Iceland Biedt Rare Glimp Of Tectonic Meeting Place

{h1}

Een deel van een enorme reeks zeebodemvulkanen is zichtbaar op het land op een unieke plek in een fantastische vallei in ijsland, en wetenschappers hebben onlangs een bezoek gebracht.

Op een recente zonnige namiddag in IJsland, diende een groep wetenschappers een bus in en nam een ​​kijkje in de geologische grootsheid die, bijna overal ter wereld, een diepduikend onderzeeër zou vereisen. Ze stonden in Thingvellir, een uitgestrekte vallei omringd door majestueuze kliffen; de vallei is een klein deel van een lange naad tussen tektonische platen die over de hele lengte van de Atlantische Oceaan loopt.

In IJsland doet deze naad, die de Mid-Atlantische Rug wordt genoemd, een korte stap over het land voordat hij weer onder de zee verdwijnt. De bergkam is in wezen een vulkanische naad van vele duizenden mijlen lang, waar magma wordt uitgebraakt van diep in de aarde, waardoor nieuwe korst ontstaat en de tektonische platen uit elkaar worden geschoven. Het beweegt met een snelheid van ongeveer 1 inch (2,5 centimeter) per jaar.

"Je staat daar en je kunt je voorstellen dat je op de bodem van de oceaan bent", zei Ken Verosub, een vooraanstaand professor in geologie aan de Universiteit van Californië, Davis. Hij en andere wetenschappers woonden een geologieconferentie bij; een excursie bracht hen naar de enige droge site die de ontmoetingsplaats van de Noord-Amerikaanse plaat en de Euraziatische plaat markeert.

Uit de oceaan

In wezen overal elders op aarde liggen de vulkanische naden die nieuwe continenten vormen van korst en schoof op de bodem van de zee; ze worden mid-oceanische ruggen genoemd. [50 verbazingwekkende feiten over de aarde]

De scheur die het oosten van het westen scheidt. Aan de ene kant is de Noord-Amerikaanse plaat, aan de andere kant is de Euraziatische plaat.

De scheur die het oosten van het westen scheidt. Aan de ene kant is de Noord-Amerikaanse plaat, aan de andere kant is de Euraziatische plaat.

Krediet: Kate Ramsayer / AGU.

"In IJsland zit het vlak aan de oppervlakte", zegt Michael Rampino, een geoloog aan de New York University die ook aanwezig was. Bij Thingvellir kun je "één voet op de Noord-Amerikaanse plaat en één voet op de Euraziatische plaat zetten", zei hij.

IJsland zelf is een bijwerking van agressieve vulkanische activiteit langs de Mid-Atlantische Rug; het werd geboren in de loop van de millennia toen de lava kabbelde en steeds hoger steeg aan weerszijden van de zeefscheur. "Het is dus een enorme vulkaan met een barst er midden in," vertelde Rampino OurAmazingPlanet.

"Nieuwe lava komt in het midden en duwt de oudere lava naar elke kant", vertelde Verosub aan OurAmazingPlanet. "Naarmate je verder van de spleetzone komt, worden de lavastromen aan beide kanten ouder en ouder."

Toen wetenschappers dit bedacht hadden, leverde dit bewijs ter ondersteuning van het idee van plaattektoniek - dat een beeld schetste van een dynamische, veranderende planeet - toen de theorie van het veranderen van het spel in de jaren zestig nog in de kinderschoenen stond.

Verborgen vulkanen

De Mid-Atlantische Ridge snijdt ten zuiden van de Noordelijke IJszee, over IJsland, en in het midden van de Atlantische Oceaan. Het is de best bestudeerde mid-oceanische ruggen die het aardoppervlak scoren in een patroon waarvan wordt gezegd dat het lijkt op de naden van een honkbal.

De andere grote poot van deze naad loopt door de Stille Oceaan en koestert de oostelijke kusten. In 1977 was het langs een kleinere uitloper van deze mid-oceanische rand dat wetenschappers hydrothermale ventilatieopeningen ontdekten - zeebodemschoorstenen waar de vulkanische activiteit die de slow motion-beweging van continenten voedt, ook oases van het leven voedt.

Wetenschappers hebben een steeds groter wordende lijst ontdekt van soorten die overleven op de chemicaliën die zich vanuit deze schoorstenen op de zeebodem verspreiden, van oogloze shrimpto enorme kolonies buiswormen ter grootte van een kleine auto.

In IJsland biedt de vulkanische activiteit van zijn mid-oceanische rug talloze voordelen voor de mens, het eiland voorzien van geothermische energie en een aantal legendarische sight-seeing, maar het brengt ook gevaren met zich mee.

Rampino wees op de uitbarsting van de IJslandse Eyjafjallajökull-vulkaan in 2010, waardoor het luchtverkeer dagenlang werd stilgelegd. "Dat was een heel kleine uitbarsting," zei hij, maar het stortte internationale reizen in de chaos.

Rampino, Verosub en andere wetenschappers verzamelden zich gedeeltelijk in IJsland om te bespreken hoe zich beter voor te bereiden op dergelijke evenementen, of de veel grotere uitbarstingen die IJsland zouden kunnen rammelen.

"Het doel is om deze uitbarstingen beter te begrijpen en om snel te kunnen voorspellen of reageren op de vulkanische effecten op de atmosfeer," zei Rampino. "We willen niet verrast zijn."

Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Where Can You See The Tectonic Plates In Iceland.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com