Incredible Technology: Hoe Historische Documenten Te Bewaren

{h1}

Nieuwe technologieën maken het mogelijk om eeuwenoude documenten te bewaren en hun oorsprong en andere verborgen functies te onthullen.

Opmerking van de uitgever: In deze wekelijkse serie onderzoekt WordsSideKick.com hoe technologie wetenschappelijke verkenning en ontdekking stimuleert.

WASHINGTON - Van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring tot de beroemde wereldkaart Waldseemuller, documenten geven een belangrijk beeld van de geschiedenis.

Maar documenten zijn gemaakt van feilbare materialen die na verloop van tijd vaak vervagen, scheuren of degraderen. Dankzij nieuwe technologieën kunnen onderzoekers deze eeuwenoude relikwieën bewaren voor het nageslacht, maar ook geheimen onthullen over hun makers en afkomst. Hier in de conserveringslaboratoria van de Library of Congress bestuderen wetenschappers hoe ze de degradatie van de meest waardevolle bezittingen van de bibliotheek kunnen voorkomen.

Het gebied van conserveringsonderzoek is erg klein, maar is van groot belang voor het behoud van het menselijk record, zei Fenella France, hoofd van de onderzoeks- en testafdeling van de Library of Congress. [History's 10 Most Overlooked Mysteries]

"Technologie is van cruciaal belang, omdat nieuwe ontwikkelingen ons in staat stellen collectiematerialen beter te begrijpen, problemen te identificeren en te voorkomen dat verdere wijzigingen of degradatie optreden", vertelde France WordsSideKick.com.

Beeldvorming van het ongeziene

Het Franse team besteedt veel tijd aan het ontwikkelen van niet-invasieve technieken voor het analyseren van de artefacten van de bibliotheek. Ze gebruiken een methode genaamd hyperspectrale beeldvorming om fijne details van oude teksten en kaarten te ontdekken.

Het menselijk oog kan alleen licht zien in het zichtbare spectrum, van rood tot violet. Maar hyperspectrale beeldvorming verdeelt licht in banden die zich buiten dit deel van het elektromagnetische spectrum uitstrekken tot in het ultraviolette en infrarode gebied.

Hyperspectrale beeldvorming onthult details van een document dat niet zichtbaar is voor het menselijk oog.

Hyperspectrale beeldvorming onthult details van een document dat niet zichtbaar is voor het menselijk oog.

Krediet: Abby Brack Lewis / Library of Congress

De afbeeldingen bevatten een schat aan informatie over de oorsprong en de degradatiemechanismen van het artefact. Spoorelementen in de inktpigmenten duiden op waar en wanneer het artefact werd gemaakt. Soms onthullen de afbeeldingen iets nieuws, zoals een watermerk of verborgen tekst.

In de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring schreef Thomas Jefferson bijvoorbeeld de uitdrukking 'mijn medeburgers', maar het woord 'burgers' werd geschreven over een ander, onleesbaar woord. Hyperspectrale beeldvorming onthulde dat de oorspronkelijke uitdrukking van Jefferson 'mijn medesubjecten' was.

Behoud en bescherming

Het beschermen van artefacten tegen degradatie is een van de primaire taken van de bibliotheek. De meeste papieren documenten zijn gedigitaliseerd, maar de bibliotheek werkt hard om de originelen te bewaren.

"Een van de meest nerveuze dingen op dit gebied is te weten dat u werkt met de 'enige kopie' van dit artikel en dat er geen ruimte is voor fouten, 'zei Frankrijk.

Zuurstofrijke omgevingen versnellen degradatie, zodat conserveringsdeskundigen soms artefacten opslaan in omgevingen waar de zuurstof is verwijderd. Het beheersen van vocht is ook van cruciaal belang.

De Waldseemuller-wereldkaart, gemaakt in 1507 door de Duitse cartograaf Martin Waldseemuller, is de eerste kaart in het bestaan ​​waarvan bekend is dat hij het woord "Amerika" voor het westelijke continent gebruikt. Gewaardeerd naar een geschatte $ 10 miljoen, is de Waldseemuller de meest waardevolle aankoop van de bibliotheek. [In afbeeldingen: oude kaarten en zeemonsters]

Voordat de kaart van 4 bij 8 voet (1,2 bij 2,4 meter) in 2007 permanent werd tentoongesteld in de collectie "Exploring the Americas", scande het bewakingspersoneel alle 12 de kaarten van de kaart met hyperspectrale beeldvorming. Maar de echte prestatie was het maken van de encasement die de historische schat veilig zou huisvesten.

Medewerkers van de bibliotheek ontwierpen de encasement met hulp van het National Institute of Standards and Technology (NIST). De basis werd vervaardigd uit een massief stuk aluminium van ongeveer 116 inch bij 73 inch bij 4 inch (295 bij 185 bij 10 centimeter). Een dikke laag niet reflecterend glas bedekt deze basis, bevestigd door een frame van geanodiseerd aluminium dat is afgedicht met 92 bouten. (Geanodiseerd aluminium bevat een dikke oxidelaag die de corrosieweerstand verhoogt.)

De behuizing is hermetisch afgesloten en gevuld met het inerte gas argon in plaats van zuurstof, omdat zuurstof reageert met de materialen in papier en inkt om ze te degraderen. Het argon handhaaft de atmosferische druk die de lucht normaal op de kaart zou uitoefenen.

Sensoren bewaken de omgeving binnen de behuizing en waarschuwen medewerkers van de bibliotheek als de omstandigheden een gevaarlijk afbraakgebied worden, aldus Frankrijk. Als de druk binnenin een veilig niveau voor de kaart overschrijdt, krijgt Frankrijk een sms-bericht en moet het binnenkomen en de overdruk ontluchten.

Soortgelijke encasements herbergen de Declaration of Independence, de Constitution and the Bill of Rights. De Waldseemuller-encasement is veruit de grootste.

Het belangrijkste doel van het bewaren van documenten is dat mensen ze kunnen bestuderen. "Bibliotheken staan ​​voor de uitdaging om collecties toegankelijk en beschikbaar te maken, maar ook jongleren met conserveren," zei Frankrijk.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Weg met papier: zo maak je alles digitaal.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com