Ongelooflijke Krimpende Dieren: Verrassend Effect Van Klimaatverandering

{h1}

Door de opwarming van de aarde kunnen individuele dieren kleiner worden doordat ze sneller rijpen dan ze groeien. Als gevolg hiervan bereiken ze de volwassenheid op een kleiner formaat wanneer de temperatuur warm is, zeggen wetenschappers.

Smeltend ijs, uitbraken van ziektes, intensere stormen en meer bosbranden zijn slechts enkele van de effecten waarvan wetenschappers beweren dat deze de door de mens veroorzaakte klimaatverandering zullen begeleiden. Wetenschappers onderzoeken nu een ander, misschien nog verrassender, potentieel effect: krimpende dieren.

Een nieuwe studie heeft onderzocht hoe warmer temperaturen kunnen resulteren in kleinere individuen binnen een soort.

Deze relatie tussen grootte en temperatuurverandering geldt alleen voor koudbloedige dieren die afhankelijk zijn van externe bronnen, zoals zonlicht, om zichzelf op te warmen. Wetenschappers begrijpen niet waarom deze relatie bestaat. Maar het is belangrijk omdat de grootte van invloed is op het reproductieve succes van een individu, omdat kleinere dieren de neiging hebben om minder nakomelingen te hebben, en zijn rol in een voedselketen, onder andere. [Cold-Blooded Creatures: Album of Lizards & Frogs]

Voor warmbloedige wezens zoals mensen lijkt dit misschien niet zo belangrijk. Maar we maken slechts een klein percentage van de dieren op aarde, en we vertrouwen op koudbloedige wezens voor voedsel, om gewassen te bestuiven en voor vele andere cruciale, maar misschien niet voor de hand liggende redenen. Klimaateffecten kunnen dus cascade-effecten hebben.

Wetenschappers hebben al de "temperatuurgroottevoorschriften" opgesteld, die zeggen dat individuele dieren die bij koudere temperaturen worden gefokt, grotere volwassenen worden. Evenzo produceren dieren die worden gehouden bij warmere temperaturen kleinere volwassenen. Het is echter onduidelijk hoe dit gebeurt, volgens Jack Forster, een doctoraalstudent aan Queen Mary, University of London, en de hoofdonderzoeker.

Forster en zijn collega's keken naar gegevens over roeipootkreeften - kleine, in water levende schaaldieren - om te bestuderen wat er voor een reeks soorten gebeurde. Gebruikmakend van gegevens die al zijn verzameld voor 34 mariene soorten copepoden, hebben ze gekeken naar hoe niet-extreme temperaturen de groeisnelheid beïnvloedden (hoe snel een dier op gewicht kwam) en hoe de ontwikkeling plaatsvond (hoe snel ze de levensfasen doorliepen). Voor roeipootkreeften is er genoeg ontwikkeling om te volgen, omdat ze door 13 levensfasen gaan, van ei tot volwassen.

Uit de analyse van de onderzoekers bleek dat de ontwikkelingssnelheid gevoeliger is voor temperatuur dan voor de groeisnelheid.

"Als je opwarmt, doe je sneller massa op, maar de snelheid waarmee je levensfasen passeert, is nog sneller, en wanneer je een volwassen grootte bereikt, ben je uiteindelijk kleiner bij warmere temperaturen," zei Forster.

Het is niet duidelijk waarom dit het geval is, zei hij.

Hun analyse toonde ook aan dat hoewel het ei niet reageerde op warmte, de kloof tussen ontwikkelingssnelheid en groeisnelheid de neiging had om het begin rond de tweede levensfase tot volwassenheid te verbreden. Toen het dier volwassen werd, was de uiteindelijke volwassen grootte kleiner, vonden ze.

Als zooplankton, of kleine, drijvende dieren, zijn roeipootkreeften een essentieel onderdeel van het oceaanvoedselweb, dus als opwarming in de oceanen deze dieren ertoe aanzet te krimpen, kan dit een direct effect hebben op de dingen die ze eten en wat ze eet. De vis die ze opeet, zal bijvoorbeeld meer tijd moeten besteden aan het zoeken naar meer van hen om te eten. Als koudbloedige wezens zelf, zou de vis ook kunnen worden beïnvloed door het verwarmende water, waardoor een samengesteld effect ontstaat, wat kan resulteren in nog kleinere vissen.

Het is ook mogelijk dat de vis kan overschakelen naar andere prooien, een beweging die zijn eigen rimpeleffecten zou kunnen hebben. Beide scenario's zijn echter hypothetisch, zei Forster.

Het eerdere werk van de onderzoekers heeft aangetoond dat de grootte met gemiddeld 2,5 procent afneemt bij elke 1,8 graden Fahrenheit (1 graad Celsius) van opwarming voor een reeks koudbloedige wezens, inclusief insecten, schaaldieren, vissen, amfibieën en reptielen. Sommige soorten roeipootkreeften hebben grotere veranderingen in grootte met de temperatuur laten zien.

Koudbloedige dieren zijn misschien niet de enige die worden getroffen door temperatuurveranderingen: er zijn aanwijzingen dat de regel inzake temperatuurgrootte ook geldt voor eencellige protisten en in planten, volgens Forster.

Het onderzoek werd online 29 september gepubliceerd in het tijdschrift The American Naturalist.

Je kunt volgen WordsSideKick.com schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com