De Langstlevende Erfenis Van De Mensheid: Miles Of Holes

{h1}

Ondergrondse activiteiten van mensen veranderen de aarde permanent, en sommige geologen zien het als meer bewijs dat de planeet een nieuw tijdperk is ingegaan, het anthropoceen.

Men schat dat mensen meer dan de helft van het aardoppervlak hebben veranderd, en die veranderingen zijn gemakkelijk te zien - de ijskappen smelten, bossen krimpen en soorten gaan uit.

Mensen hebben de planeet zo dramatisch veranderd dat sommige geologen denken dat de aarde een nieuwe fase is ingegaan in haar geologische tijdlijn, genaamd het 'antropoceen'. Maar hoe zit het met de sporen die mensen diep ondergronds achterlaten?

"Omdat het niet in onze directe leefomgeving is, lijkt het niet zo belangrijk," zei Jan Zalasiewicz, een universitair hoofddocent in de paleobiologie aan de Universiteit van Leicester, in het Verenigd Koninkrijk. Maar zoals Zalasiewicz en twee van zijn collega's beweren in een nieuwe studie, is de menselijke activiteit onder de oppervlakte de aarde permanent aan het veranderen, en een uitgestrekt web van gaten uit mijnbouw en energie-exploratie levert meer bewijs dat de planeet het Antropoceen is binnengegaan. [Wereld Weirdest Geological Formations]

Uit het oog uit het hart

De afstand tot het centrum van de aarde is ongeveer 3.960 mijl (6.373 kilometer). Het leven van dieren stopt 1,2 mijl (2 km) onder het oppervlak - de diepte waar mijnwerkers diepbewonende wormen ontdekten in Zuid-Afrikaanse goudmijnen. Alle bekende microbiële leven stopt op een diepte van ongeveer 2,7 kilometer. Maar mensen hebben een blijvend stempel gedrukt tot ver buiten die diepten, zeggen geologen.

Wanneer een dier sterft, laat het slechts één skelet van zichzelf achter, maar hetzelfde dier kan honderden zogenaamde sporenfossielen achterlaten in de vorm van holen. De meeste dieren laten sporen fossielen enkele centimeters diep achter. De diepste burrowers zijn Nijlkrokodillen, die holen graven tot een diepte van 39 voet (12 meter). De diepste plantwortels behoren tot de boom van de herder in de Afrikaanse Kalahari-woestijn, die 68 m diep kan worden. Mensen laten ook spoorfossielen achter, maar deze bereiken doorgaans een diepte van 12,3 km (12,3 km) en zijn permanent veranderende rotslagen.

"Geen enkele andere soort is doorgedrongen tot zulke diepten in de korst, of heeft zulke uitgebreide diepe ondergrondse veranderingen doorgemaakt," schreven de onderzoekers in een studie die op 24 juli online werd gepubliceerd in het tijdschrift Anthropocene.

Permanente veranderingen

De eerste ondergrondse tocht van mensen kwam tijdens de bronstijd, toen mensen ondiepe mijnen begonnen te graven op zoek naar vuursteen en metalen. De industriële revolutie van de jaren 1800 stuurde mensen nog dieper onder het oppervlak. Toch waren veel van de verstoringen, zoals waterputten, rioleringssystemen en metrolijnen, betrekkelijk ondiep en staken ze minder dan 330 voet (100 m) onder het oppervlak uit. Pas na 1950, een periode die door sommige geologen wordt aangeduid als de "Grote Versnelling", zijn de mensen echt onder de 330 voet gevallen, legden Zalasiewicz en zijn collega's uit.

De groeiende vraag naar hulpbronnen leidde tot meer mijnbouw om kolen en andere mineralen te verzamelen. In de meeste gevallen strekt de mijnbouw zich slechts enkele honderden meters diep uit, maar goudmijnen in Zuid-Afrika bereiken bijna 3 mijl (5 km) onder het oppervlak.

Er zijn ongeveer 1 miljoen boorgaten in het Verenigd Koninkrijk, volgens het National Geoscience Data Center.

Er zijn ongeveer 1 miljoen boorgaten in het Verenigd Koninkrijk, volgens het National Geoscience Data Center.

Krediet: British Geological Survey © NERC 2014

In de afgelopen decennia zijn ook steeds meer boorgaten verschenen. Sommige boorgaten worden geboord om geothermische energie te oogsten. Maar anderen worden gebruikt om natuurlijk materiaal uit de aarde te halen, zoals koolwaterstoffen, aardgas en ertsen. De smalle boorgatschachten worden dan gevuld met andere materialen, waaronder modder, beton of vast afval. Als alle olieboringen in de wereld op elkaar zouden zijn gestapeld, zouden ze meer dan 31 miljoen mijl (50 miljoen kilometer) beslaan. Dat is ongeveer de afstand tussen de aarde en Mars, aldus de onderzoekers. Of, op een andere manier gezegd, voor elk mens op aarde zijn er ongeveer 23 voet (7 m) van boorgaten. Olie die uit diepe boorgaten wordt getrokken, wordt vaak vervangen door water dat uit naburige rotsen naar binnen sijpelt of door koolstofdioxide dat wordt ingepompt tijdens een proces dat koolstofsekwestratie wordt genoemd. [Top 10 manieren om de aarde te vernietigen]

Met een lengte van 12,3 km is de Kola Superdeep-boorput in Rusland het diepste gat in het aardoppervlak dat door mensen is gemaakt. (Het werd geboord in het noordwesten van Rusland in de jaren 1980 als onderdeel van een wetenschappelijk onderzoek.) Er zijn ongeveer 1 miljoen boorgaten in Groot-Brittannië alleen, volgens Zalasiewicz.

Ook ondergrondse kernproeven hebben hun sporen nagelaten, merken de onderzoekers op. Testlocaties bevatten vaak gebroken en gesmolten ondergrondse rotsen en verstoorde watertafels. Grote ondergrondse grotten bevatten opgeslagen radioactief afval van de tests.

Deze door de mens gemaakte veranderingen onder het oppervlak zullen daar blijven, beschermd tegen de natuurlijke erosie en verwering die zich boven het oppervlak voordoet. Het web van mijnen en boorgaten "heeft ongetwijfeld het hoogste langetermijnbehoud van alles wat door mensen is gemaakt", schreef Zalasiewicz en zijn team van onderzoekers. De wetenschappers schatten dat het miljoenen jaren zal duren voor verwering en erosie om tunnels op slechts enkele kilometers onder het oppervlak te vinden.

Een nieuwe geologische fase?

De geologische tijdschaal is een verslag van hoe de aardoppervlakte-omgeving en kern, mantel en korst zijn veranderd over de 4,6 miljard-jarige geschiedenis van de planeet. De tijdlijn is verdeeld in secties, epochs genoemd, die elk een andere leeftijd definiëren in de geologische geschiedenis van de aarde.De tijdperken worden gescheiden door gewichtige gebeurtenissen, zoals massa-uitstervingen en ijstijd smelt. Op dit moment is de aarde in het Holoceen tijdperk dat ongeveer 11.700 jaar geleden begon, vertelde Philip Gibbard, een geoloog aan de Universiteit van Cambridge, WordsSideKick.com. Het Holoceen beslaat de hele geschreven geschiedenis van de mensheid en omvat de invloed die mensen hebben gehad op de ecosystemen van de aarde.

Sommige geologen denken dat de versnelling van menselijke activiteit in recente generaties voldoende is om het begin van een nieuw geologisch tijdperk, het Anthropoceen, te markeren. Veel wetenschappers zijn aan boord gesprongen en gebruiken de term, maar het tijdperk kent geen officiële startdatum en wordt niet erkend door de International Commission on Stratigraphy - een organisatie die streeft naar een standaard globale geologische tijdsschaal.

Gibbard voerde aan dat menselijke activiteit al de basis is voor het huidige Holoceen-tijdperk.

"Het wordt gekenmerkt door de aanwezigheid en activiteit van mensen," zei Gibbard. "Als u die definitie accepteert, kunt u niet dezelfde definitie gebruiken voor de term 'Antropoceen'. Je kunt niet twee keer dezelfde kaart spelen. "

Het lijdt geen twijfel dat mensen de geologie beïnvloeden, maar wat er nu gebeurt, is een 'logische ontwikkeling van wat er in het verleden is gebeurd', zei Gibbard.

Een tijdvak leren kennen als een officiële fase op de geologische tijdlijn is een gecompliceerd proces, zei Zalasiewicz. Het idee moet verschillende niveaus van goedkeuringsborden passeren. Zalasiewicz en een team onderzoekers hopen in 2016 een antroposofisch tijdperk te presenteren, maar ze hebben nog steeds een manier om te gaan.

Een groot probleem is dat wetenschappers het niet eens worden over waar de grens tussen het Holoceen en het Antropoceen moet worden getrokken, zei Zalasiewicz. De meningen lopen van 5.000 jaar geleden tot 60 jaar geleden. Maar naarmate hulpbronnen schaarser worden en de dreiging van klimaatverandering toeneemt, zei Zalasiewicz dat het concept van het Antropoceen de manier waarop mensen over het milieu denken kan helpen veranderen.

"[Het] Anthropoceen kan helpen om de huidige veranderingen in een diepe context te plaatsen," zei Zalasiewicz. "Op dit moment hebben we de neiging om vergelijkingen te maken binnen de menselijke geschiedenis, maar wat zijn de effecten op een grotere schaal?"

Volg Kelly Dickerson op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com