Mensen Om De Schuld Voor Cheetah Te Verwerpen, Study Finds

{h1}

De jachtluipaard besteedt relatief weinig energie aan sprinten tijdens de jacht, maar een enorme hoeveelheid energie die rondloopt op zoek naar voedsel in het wild.

De krachtige jachtluipaard staat bekend om zijn elegante en snelle sprint die hem helpt om op dieren te jagen, groot en klein, van antilopen tot konijnen. Maar aangezien de cheeta-aantallen zijn gedaald van naar schatting 100.000 in 1900 tot ongeveer 10.000 vandaag, hebben sommige onderzoekers zich afgevraagd of de beroemde sprint van de grote kat het te veel energie kost, en uiteindelijk het dier schade toebrengt.

Nu blijkt uit nieuw onderzoek dat dit niet het geval is. Noch zijn hyena's en leeuwen, die vaak het zwaarbevochten voedsel van de cheeta stelen, verantwoordelijk voor de achteruitgang van de cheeta. In plaats daarvan schaadt de menselijke inmenging in het cheetahgebied het vermogen van de grote kat om voedsel te vinden, vonden de onderzoekers.

De onderzoekers bestudeerden 19 wilde cheeta's die in twee reservaten in Zuid-Afrika wonen, één in de Kalahari-woestijn en de andere in een natter gebied in het Karongwe Private Game Reserve, zei hoofdonderzoeker Michael Scantlebury, een docent biologie aan de Queen's University in Belfast, Northern Ierland. [Life of a Big Cat: zie prachtige foto's van jachtluipaarden]

Na het vangen van de cheeta's zetten de onderzoekers radiohalsbanden op de katten en injecteerden ze met isotoop beladen water (een isotoop is een variant van een element). Ze volgden elke cheetah gedurende twee weken, en registreerden het gedrag van de katten, zoals liegen, zitten, wandelen en jagen op prooien. Het team analyseerde ook de snelheid waarmee de katten de isotopen in hun kak uitgescheiden, waardoor de onderzoekers konden berekenen hoeveel energie de cheeta's gebruikten in hun dagelijkse activiteiten, zoals het vangen van prooien.

Verrassend genoeg brachten de katten het grootste deel van hun energie langs lange afstanden om een ​​prooi te vinden, vonden ze. Habitatverlies en menselijke betrokkenheid, zoals het opzetten van hekken of barrières, hebben beide bijgedragen aan het uitgebreide wandelen, aldus de onderzoekers.

Een jachtluipaard op het Karongwe Private Game Reserve in Zuid-Afrika.

Een jachtluipaard op het Karongwe Private Game Reserve in Zuid-Afrika.

Krediet: Johnny Wilson

"Wat onze studie toonde was dat hun grote energiekosten lijken te zijn opgelopen door te reizen, in plaats van het veiligstellen van een prooi," zei Scantlebury in een verklaring. "Als je je dagelijks kunt voorstellen hoe je dag in, dag uit en op hoge zandduinen kunt wandelen zonder water te drinken, begin je een idee te krijgen van hoe uitdagend het dagelijkse leven van deze katten is, en toch blijven ze opmerkelijk aangepast en veerkrachtig."

De nieuwe studie verwerpt ook het idee dat leeuwen en hyena's een grote deuk in de cheeta-bevolking veroorzaakten door hun maaltijden te stelen.

"Het lijkt erop dat de cheeta grotere roofdieren aankan en zo nu en dan verlies van voedsel zonder al te veel moeite," zei Scantlebury. "Voor prooidiefstal die een factor is, zouden cheeta's hun maaltijd 50% van de tijd moeten laten stelen, wat niet het geval is bij de dieren die we hebben bestudeerd."

In plaats van andere roofdieren van katten te beschuldigen, moeten mensen opnieuw beoordelen hoe menselijk handelen de bedreigde dieren beïnvloedt.

"Stel je voor hoe moeilijk het moet zijn voor een kleine welp om zijn moeder verder en verder door de woestijn te volgen om voedsel te zoeken, terwijl ze zelf vecht voor overleving," zei John Wilson, die aan het project werkte tijdens het afronden van zijn doctoraat aan North Carolina State University.

De studie werd gisteren (2 oktober) online gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel en Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Suspense: Blue Eyes / You'll Never See Me Again / Hunting Trip.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com