Als Aliens Bestaan, Zouden Ze Seks Hebben?

{h1}

De evolutie van seks op aarde suggereert dat als aliens bestaan, ze misschien seks hebben, omdat de voordelen van het mengen en matchen van genen universeel lijken te zijn.

Mensen houden ervan om na te denken of buitenaards leven er is en hoe het eruit kan zien. Dus hier is een brandende vraag: zouden buitenaardsen seks hebben?

De vraag is niet geheel kieskeurig. De evolutie van seks is een lastig onderwerp. Seksuele reproductie is duur. Het vereist het vinden van een partner, het overtuigen van die partner om DNA met je te vermengen en jezelf open te stellen voor de mogelijkheid van seksueel overdraagbare aandoeningen of predatie terwijl je bezig bent met nastreven.

Alles wat overwogen, en het kan zelfs niet resulteren in levensvatbare nakomelingen. Het mixen en matchen van een genoom is immers een rotzooi, zegt Sally Otto, directeur van het Biodiversity Research Centre van de University of British Columbia. [7 enorme misvattingen over buitenaardse wezens]

Potentiële ouders "weten dat hun genoom werkt in de huidige omgeving", vertelde Otto aan WordsSideKick.com. "Ze weten dat ze het overleefden om te reproduceren. En hier zijn ze, schuifelend hun genomen samen met een ander individu... Je hebt geen idee of die combinatie zal overleven en fit zal zijn."

En toch is seksuele reproductie heel gewoon op aarde. En gezien de omstandigheden waarin seks evolueerde, is het heel goed mogelijk dat ook buitenaardse wezens het druk hebben.

Genen verwisselen

Niet al het leven op aarde vereist seks voor reproductie. Amoeben, gist en millimeterlange zoetwater-hydra slagen er allemaal in om solo nakomelingen te creëren, net zoals veel ongewervelde dieren. Dus doen sommige verrassend complexe dieren: Maagdelijke geboorten zijn gemeld in Komodo draken, pit adders en haaien.

Er zijn soorten, zoals de kleine schaaldier Daphnia middendorffiana, die alleen aseksueel kan reproduceren. Maar seks lijkt al ver terug te gaan. Er zijn enkele zeer oude afstammingslijnen die volledig aseksueel zijn, zei Otto. [Foto's: Bizarre seksleven van hermafrodiete zeeslakken]

Amoeben bijvoorbeeld dateren minstens een miljard jaar, lang voordat het multicellulaire leven zich ontwikkelde. Lange tijd dachten wetenschappers dat amoeben puur aseksueel waren. In 2011 kondigden onderzoekers van de Universiteit van Massachusetts aan dat ze amoeben seks hadden ontdekt.

In feite is het wisselen van genen de norm voor het leven op aarde. Bacteriën zijn bijvoorbeeld prokaryoten, wat betekent dat ze geen met een membraan omsloten nuclei hebben. (Eukaryoten, inclusief amoeben en dieren, hebben cellen met kernen en andere organellen die met membranen zijn ingesloten.) Bacteriën hebben geen seks, zei Otto, maar ze nemen wel nieuw DNA op door andere bacteriën te slikken of als gevolg van besmetting met virussen of circulaire DNA-moleculen die plasmiden worden genoemd. De onbedoelde genetische winst kan bacteriën ten goede komen door de genetische diversiteit te vergroten, waardoor de kans groter wordt dat een nieuwe genetische sequentie een soort van overlevingsvoordeel oplevert.

Seksuele evolutie

Het is mogelijk, zei Otto, dat opzettelijke seksuele reproductie ontstond met de evolutie van eukaryotische cellen omdat al die interne membranen de frequente toevallige opname van vreemd DNA verhinderden.

Dus, een vraag die zou kunnen bepalen of buitenaardse wezens seks hebben, zei Otto, is hoe hun cellen eruit zien.

"Ontwikkelen ze kernen of andere manieren om hun DNA te beschermen in een reeks membranen?" ze zei. Als buitenaards leven is uitgerust met kernen, kunnen ze baat hebben bij seks.

Een ander ding dat Planet Xenon nodig zou kunnen hebben om de evolutie van seks aan te moedigen, is verandering.

Seks is erg gunstig voor organismen omdat de omgeving zelden statisch is, legde Otto uit. Nakomelingen kunnen te maken krijgen met uitdagingen die enigszins verschillen van die van de generatie van hun ouders. Zolang verandering een constante is, is genetische variatie nuttig.

Als een buitenaardse planeet om de een of andere reden constant weer, temperatuur en andere omgevingsfactoren had, zou 'seks vooral kosten hebben, maar geen voordelen', zei Otto.

Beste van twee werelden

Ervan uitgaande dat buitenaardse planeten niet volledig statisch zijn, kunnen buitenaardse wezens proberen het beste uit beide werelden te halen. Sommige bladluizen (kleine insecten die plantensap zuigen) klonteren zich aseksueel als voedsel overvloedig is. In feite zei Otto, deze klonerende bladluizen kunnen niet alleen hun baby's in zich hebben, maar ook de baby's van hun baby's, "zoals een stel Russische nestelpoppen."

"Dat versnelt echt de reproductie wanneer er voldoende middelen zijn", zei ze.

De Allen Telescope Array (ATA) van het SETI Institute doorzoekt onze melkweg op radiosignalen van potentieel intelligent buitenaards leven.

De Allen Telescope Array (ATA) van het SETI Institute doorzoekt onze melkweg op radiosignalen van potentieel intelligent buitenaards leven.

Krediet: SETI Institute

Aan het einde van het groeiseizoen schakelen de bladluizen echter over naar seksuele voortplanting. Deze overgang naar seks in tijden van stress is een veel voorkomend patroon. Sommige watervloens komen op voor seks wanneer de voedselvoorraden dalen of wanneer het milieu vijandig wordt, volgens een onderzoek uit 1981 in het tijdschrift The American Naturalist. Gist plukt simpelweg meestal nieuwe nakomelingen, maar de gist Candida tropicalis kunnen zich ook seksueel voortplanten, rapporteerden onderzoekers in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences in 2011.

Eén stress die de evolutie van seks op een buitenaardse planeet zou kunnen veroorzaken, kan een buitenaardse parasiet zijn. Onderzoekers die in 2011 in het tijdschrift Science rapporteerden, ontdekten dat organismen, wanneer ze de keuze kregen, seks uitkiezen over aseksualiteit wanneer parasieten bedreigen, waarschijnlijk omdat seksuele reproductie hen meer genetische wapens geeft om te gebruiken in de evolutionaire wapenwedloop tegen hun parasietenvijanden.

In die studie noemden onderzoekers genetisch gemodificeerde rondwormen Caenorhabditis elegans zodat sommigen zich alleen seksueel kunnen vermenigvuldigen en sommige alleen aseksueel. Een derde groep werd overgelaten om willekeurig te wisselen tussen aseksuele en seksuele reproductie.

Vervolgens hebben de onderzoekers de wormen blootgesteld aan parasitaire bacteriën. Ze vonden dat aseksueel C. elegans blootgesteld aan zich ontwikkelende bacteriën uitstierven in minder dan 20 generaties. seksueel C. elegans deed het prima, net als wormen die heen en weer konden schakelen.

Andere studies hebben vergelijkbare resultaten laten zien in gist en andere organismen die in moeilijke omstandigheden kunnen overschakelen van geen seks naar seks.

Goed spul?

Maar zelfs als aliens seks hebben, is het misschien niet het soort dingen dat mensen bekijken via pay-per-view.

In amoebe seks splitst de cel bijvoorbeeld pakketten van genetisch materiaal op en recombineert ze vervolgens, ofwel met een andere amoebe of met pakketten van andere amoeben. Seksueel reproducerende gistcellen vinden elkaar, groeien uitsteeksels, fuseren en paren. De hermafrodiete C. elegans worm wringt zijn lichaam tegen een andere worm tot hij de vulva vindt en voegt dan naaldachtige structuren genaamd spicules in de opening om sperma af te leveren, volgens WormBook, een open toegangsbron op C. elegans biologie. [Animal Sex: 7 Tales of Naughty Acts in the Wild]

Zelfs amoeben, waarvan men denkt dat ze puur aseksueel zijn, worden druk bezig, rapporteerden wetenschappers van de Universiteit van Massachusetts in 2011.

Zelfs amoeben, waarvan men denkt dat ze puur aseksueel zijn, worden druk bezig, rapporteerden wetenschappers van de Universiteit van Massachusetts in 2011.

Dankbetuiging: Daniel Lahr

Zelfs voor vage, meer bekende dieren kan seks ronduit raar worden. Het buideldier Antechinus, die in Australië en Nieuw-Guinea woont, in een waanzin gedurende ongeveer twee weken. Mannen belagen vaak vrouwen en copuleren ermee tot 14 uur. De inspanningen van hun sekssessies met meerdere marathons hebben zo'n grote impact op mannen dat ze intern beginnen te bloeden en alle immuunfunctie verliezen. Ze overleven het broedseizoen zelden. Hyena-mannetjes moeten vrouwen zorgvuldig hoeden, omdat de vrouwelijke clitoris zo groot is dat hij op een penis lijkt. En sommige mannelijke vleermuizen stimuleren zelfs de genitaliën van vrouwen met hun tong.

Met andere woorden, aliens kunnen seks hebben, of misschien niet. Maar één ding is zeker: het zou moeilijker zijn iets vreemds te bedenken dan wat hier al op aarde bestaat.

Volg Stephanie Pappas op tjilpenen Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel over de Little Mysteries van Life Science Life.


Video Supplement: Top 10 Hottest Aliens from Movies and TV.




Onderzoek


Alien Abduction: Terugkijken Op De Eerste Zaak Van Amerika
Alien Abduction: Terugkijken Op De Eerste Zaak Van Amerika

'Yeti' Haar? Niets Zo Afschuwelijk, Vinden Wetenschappers
'Yeti' Haar? Niets Zo Afschuwelijk, Vinden Wetenschappers

Science Nieuws


105 Miljoen Amerikanen Hebben Diabetes Of Prediabetes, Zegt Cdc Nu
105 Miljoen Amerikanen Hebben Diabetes Of Prediabetes, Zegt Cdc Nu

Klimaatverandering Wordt Grafisch In 2050 Weersvoorspellingen
Klimaatverandering Wordt Grafisch In 2050 Weersvoorspellingen

Leverkanker Sterftecijfers Stijgen Naarmate De Algehele Percentages Voor Kankeroverlijden In De Vs Dalen
Leverkanker Sterftecijfers Stijgen Naarmate De Algehele Percentages Voor Kankeroverlijden In De Vs Dalen

Welke Kleur Is Een Spiegel?
Welke Kleur Is Een Spiegel?

Painted 'Comics' Met 'Speech Bubbles' Gevonden In Het Oude Romeinse Graf
Painted 'Comics' Met 'Speech Bubbles' Gevonden In Het Oude Romeinse Graf


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com