Het Internet - Een 'Speeltuin' Voor De Socioloog

{h1}

Scott golder gebruikt gegevens van het sociale web om de activiteiten van miljoenen mensen te begrijpen.

Dit WordsSideKick.com-artikel is aan WordsSideKick.com gegeven in samenwerking met de National Science Foundation.

Het internet is een socioloog 'speeltuin, zegt Scott Golder, een afgestudeerde student in de sociologie aan de Cornell University. Hoewel sociologen al bijna een eeuw complete samenlevingen in fijnkorrelig detail wilden bestuderen, moesten ze zich vooral baseren op grootschalige enquêtes (die kostbaar en logistiek uitdagend zijn) of op interviews en waarnemingen (die rijke details opleveren, maar voor kleine aantal onderwerpen). Golder hoopt dat gegevens van het sociale web mogelijkheden zullen bieden om de gedetailleerde activiteiten van miljoenen mensen te observeren, en hij werkt eraan om die visie tot wasdom te brengen. Dezelfde technieken die het web draaiende maken - gerichte advertenties aanbieden en spam filteren - kunnen ook inzicht bieden in het sociale leven. Hij heeft bijvoorbeeld Twitter-archieven gebruikt om te onderzoeken hoe de humeur van mensen in de loop van de tijd varieert, en hoe de netwerkstructuur vriendschapskeuzes voorspelt. Golder kwam via de informatica tot de sociologie, bestudeerde het taalgebruik in online communities en gebruikte het web als hulpmiddel voor het verzamelen van taalgegevens. Na het voltooien van een B.A. op Harvard en een M.S. bij het MIT Media Lab bracht hij enkele jaren door in een industrieel onderzoekslaboratorium voordat hij aan zijn Ph.D. in de sociologie op Cornell. Leer meer over Golder als hij de 10 vragen WordsSideKick.com hieronder beantwoordt.

Naam: Scott A. Golder
Leeftijd: 31
Instelling: Cornell University

Studiegebied: sociologie Wat inspireerde je om voor dit vakgebied te kiezen?
Het belangrijkste subveld waarin ik heb gewerkt, is sociale netwerkanalyse, die geïnteresseerd is in hoe de sociale banden van mensen (vrienden, familie, collega's enzovoort) hun leven op verschillende manieren differentieel beïnvloeden, inclusief hun geluk, gezondheid, sociaaleconomische resultaten, enz. De reden dat ik ervoor koos om op dit gebied te werken, is dat het het belang van sociale structuur benadrukt, ondanks het feit dat deze structuur grotendeels onzichtbaar is.

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?
Het volgende advies is vaak behoorlijk gevaarlijk! Zelfs als adviesgevers goed bedoelen (en dat doen ze meestal), is hun advies vaak gebaseerd op hun eigen ervaringen; als de dingen zijn gelukt, hebben ze het gevoel dat ze een goede keuze hebben gemaakt, en zo niet, dan doen ze dat niet. Dit is twee keer fout: ten eerste wordt er teveel de nadruk gelegd op de persoon in plaats van de omstandigheden; en ten tweede schenkt het geen aandacht aan de willekeurige elementen die de uitkomst hebben gevormd. Een "N van 1" is lang niet een voldoende grote steekproef!

Daarom probeer ik van veel mensen te leren, en ik kies liever voor eigenschappen dan individuen. Een grote vraag die veel mensen hebben, is of ze meteen een 'vrije tijd' moeten nemen tussen een undergraduate en een graduate school of meteen beginnen met afstuderen. Dit is een moeilijke beslissing waar veel mensen sterke en verschillende gevoelens over hebben. Ik dacht dat het nemen van "vrije tijd" persoonlijk een goede keuze was, maar ik kwam tot die beslissing nadat ik mensen had rondgekeken die ik goed had gedacht en die met hen informeerde, in plaats van ongevraagd advies te vragen.

Dus het beste advies dat ik kan geven is, neem geen advies. Hoe is dat voor een paradox?

Wat was je eerste wetenschappelijke experiment als kind?
Geen wetenschappelijk experiment, maar de meest diepgaande enigszins wetenschappelijke ervaring die ik had, was een computer aanschaffen en mezelf leren programmeren in BASIC. Aangezien BASIC een geïnterpreteerde taal is, is de broncode voor de programma's beschikbaar, en dus las ik de code om erachter te komen hoe deze werkte.

Wat vind je het leukst om onderzoeker te zijn?
Ik hou ervan om een ​​grote mate van controle te hebben over waar ik aan werk en de vrijheid om nieuwe dingen na te streven terwijl ze naar boven komen; als ik morgen een goed idee krijg, kan ik mijn aandacht verleggen naar de volgende week om eraan te werken. Ook is het belangrijk voor mij om aan verschillende projecten in verschillende stadia en verschillende methoden [tegelijkertijd] te werken. Als ik de analyse van gegevens voor één [project] beu ben, kan ik overschakelen naar het programmeren of proza ​​schrijven voor een ander [project]. Onderzoekers zijn van nature nieuwsgierige mensen, en dankzij de loopbaan die we hebben gekozen, kunnen we die creatieve spieren oefenen.

Wat is het belangrijkste kenmerk dat een onderzoeker moet aantonen om een ​​effectieve onderzoeker te zijn?
Perfectionisme is geen deugd. Het is mogelijk om veel tijd te besteden aan het proberen om het perfecte model uit te voeren of de eerste alinea de eerste keer te schrijven. Dit is ontmoedigend en je kunt veel tijd besteden aan het staren naar een leeg scherm. Het is beter om een ​​in eerste instantie ruw product te verbeteren door stapsgewijze vooruitgang bij een aantal iteraties, vooral als u periodiek feedback van collega's wilt.

Wat zijn de maatschappelijke voordelen van uw onderzoek?
Het grootste deel van mijn werk bestaat uit het bestuderen van het sociale web. Het is nu vrij gebruikelijk (althans hier in de Verenigde Staten) dat mensen internet gebruiken om contact te houden met familie en vrienden, winkelen, data en banen vinden, enzovoort. Dit heeft geleid tot een explosie in het creëren van grote records van gedragsgegevens. Deze gegevens zijn echter voornamelijk gebruikt voor marketing en reclame. Ik ben van mening dat, als de massa's bijdragen aan de totstandkoming van deze gegevens via hun deelname aan webservices, de gegevens ook moeten worden gebruikt op manieren die dat publiek ten goede komen, namelijk door gebruik in sociaalwetenschappelijk onderzoek.

Wie heeft de meeste invloed op uw denken als onderzoeker gehad?
Een van mijn favoriete sociologen is Erving Goffman, een sociaal psycholoog die het meest actief was in de jaren 1950 en 1960. Meer inzicht dan rigoureus, althans volgens de normen van vandaag, zijn boeken en essays behandeld onderwerpen zoals indrukvorming en status. Hij had een gave om grote inzichten te verkrijgen door naar het alledaagse te kijken - iets waarvan ik denk dat we het allemaal moeten proberen na te streven.

Hoe zit het met je vakgebied of als onderzoeker denk je dat mensen het meest zouden verrassen?
Ik denk dat niet-onderzoekers zich niet realiseren hoe ongelijk het tempo van de vooruitgang is. Soms kun je een enorme hoeveelheid vooruitgang boeken op een enkele dag, en soms knal je wekenlang tegen de muur. Sommige projecten gaan jarenlang door. De reden hiervoor is dat onderzoekers over het algemeen steeds proberen iets nieuws te doen. Dat betekent dat er veel valse starts zijn. Dat betekent ook dat er vaak geen vastgelegde processen zijn of zelfs de benodigde tools, dus die moeten eerst worden gebouwd. (Veel mensen die ik ken, inclusief mijzelf, spenderen heel veel tijd aan het schrijven van kleine programma's om hun gegevens te [verwerken].) Sociale wetenschappers hebben het eigenlijk op dit punt gemakkelijk; we hebben misschien aangepaste software nodig, maar weinig op het gebied van hardware, zoals sommige laboratorium- of veldwetenschappen.

Als je maar één ding uit je brandende kantoor of laboratorium kon redden, wat zou dat dan zijn?
Waarschijnlijk niets! Ik bewaar al mijn werk "in de cloud" met behulp van een online opslagdienst en houd zowel mijn laptop (kantoor) als desktop (thuis) gesynchroniseerd. Dit betekent dat al mijn werk op meerdere plaatsen wordt opgeslagen, waardoor het risico van verlies wordt geminimaliseerd als de harde schijf defect raakt of zelfs brand.

Welke muziek speel je het meest in je lab of auto?
Als ik aan het werk ben, hangt wat ik luister af van het soort werk dat ik aan het doen ben. Als ik proza ​​schrijf of gegevens analyseer, geef ik er meestal de voorkeur aan om helemaal stil te zijn, of misschien het witte geluid van een lage ventilator of luchtreiniger. Als ik programmeer, houd ik van instrumentale of elektronische muziek.

Als ik langere autoritten maak, luister ik naar comedy-albums. Ik ben een grote fan van standup-komedie (en af ​​en toe mijn eigen materiaal) en ik denk dat comedians en sociologen veel gemeen hebben, inclusief het vermogen om naar de wereld te kijken en erachter te komen wat er raar aan is.

Opmerking van de uitgever: De onderzoekers afgebeeld in WordsSideKick.com-artikelen zijn ondersteund door de National Science Foundation (NSF), het federale agentschap belast met de financiering van fundamenteel onderzoek en onderwijs op alle gebieden van wetenschap en techniek. Alle meningen, bevindingen en conclusies of aanbevelingen in dit materiaal zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de opvattingen van de National Science Foundation. Zie het WordsSideKick.com-archief.


Video Supplement: Black Mirror and The History of Science Fiction.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com