Hunting 101: Meerkats Teach Scorpion Dismemberment

{h1}

Actief onderwijs lijkt zeldzaam in de dierenwereld. Misschien zorgen pijnlijke steken voor attente studenten.

Let op alle meerkat-pups: Scorpion-jacht 101 zit nu in de sessie.

In plaats van hun jongeren te laten ontdekken hoe ze zelf op gevaarlijke schorpioenen kunnen jagen, verzamelen en deactiveren oudere stokstaartjes de prooi zodat de jongeren kunnen leren omgaan met het pittige eten.

De ontdekking, gedetailleerd in het 14 juli nummer van het tijdschrift Wetenschap, is een van de weinige voorbeelden van lesgeven in dieren.

Meerkat klaslokaal

Wilde stokstaartjes (Suricata suricatta) leven in tamelijk kale omgevingen in zuidelijk Afrika, waar het vinden van voedsel geen gemakkelijke klus is. Sommige van hun favoriete maaltijden bestaan ​​uit schorpioenen, die in staat zijn om een ​​volwassen mens te doden. Terwijl volwassen meerkatten enige immuniteit hebben voor schorpioensteken, kunnen de grote knijpers van de spinachtige nog steeds veel schade aanrichten.

Meerkat-jagers bijten snel in het hoofd of de buik van hun prooi om de aanval uit te schakelen, maar jonge pups missen de ervaring voor de taak. In plaats van dat pups met vallen en opstaan ​​leren en het risico lopen een mogelijk levensbedreigende steek te krijgen, nemen andere meerkatten ouder dan drie maanden de pups onder hun hoede om hen te laten zien hoe het gaat.

"Als pups nog erg jong zijn, vinden helpers een schorpioen en brengen ze die naar de pup", zegt co-auteur Alex Thornton van de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk.

De helpers reageren op de bedelende oproepen van de pups en naarmate de kreten steeds volwassener worden, verhogen de leraren de moeilijkheidsgraad van de les. In plaats van een dode schorpioen, verwijderen leerkrachten de angel van een levende schorpioen en presenteren deze aan de pups. In deze fase van de voogdij van de leerling, als de schorpioen ontsnapt, duwt de leraar hem terug voor een tweede poging.

Zodra de pups invalide prooien onder de knie hebben, brengen leraren een ongewijzigde schorpioen naar de klas om deze aan te pakken.

Helper voordelen

Terwijl de lessen pups helpen om te groeien tot bekwame jagers, lijken de helpers geen directe voordelen te halen uit het lesgeven. Het is zelfs een kostbare bezigheid, omdat waardevolle jachttijd wordt besteed aan het uitschakelen van de prooi en het voorzitten van de lessen.

'Ik denk dat de volwassenen hier zeker iets van krijgen,' zei Thornton WordsSideKick.com. "Om te leren evolueren, moeten er voordelen zijn die opwegen tegen de korte-termijnkosten van lesgeven."

Thornton stelde enkele potentiële voordelen voor:

  • Een dominant mannelijk en vrouwelijk paar zijn de ouders tot bijna 80 procent van een meerkat-groep, dus individuen hebben de neiging zeer nauw verwant te zijn. Het is in het belang van een helper om ervoor te zorgen dat hun neven en genen van de familie overleven.
  • Lesgeven versnelt de leercurve van de pups, toonde de studie aan. Door een les aan een jonge pup te geven, vermijden helpers dat ze in de toekomst meer tijd besteden aan het lesgeven aan een slow-learning jonge volwassene.
  • Elke pup die tot de volwassen leeftijd overleeft en de aantallen van de groep verhoogt, maakt het leven van een helper gemakkelijker.

"Groepsgrootte in coöperatieve fokdieren is fantastisch belangrijk," zei Thornton. "Als je in een grote groep zit, is er minder kans op predatie, worden de dieren zwaarder en zijn individuen lichamelijk fit."

Zeldzame onderwijservaring

Mensen leren, net als mieren. Maar verder is er heel weinig bewijs van onderwijzen - wat wordt gedefinieerd als een hulpverlener die erkent dat een student hulp nodig heeft en de student die verbetert dankzij de instructie - in de dierenwereld.

Thornton gelooft dat het ontbreken van andere gevallen zou kunnen zijn omdat het moeilijk is om te studeren en in het wild te bewijzen.

Hij zei bijvoorbeeld dat een andere groep onlangs een onderzoek naar cheeta's heeft gedaan, maar het was niet duidelijk of de welpen betere jagers werden door hun lessen of gewoon omdat ze opgroeiden. Er zijn ook studies geweest die het leren van chimpansees documenteren, waarbij de ene chimpansee de andere een taak ziet uitvoeren, maar het is niet duidelijk of een chimpansee de waarnemer direct instrueert.

"De moeilijkheid is om het onderwijs te ontrafelen van alleen maar leren als het dier ouder wordt," zei Thornton. "Ik denk echter niet dat dit betekent dat lesgeven ongewoon is, en het is waarschijnlijk meer wijdverspreid dan mensen denken."

  • The Secret Weapons of Bugs
  • Scorpion Venom getest als behandeling van hersenkanker
  • Ant School: The First Formal Classroom Found in Nature
  • Wetenschappers: je leert zonder het te weten
  • Top 10 dodelijkste dieren


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com