Icy Antarctica Once Ringed With Carpet Of Lush Flora

{h1}

Antarctica was ooit omringd met begroeide toendra in plaats van ijskappen.

De weinige planten die tegenwoordig op Antarctica leven, zijn sterke hangers, groeien slechts enkele weken uit het jaar en overleven arme grond, gebrek aan regen en heel weinig zonlicht. Maar lang geleden waren sommige delen van Antarctica bijna weelderig.

Uit nieuw onderzoek blijkt dat tussen de 15 en 20 miljoen jaar geleden het plantenleven aan de kusten van het meest zuidelijke continent bloeide. Oude stuifmeelmonsters suggereren dat het landschap een beetje leek op de Chileense Andes van vandaag: met gras begroeide toendra met kleine bomen.

Deze begroeide periode piekte tijdens het middenmococeen, toen de atmosferische kooldioxidegehalten rond de 400 tot 600 delen per miljoen lagen. (Vandaag, gedreven door het gebruik van fossiele brandstoffen, is atmosferische koolstofdioxide gestegen tot 393 delen per miljoen.)

Dientengevolge werden de temperaturen op de aarde opgewarmd.

Antarctica volgde. In deze periode waren de zomertemperaturen op het continent warmer dan 11 graden Celsius, meldden onderzoekers op 17 juni in het tijdschrift Nature Geoscience.

"Wanneer de planeet opwarmt, worden de grootste veranderingen waargenomen in de richting van de polen", zei onderzoek-onderzoeker Jung-Eun Lee, een wetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA, in een verklaring. "De zuidwaartse beweging van regenbands maakte de marges van Antarctica minder als een poolwoestijn en meer zoals het huidige IJsland." [Ice World: Amazing Glaciers]

NASA-onderzoekers, samen met wetenschappers van de University of Southern California en Louisiana State University, analyseerden lange kernen van sediment van onder de Ross Ice Shelf van Antarctica. In het sediment vonden ze plant-bladwas, een indicatie van oude vegetatie. De kernen bevatten ook stuifmeel en algen.

Een stuifmeelkorrel van hedendaagse zuidelijke beukenbomen die groeien in Nieuw-Zeeland. Het oude Antarctica zou soortgelijke bomen hebben gehost.

Een stuifmeelkorrel van hedendaagse zuidelijke beukenbomen die groeien in Nieuw-Zeeland. Het oude Antarctica zou soortgelijke bomen hebben gehost.

Credit: Sophie Warny en Kate Griener (Louisiana State University, Baton Rouge

Een analyse van de bladwas gaf een beeld van het water dat de planten hadden opgenomen toen ze leefden. Onderzoekers kunnen dan variaties in de waterstofmoleculen in het water volgen, isotopen genaamd. Omdat isotopen in de loop van de tijd en onder bepaalde omgevingsomstandigheden variëren, hebben deze variaties de onderzoekers in staat gesteld om te reconstrueren hoe het klimaat er zou hebben uitgezien toen dit water als regenbui viel.

Als de huidige koolstofemissies doorgaan zoals ze zijn, zal atmosferische koolstof tegen het einde van de eeuw de Mioceen-niveaus bereiken. Het noordelijke Antarctische schiereiland is in de afgelopen 50 jaar al met 4,5 graden F (2,5 graden C) verwarmd en satellietbeelden laten smeltende ijsplaten zien.

Het oude Antarctische sediment kan een beeld geven van wat komen gaat, zei onderzoeksleider Sarah Feakins, een aardwetenschapper aan de Universiteit van Zuid-Californië.

"Net zoals de geschiedenis ons veel over de toekomst te leren heeft, net als het klimaat in het verleden," zei Feakins in een verklaring. "Wat deze record ons laat zien, is hoeveel warmer en natter het rond de Antarctische ijskap kan worden als het klimaatsysteem opwarmt."

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om 13:45 uur EDT. Het onderzoeksteam analyseerde de sedimentkernen maar verzamelde ze niet, zoals een vorige versie meldde.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Twenty Thousand Leagues Under The Sea by Jules Verne | Part 1 of 2 | Audiobook with subtitles.




Onderzoek


Kometen: Feiten Over De 'Vuile Sneeuwballen' Van De Ruimte
Kometen: Feiten Over De 'Vuile Sneeuwballen' Van De Ruimte

Mudslide Map Aids Californians During Recent Rainstorms
Mudslide Map Aids Californians During Recent Rainstorms

Science Nieuws


Hoe Te Overleven Falling From A Plane
Hoe Te Overleven Falling From A Plane

Gemeenschappelijke Voorouder Van Haaien En Mensen Woonde 440 Miljoen Jaar Geleden
Gemeenschappelijke Voorouder Van Haaien En Mensen Woonde 440 Miljoen Jaar Geleden

Smile Secrets: 5 Things Your Grin Reveals
Smile Secrets: 5 Things Your Grin Reveals

Krachtige Aardbeving Staakt Noord-Italië
Krachtige Aardbeving Staakt Noord-Italië

Phelps Versus Shark! Waarom De Olympische Medaillewinnaar Weinig Kans Maakt
Phelps Versus Shark! Waarom De Olympische Medaillewinnaar Weinig Kans Maakt


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com