Insect Walking Dead: How A Fungus Beets Killer Zombies

{h1}

Een griezelige schimmel kan van de guldenroede soldaatkever een aanstekelijke zombie maken die de schimmel naar nieuwe gastheren verspreidt.

Een schimmel die zijn eigen horrorfilm waardig is, is vrij en neemt de lichamen van goldenrod-soldaatkevers over en verandert ze in besmettelijke zombies die hun keverbroeders kunnen besmetten, blijkt uit een nieuwe studie.

De schimmel heeft een griezelige maar waterdichte modus operandi: ongeveer twee weken nadat het de guldenroede soldaat kever (Chauliognathus pensylvanicus), beveelt het de kever om een ​​plant te beklimmen en de kaken vast te klemmen rond een bloem.

Dan sterft de kever, zwaait als een vogelverschrikker van de bloem en geeft de schimmel voldoende gelegenheid om nabijgelegen kevers te infecteren, zei hoofdonderzoeker van het onderzoek, Donald Steinkraus, een professor in de entomologie aan de Universiteit van Arkansas. [Zie foto's van de Zombie kevers opknoping van bloemen]

Steinkraus zag deze bizarre, zombie-achtige kevers voor het eerst op een onderzoeksboerderij in Fayetteville, Arkansas. Hij herinnert zich het zien van honderden geel-en-zwarte soldaatkevers op een patch van bloeiende wilde asters. De kevers aten stuifmeel en paring - "de bloemen waren een beetje als een datingsite die ook voedsel bood", vertelde Steinkraus WordsSideKick.com in een e-mail.

Maar de bucolische scène nam een ​​verrassende wending toen Steinkraus nader keek.

"Op de bloemen merkte ik dat veel kevers dood waren, gewoon aan hun kaken op de bloemen hingen," zei Steinkraus. "Hun vleugels [waren] dramatisch geopend en hun buiken waren opgezwollen met wat ik herkende als een insectenpathogene schimmel."

Onderzoekers ontdekten een merkwaardige scène: honderden dode kevers, gespreide vleugels, hangend aan hun kaken aan bloemen. De harige, gele zakken zijn de schimmel die is voortgekomen uit de binnenkant van de kevers.

Onderzoekers ontdekten een merkwaardige scène: honderden dode kevers, gespreide vleugels, hangend aan hun kaken aan bloemen. De harige, gele zakken zijn de schimmel die is voortgekomen uit de binnenkant van de kevers.

Krediet: dit artikel werd gepubliceerd in het Journal of Invertebrate Pathology, Volume 148, Steinkraus et al, Pages 51-59, Copyright Elsevier (2017)

Zombie kever

Volwassen C. pensylvanicus lijkt misschien op wespen of bijen, maar het zijn eigenlijk onschadelijke kevers en belangrijke bestuivers die een levensduur van een jaar hebben, zei Steinkraus. Hun larven zijn vraatzuchtig, eten andere insecten en mogelijk zelfs teken, voegde hij eraan toe.

Toen Steinkraus zich realiseerde dat een schimmel (Eryniopsis lampyridarum) veranderde deze "mooie" kevers in zombies, hij verzamelde bijna 500 levende en dode exemplaren om ze te bestuderen, zei hij.

Uit zijn experimenten bleek dat een kever besmet kan raken als schimmelsporen van een dode kever zich aan zijn lichaam hechten. Daar ontkiemen de kiemen en breken ze door het exoskelet van de kever en beginnen ze in haar lichaam te groeien. Later stuurt de schimmel de kever om de plant te beklimmen en vast te zetten voordat hij sterft op 'dezelfde bloemen die gezonde kevers bezoeken om stuifmeel en mate te eten', zei Steinkraus. Hij voegde eraan toe dat hoewel het niet duidelijk is hoe de schimmel de zombie-kevers leidt, het waarschijnlijk chemische signalen betreft.

"Het hangt daar de hele dag, en de volgende nacht, rond 2 uur 's nachts, begint de schimmel uit de buik van de dode kever te groeien," zei hij. "Op dit moment opent de dode kever zijn gesloten vleugels en spreidt ze uit alsof hij in vlucht is. Dit stelt de schimmelsporen bloot en kan ook dienen als lokstof voor levende kevers."

Het is "spookachtig" dat de schimmel de dode kever zijn vleugels kan openen, zei Steinkraus.

"Ik vergelijk dit met menselijke zombies - dode lichamen die kunnen bewegen," zei hij. "Het zou zijn als een dode mens die plotseling rechtop staat en zijn armen opent."

Ongeveer 15 uur tot 22 uur na de dood gaan de vleugels van de kever open, wat helpt de schimmelsporen naar andere kevers te verspreiden.

Ongeveer 15 uur tot 22 uur na de dood gaan de vleugels van de kever open, wat helpt de schimmelsporen naar andere kevers te verspreiden.

Krediet: dit artikel werd gepubliceerd in het Journal of Invertebrate Pathology, Volume 148, Steinkraus et al, Pages 51-59, Copyright Elsevier (2017)

Er is geen manier om de kevers te beschermen tegen de schimmel, die elk jaar tot 20 procent van een populatie soldaatkevers kan doden, zei Steinkraus. Maar hoewel hij zenuwslopend is, is de schimmel niet zo uniek, zei hij.

"Micro-organismen die ziekten veroorzaken in dieren evolueren strategieën om hun overlevingskansen te maximaliseren door meer gastheren te infecteren," zei Steinkraus. "Soortgelijke dingen doen zich zelfs voor bij mensen, waar een pathogeen (ziekte veroorzakend) micro-organisme de menselijke gastheer kan beïnvloeden om de verspreiding en overleving van het pathogeen te bevorderen."

De studie werd gepubliceerd in het septembernummer van de Journal of Invertebrate Pathology.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: GRIZZLY BEAR ATTACK!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com