Ice Once Covered The Equator

{h1}

Ijs bedekt evenaar tijdens de ijstijd miljoenen jaren geleden, kan de overleving van het leven hebben beïnvloed.

Zee-ijs heeft het aardoppervlak honderden miljoenen jaren geleden helemaal tot aan de evenaar bedekt, zo blijkt uit een nieuwe studie, die meer bewijs toevoegt aan de theorie dat er ooit een "sneeuwbal-aarde" bestond.

De bevinding, gedetailleerd beschreven in het nummer van 5 maart van het tijdschrift Science, heeft ook implicaties voor het overleven en de evolutie van het leven op aarde door deze bittere ijstijd.

Geologen hebben bewijs gevonden dat tropische gebieden ooit bedekt waren door gletsjers door oude tropische rotsen te onderzoeken die nu in het afgelegen noordwesten van Canada liggen. Deze rotsen zijn bewogen omdat het aardoppervlak, en de rotsen erop, constant in beweging zijn, rondgeduwd door de kolkende stromingen van het inwendige van de planeet, een proces dat plaatentektoniek wordt genoemd).

De rotsen van Canada's Yukon Territory vertoonden ijzige afzettingen en andere tekenen van ijsvorming, zoals gegroefde klasten, door ijs geroteerd puin en vervorming van zachte sedimenten.

De wetenschappers konden op basis van het magnetisme en de samenstelling van deze rotsen vaststellen dat 716,5 miljoen jaar geleden de rotsen zich op zeeniveau in de tropen bevonden, op ongeveer 10 graden breedtegraad. De periode van gletsjers die toen plaatsvond, wordt de Sturtiaanse ijstijd genoemd, een van de twee grootste ijstijden die op aarde bekend is.

"Dit is de eerste keer dat de Sturtian glaciation is gebleken te hebben plaatsgevonden op tropische breedtegraden, en geeft direct bewijs dat deze specifieke ijstijd een 'sneeuwbal aarde' evenement was," zei hoofdauteur van de studie Francis Macdonald, een geoloog aan de Harvard University.

"Onze gegevens suggereren ook dat de Sturtiaanse glaciatie minstens vijf miljoen jaar heeft geduurd", voegde Macdonald eraan toe.

Een intrigerende vraag die wordt gesuggereerd door de bevinding, is hoe levensvormen - vooral die complexer dan microben - in dit barre klimaat overleefden. Hun overleving suggereert dat zonlicht en oppervlaktewater ergens op het aardoppervlak beschikbaar bleven, misschien in stukken open water die zich vormden in het zee-ijs en een toevluchtsoord voor het leven vormden.

"Het fossielenverslag suggereert dat alle belangrijke eukaryotische groepen, met de mogelijke uitzondering van dieren, bestonden vóór de ijstijd van Sturtian," zei Macdonald. "De vragen die hieruit voortvloeien zijn: als er een sneeuwbal aarde bestond, hoe hebben deze eukaryoten het overleefd? Heeft de Sturtian sneeuwbal aarde de evolutie en de oorsprong van dieren gestimuleerd?" (Eukaryoten hebben een echte kern en zijn complexer dan de zogenaamde prokaryoten.)

"Vanuit een evolutionair perspectief", voegde hij eraan toe, "is het niet altijd een slechte zaak dat het leven op aarde met zware stress wordt geconfronteerd."

Wetenschappers weten niet precies wat de oorzaak was van deze ijstijd of wat het eindigde, maar Macdonald zegt dat zijn leeftijd van 716,5 miljoen jaar nauw overeenkomt met de leeftijd van een grote stekelige provincie - bestaande uit rotsen gevormd door magma dat is afgekoeld - die zich uitstrekt meer dan 932 mijl (1.500 kilometer) van Alaska tot Ellesmere Island in het uiterste noordoosten van Canada.

Dit toeval zou kunnen betekenen dat de ijstijd werd geprecipiteerd of beëindigd door vulkanische activiteit.

Het werk werd ondersteund door de National Science Foundation en het Polar Continental Shelf Project.

  • 101 Fantastische feiten over de aarde
  • Big Freeze: Earth Could Plunge into Sudden Ice Age
  • Quiz: Wereldwijde weeruitdagingen

Video Supplement: The Equator 12,500 Years Ago?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com