'The Immortal Life Of Henrietta Lacks': Q & A Met Auteur Rebecca Skloot

{h1}

Auteur rebecca skloot sprak met WordsSideKick.com over haar betrokkenheid bij de hbo-bewerking van haar boek 'the immortal life of henrietta lacks'.

De originele HBO-film 'The Immortal Life of Henrietta Lacks', gebaseerd op het non-fictieboek van journaliste Rebecca Skloot en met In de hoofdrollen Oprah Winfrey als Deborah Lacks, de jongste dochter van Henrietta, gaat morgen (22 april) om 8 uur in premières. (lokale tijd). Hoewel de film het verhaal van Lack zeker voor een breder publiek zal introduceren, is de medische onderzoeksgemeenschap al goed bekend met haar 'onsterfelijke' cellen, die al meer dan een halve eeuw hebben bijgedragen aan belangrijke ontdekkingen.

Gebreken, een Afrikaans-Amerikaanse vrouw geboren in Roanoke, Virginia, werd in 1920 gediagnosticeerd met baarmoederhalskanker en cellen die werden bemonsterd met een van haar tumoren verbaasden wetenschappers door zich oneindig in het lab te reproduceren - iets waarvan geen andere cellen bekend waren.

Haar ongebruikelijke cellen vormden wat bekend werd als de HeLa-cellijn; nadat ze stierf, werden ze wijd verspreid binnen de wetenschappelijke gemeenschap - zonder de kennis van haar familie - en waren ze instrumenteel in baanbrekend biomedisch onderzoek, wat bijdroeg tot de ontdekking van het poliovaccin en tot behandelingen voor kanker. Maar tientallen jaren lang betreurden zelfs de kinderen en geliefden van Lacks haar dood, maar ze waren zich er niet van bewust dat sommige cellen leefden en wisten niet dat haar cellen werden gebruikt in medisch onderzoek. [HBO onthult trailer voor 'The Immortal Life of Henrietta Lacks']

Skloot begon het verhaal van Lacks in 1999 te onderzoeken als een afgestudeerde student en volgde het parcours dat door de HeLa-cellen werd gebaand door de moderne geneeskunde. Ze onthulde eerder onontdekte details over het leven van Lacks en onthulde hoe Lacks 'familie werd getroffen door haar dood - en door de ontdekking jaren later van de HeLa-cellijn.

Onlangs sprak Skloot met WordsSideKick.com over haar betrokkenheid bij de HBO-filmaanpassing en over het blijvende verhaal van Lacks, dat - net als haar ongewone cellen - een eigen leven lijkt te hebben.

Deze Q & A is lichtjes bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

WordsSideKick.com: Wat was je rol in het aanpassen van je boek aan de HBO-film?

Rebecca Skloot: Ik ben een consultant in de film, net als sommige leden van de familie Lacks, en ik ben vanaf het begin betrokken geweest. Ik heb conceptversies van het script gelezen, feedback gegeven over hoe het is geëvolueerd, geholpen met onderzoek en het ontwikkelen van personages.

Een van de redenen waarom ik het op mijn gemak vond om de film met HBO te doen, was dat ze open stonden voor mij en het gezin. Ik vond het heel belangrijk dat het verhaal zo dicht mogelijk bij de feiten blijft staan ​​zonder overdreven gefictionaliseerd te zijn. Een deel van het verhaal van Henrietta en haar familie is de verkeerde informatie die in de wereld is gestopt - met het gezin niet betrokken, haar naam onjuist, verschillende verhalen die niet waar waren. Ik wilde niet dat de film daar iets aan toevoeg, om op een manier te verzinnen die zou leiden tot onduidelijkheid over wie ze was en wat haar nalatenschap was.

HBO wilde het echt goed doen. We spraken met acteurs - verschillende leden van het gezin en ik bracht tijd door met Oprah. Ik leverde audiobanden uit mijn onderzoeksproces zodat de acteurs naar personages konden luisteren voor hun scènes. En tijdens het filmen bezocht ik samen met meer dan een dozijn familieleden van Lacks verschillende locaties op de set, en ze lieten ons kijken.

Dit is een van de enige bekende foto's van Henrietta Lacks, die in 1951 stierf aan baarmoederhalskanker in Baltimore, Maryland, toen ze 31 jaar oud was.

Dit is een van de enige bekende foto's van Henrietta Lacks, die in 1951 stierf aan baarmoederhalskanker in Baltimore, Maryland, toen ze 31 jaar oud was.

Credit: Alamy

WordsSideKick.com: Zijn er delen van Henrietta's verhaal die duidelijker naar voren komen in de film, omdat het een meer visueel medium is?

Skloot: Er zijn dingen die films kunnen doen die boeken niet kunnen doen, en omgekeerd. Er zit veel in het boek dat niet in de film kon zijn - ik had 400 pagina's om het hele verhaal uit te werken - maar de dingen die je op een pagina kunt laten zien, zijn absoluut anders dan wat je op het scherm kunt laten zien.

Eén ding over film is hoeveel in een fractie van een seconde kan worden overgebracht tussen twee personages waar niets wordt gezegd - of gewoon een gezichtsuitdrukking op een echt goede acteur - en de emoties die kunnen oproepen. Er zijn dingen in een film die visueel een zeer krachtige boodschap overbrengen, die me veel pagina's kost om in een boek over te brengen, en die me heel anders zouden voelen. Ik wilde niet dat de film een ​​Cliffs Notes-versie van het boek zou zijn - ik hoopte dat het een compagnon zou zijn, dat het en het boek zouden bestaan ​​op een manier die aan elkaar zou toevoegen. En samen schilderen ze deze heel rijke foto.

WordsSideKick.com: zag je jezelf als een personage in het verhaal toen je het aan het schrijven was, en veranderde dat toen je betrokken raakte bij de verfilming van de film?

Skloot: Ik was erg resistent om mezelf helemaal in het boek te zetten! Uiteindelijk realiseerde ik me dat het boek over veel verschillende dingen gaat, en een daarvan is de ethiek van journalistiek en het vertellen van verhalen van mensen. In het boek vertel ik de geschiedenis van alle andere journalisten die meeging, en de impact die hun rapportage had op het gezin - en daarbij besefte ik dat het oneerlijk zou zijn als ik mezelf buitensloot.

En ik heb heel bewust alles wat ik over mezelf had weggelaten - ik was gewoon "Rebecca de verslaggever", dus het is een heel eendimensionaal personage. In de film die niet werkt, kan een personage niet eendimensionaal zijn in een film.Dat is een van de plaatsen waar ik denk dat de film nogal wat toevoegt. Het laat echt zien wat het betekent om een ​​blanke verslaggever en een zwarte vrouw te hebben waarover geschreven wordt - wat betekent het dat de verslaggever wit is, hoe speelt dat uit? Tijdens het werken aan het boek zag ik echt dat ik het voorrecht had dat ik een kamer binnen kon lopen en vragen kon stellen op manieren die niet bestonden voor Deborah [dochter van Henrietta Lacks].

Dat heeft me geleerd over racen in Amerika. Je kunt zien dat in de film versnellingen te zien zijn die in het hoofd van "Rebecca" klikken, en je kunt zien hoe ze de stukjes bij elkaar brengt over de race zonder er iets over te zeggen; het is echt een goede visualisatie van iets dat een onderstroom is in het boek.

Er zijn echt belangrijke verhalen die niet verhoord zijn en die betrekking hebben op ras in dit land dat verteld moet worden. En daarmee laten ze zien hoe we zijn gekomen tot waar we nu zijn, en dat het vertellen van verhalen een belangrijk onderdeel is om vooruit te komen - het verleden en wat er is gebeurd te erkennen en daar verder uit te komen.

Rose Byrne als Rebecca Skloot en Oprah Winfrey als Deborah Lacks, in een scène uit de HBO-film.

Rose Byrne als Rebecca Skloot en Oprah Winfrey als Deborah Lacks, in een scène uit de HBO-film.

Credit: Copyright 2017 Home Box Office, Inc.

WordsSideKick.com: Wat zijn de grootste uitdagingen voor het vertellen van wetenschappelijke verhalen, en wat zorgt ervoor dat mensen rechtop zitten en opletten?

Skloot: Ik denk dat het dezelfde uitdaging is als het vertellen van een verhaal - je moet duidelijk maken welke inzet er is, en er moet spanning en karakters zijn. En de toegevoegde uitdaging is dat je de wetenschap duidelijk moet uitleggen. Wetenschap tonen is de beste manier om mensen te laten leren, maar het is ook heel moeilijk. Er zijn enkele scènes in het boek waarin Deborah over wetenschap van een wetenschapper of iets dat rondom haar gebeurt, leert, en dat zijn de plaatsen waar ik probeerde de feitelijke wetenschappelijke informatie te infuseren. Mijn doel is dat mensen het einde van de scène bereiken en ze zeggen: "O mijn god, ik heb iets over DNA geleerd, maar ik weet niet echt waar ik dat heb gedaan."

WordsSideKick.com: de vraag "Wie was Henrietta Lacks?" resoneerde met jou lang voordat je haar verhaal begon te schrijven. Bijna 20 jaar later, zijn er nog steeds slepende vragen die je hebt?

Skloot: De film voelt als een belangrijk moment van afsluiting voor mij, het laatste wat ik voelde dat er moest gebeuren.

Heel wat Henrietta was verloren aan geschiedenis; er waren zo weinig sporen van haar. Ik heb jarenlang gedroomd om een ​​koffer van brieven van haar te vinden, en daar bestond niets van. Ik heb dat in het boek kunnen bouwen - ik denk dat je een idee krijgt van wie ze was als persoon, maar er is natuurlijk een kant van me die zei: "Had ik maar 20 minuten met haar kunnen zitten." Gezien de informatie die er was, is dat een gesloten hoofdstuk. Ik ben erg opgewonden om te zien dat de familie Lack het verhaal naar voren brengt. Het is hun verhaal, ze zouden het in de toekomst moeten dragen.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The immortal cells of Henrietta Lacks - Robin Bulleri.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com