zei Uno.

De eerste dieren die overschakelden op warmere grassen waren zebra's voorouders, die 9.9 miljoen jaar geleden begonnen. "Paarden waren klaar voor het 'nieuwe restaurant' en gingen exclusief naar dit nieuwe voedingsmiddel, 'zei Cerling.

Vervolgens maakten sommige maar niet alle neushoorns de overstap 9,6 miljoen jaar geleden. Dit gold ook voor de runderen, die tegenwoordig gazellen, wildebeesten en Kaapse buffels bevatten. Grasweiden verspreidde zich 7.4 miljoen jaar geleden naar de voorouders van olifanten, en toen dat eenmaal gebeurde, bleven ze tot zeer recent graven, waarschijnlijk in de laatste miljoen jaar of zo. Tegenwoordig eten Afrikaanse en Aziatische olifanten voornamelijk C3-bomen en -heesters.

Nijlpaarden begonnen langzamer op het gras te grazen, net als suids, de voorouders van bosvarkens en wrattenzwijnen. En giraffes verlieten nooit de saladebar met bomen en struiken, deels omdat hun lange halzen zijn ontworpen om bladeren hoog te krijgen, geen gras laag.

De eerste herbivoren die deze C4-planten opeten, hadden langere tanden - bedoeld om door bladeren te scheuren - waardoor het slijpgras meer tijd nodig had om te verslijten. De toegenomen beschikbaarheid van deze grassen betekende dat er een nieuwe voedselbron beschikbaar was voor elke herbivoor om te proberen of ze deze konden verteren, omdat ze meer cellulose en een lagere voedingskwaliteit hebben dan de meeste C3-planten.

"Als je in een stad woonde die alleen maar rundvlees at voor het avondeten en de bevroren visstick-kerel kwam via de verkoop van tv-diners voor de halve prijs omdat iedereen rundvlees at, zou je dan niet op zijn minst vis proberen voor het avondeten?" Vraagt ​​Uno. "Dat voorbeeld is een beetje antropomorfisch, maar ik zie C4-grassen als nieuwe bronnen die misschien niet zo veel gevraagd zijn als koelgrassen, bomen en struiken uit de C3-periode, omdat sommige dieren moeite hadden met het verteren van C4-grassen. "

Het blijft een raadsel waarom de C4-planten even belangrijk werden in mondiale ecosystemen als zij, zei Cerling. Geen bewijs van wijdverspreide graslanden is eerder gevonden dan 4,2 miljoen jaar geleden in Oost-Afrika.

"Alleen in de afgelopen 1 miljoen jaar zijn graslanden zo dominant geworden als tegenwoordig in Oost-Afrika," zei Uno. Toch, nog vóór 4,2 miljoen jaar geleden, "was er genoeg C4-gras rond voor een hele groep dieren om er van te kunnen leven", voegde hij eraan toe.

Wereldwijde of regionale veranderingen in het klimaat hebben het potentieel om een ​​bos in grasland te veranderen of andersom.Wanneer dit gebeurt in grote gebieden, moeten dieren hun dieet wijzigen of de gevolgen aanpakken, wat in extreme gevallen zou kunnen betekenen dat ze naar een nieuwe habitat gaan of uiteindelijk uitsterven.

"Terwijl we door het verbranden van fossiele brandstoffen koolstofdioxide blijven toevoegen, geven we C3-fabrieken een concurrentievoordeel", zei Uno. "We kennen niet de volledige reeks van mogelijke resultaten daarvan, maar het is zeker een kwestie waar plantenecologen goed op zijn afgestemd."

De wetenschappers hebben hun bevindingen vandaag (4 april) online vastgelegd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Je kunt WordsSideKick.com volgen op Twitter @wordssidekick.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Muggen Op Water En Op Muren Lopen
Hoe Muggen Op Water En Op Muren Lopen

Weten Dieren Wie Ze Zijn? (Op-Ed)
Weten Dieren Wie Ze Zijn? (Op-Ed)

Science Nieuws


'African Elephant' Eigenlijk Twee Afzonderlijke Soorten
'African Elephant' Eigenlijk Twee Afzonderlijke Soorten

De Big One Begrijpen: Wetenschappers Concentreren Zich Op Subduction-Zones
De Big One Begrijpen: Wetenschappers Concentreren Zich Op Subduction-Zones

Vrouwelijke Komodo Dragon Saved After Her Eggs Burst
Vrouwelijke Komodo Dragon Saved After Her Eggs Burst

Vreemde Wormen Ontdekt Die Dode Walvissen Eten
Vreemde Wormen Ontdekt Die Dode Walvissen Eten

Zika: Wat Staten Kunnen Verwachten In De Komende Maanden
Zika: Wat Staten Kunnen Verwachten In De Komende Maanden


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com