Incredible Technology: Wildfires Bestrijden

{h1}

Vechtende branden zoals de rim fire vereist dat brandweerlieden traditionele technieken, zoals brandgangen, combineren met nieuwere technologieën zoals drones en satellietbeelden.

Opmerking van de uitgever: In deze wekelijkse serie onderzoekt WordsSideKick.com hoe technologie wetenschappelijke verkenning en ontdekking stimuleert.

Bosbranden, zoals het Rim Fire woedend in Yosemite, Californië, zijn enkele van de meest ontzagwekkende en verwoestende spektakels van de natuur en verslinden in uren grote stukken bos en grasland.

Om dergelijke branden te bestrijden, moeten brandweerlieden traditionele technieken, zoals brandgangen, koppelen aan de vraatzuchtige vlammen, met nieuwere technologieën zoals drones en satellietbeelden, om de voortgang van het vuur te volgen.

Wildvuuractiviteit was de afgelopen vijf jaar 50 procent boven het gemiddelde, zei Julie Hutchinson, bataljonschef van het California Department of Forestry and Fire Protection (CAL FIRE). Als ze niet worden bewaard, vormen deze branden een bedreiging voor het menselijk leven en eigendom. [Yosemite Aflame: Rim Fire in foto's]

"We zijn altijd op zoek naar technologie die het publiek en de brandweer kan helpen en een extra laag van veiligheid bieden," zei Hutchinson.

Bevat de bles

Zodra er een wildvuur aan de gang is, heeft het opnemen van de bles de hoogste prioriteit. Het standaardantwoord omvat brandweerwagens (en aanverwante uitrusting), grondpersoneel, bulldozers en vliegtuigen. Op de grond leggen brandweermannen brandslangen langs de rand van het vuur af, elke 100 voet (30 meter) of zo. Vervolgens maken brandweerlieden of bulldozers een zogenaamde brandgang of vuurlijn rond de rand van de brand, een strook land of geul waar mogelijke brandstof - zoals droog penseel of gras - is verwijderd.

"We willen niet dat het vuur uit dat gebied komt, en de enige manier om dat te doen is het verwijderen van brandstof", vertelde Hutchinson WordsSideKick.com.

Wanneer de media melden dat een brand 'X procent bevat', verwijst X naar de fractie van de omtrek van het vuur waaromheen zich een vuurlijn uitstrekt. Als bijvoorbeeld 9 mijl (14 kilometer) van een vuurlinie een vuur omringt dat 16 kilometer in omtrek is, is het vuur voor 90 procent beperkt.

Soms creëren brandweerlieden een gecontroleerde verbranding om de verspreiding van het vuur te regelen. In een techniek die 'uitflitsen' wordt genoemd, ontstaat er een vuur tussen het bosbrand en een natuurlijke barrière, zoals een weg, om alle vegetatie in het pad van het bosbrand te verwijderen.

Vliegtuigen spelen ook een belangrijke rol. Helikopters vliegen over en dumpen water of soms onderdrukt schuim op brandhaarden. Het schuim dient als isolatie om te voorkomen dat onverbrande brandstoffen vlam vatten. Vaste vleugelvliegtuigen, luchttankers genaamd, vliegen over de vlamdovende brandvertragende chemicaliën, zoals ammoniumfosfaat.

Toezicht van bovenaf

Airtankers worden ook gebruikt om branden van bovenaf te controleren. Luchtfoto's van de camera en GPS-gegevens worden ingevoerd in een computersysteem om modellen van het gedrag van de brand te verbeteren.

Voor het eerst hebben brandweerlieden een Predator-drone ingezet om over de Rim Fire te vliegen. In tegenstelling tot een bemand vliegtuig, riskeert het op afstand bestuurde vliegtuig niet het leven van de piloot en kan het veel langer over het vuur vliegen. Brandweermensen gebruiken informatie die door de drone is verzameld om de toewijzing van brandbestrijdingsmiddelen op de grond te begeleiden naar waar ze het hardst nodig zijn. De luchtfoto toont ook de locatie van kritieke infrastructuur zoals hoogspanningslijnen, gasleidingen en watersystemen in het pad van het vuur. [9 Totally Cool Uses of Drones]

Computermodellen spelen een belangrijke rol bij het voorspellen hoe een wildvuur zich zal gedragen. De voorspellingen houden rekening met het weer, het landschap en de brandstofomstandigheden. Deze modellen geven een momentopname van het potentieel van het vuur, zei Hutchinson. "Waar het belangrijk wordt, is wanneer je begint met meerdere branden in een staat, en je moet middelen toewijzen," voegde ze eraan toe.

Om beter te begrijpen wanneer en waar natuurbranden voorkomen, kammen onderzoekers via satellietbeelden. De Amerikaanse Forest Service en de U.S. Geological Survey gebruiken gegevens van de Landsat Earth-observatiesatellieten om alle grote brand in het land sinds 1984 te bestuderen, waarbij de ernst ervan in kaart wordt gebracht.

Mark Cochrane, een senior wetenschapper van het Geospatial Sciences Centre of Excellence aan de South Dakota State University, gebruikt satellietengegevens om de beste technieken te bepalen voor het voorkomen van bosbranden. "Deze informatie helpt ons te begrijpen hoe wat we in het landschap hebben gedaan nu van invloed is op branden," vertelde Cochrane aan WordsSideKick.com. Hoewel het varieert per regio, lijkt het dunner worden van de bossen en voorgeschreven verbranding - beide gericht op het elimineren van brandstof voor het vuur - de meest effectieve methoden, zei hij.

"Het is onvermijdelijk dat bosbranden zullen plaatsvinden," zei Cochrane. "Aanvaarden dat vuur deel uitmaakt van het landschap, wat kunnen we doen om [het land] te inoculeren, zodat gebieden waar mensen leven of die zeer gewaardeerd worden niet branden?"

Volgen Tanya Lewis op tjilpenen Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Groasis Waterboxx Life+ reforestation results in 7 extreme places in Spain.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com