Iriserende Algen Gloeien Met Hun Eigen Opalen

{h1}

Rainbow wrack (cystoseira tamariscifolia) is een soort bruine alg die wordt aangetroffen in de middellandse zee en voor de atlantische kust van europa. In het water gloeien deze algen.

Algen kunnen ook glamoureus zijn: in het heldere, heldere water voor de Atlantische kust in het Verenigd Koninkrijk gloeit een bescheiden, bossig zeewier in diepe blauw- en groentinten. Het blijkt dat deze soort vol zit met opalen - maar niet de edelsteen.

Rainbow wrack (Cystoseira tamariscifolia) is een soort bruine alg in de Middellandse Zee en voor de Atlantische kust van Europa. In het water gloeien deze algen. En hoewel er veel glimmende organismen in het water leven - bijvoorbeeld bioluminescente kwallen en lantaarnvis - produceren de meesten hun eigen licht.

Rainbow Wrack daarentegen doet dat niet. In plaats daarvan gebruikt het, net als de kostbare edelsteen, een kristalstructuur om zonlicht weer te geven, volgens een nieuwe studie gepubliceerd op 11 april in het tijdschrift Science Advances.

Om het glinsterende zeewier te bestuderen, verzamelde een groep onderzoekers tijdens eb de plant van een typisch toeristisch bewoond strand in het zuidwesten van Engeland. Met behulp van verschillende microscopietechnieken ontdekten ze dat de cellen van de alg zakjes "opalen" bevatten. [Galerij: Eye-Catching Bioluminescent Wonders]

Nogmaals, niet de edelsteen. Natuurkundigen gebruiken de term "opaal" om materiaal met een zeer specifieke, strak gepakte roosterstructuur te beschrijven, zei senior studie auteur Ruth Oulton, een fysicus aan de Universiteit van Bristol. Overwegende dat edelsteen opalen zijn gemaakt van sferen van siliciumdioxide, deze algenopaal is gemaakt van olie druppeltjes genaamd lipiden. Maar alle "opalen" reflecteren licht op zeer vergelijkbare manieren. (Opalen worden ook gevonden in insecten: glimmende kevers en sommige vlinders hebben harde opalen structuren aan hun buitenkant.)

Het komt zelden voor dat planten opaalachtige structuren hebben, maar als ze dat wel doen, worden ze meestal gevonden in een harde buitenkant, zoals cellulose in celwanden, vertelde Oulton aan WordsSideKick.com. In het geval van rainbow wrack, "is het de eerste keer dat er een opaal is gevonden dat niet is gemaakt van hard materiaal in een levend ding."

Bovendien ontdekten de onderzoekers dat rainbow wrack reageerde op het licht, de structuur veranderde om te dimmen en op te fleuren, afhankelijk van de omstandigheden. Toen er voldoende licht was, haalde de alg zijn dicht opeengepakte opaalstructuur uit elkaar om de gloed te verminderen. Maar toen ze omringd waren door bijna duisternis, herstelde het binnen een paar uur alle bollen weer samen tot een rooster. Al snel was het weer gloeiend.

De onderzoekers weten niet precies waarom Rainbow Wrack dit mechanisme heeft aangenomen. Maar omdat deze soort in een gebied leeft waar veranderingen in de getijden het soms blootstellen op het strand en soms begraven onder 9 voet (3 meter) water, denken ze dat het kan zijn geëvolueerd om de hoeveelheid licht die zijn chloroplast bereikt te reguleren - organellen die fotosynthese in cellen aansturen. Het is meer dan waarschijnlijk geen toeval dat de baggies van opalen omgeven zijn door chloroplasten, zei Oulton.

"Wat we weten is dat zeewier zelf [zijn] opaal kan veranderen... als het lichter wordt, verdwijnt de opaalstructuur," zei Oulton. "Wanneer [een] kever sterft, is de opaal er nog steeds, maar als het zeewier zou sterven, zou alles verdwijnen", voegde ze eraan toe.

Wetenschappers kunnen het proces van het in- en uitschakelen van de opalen in het lab nog niet repliceren, maar ze willen dat wel kunnen. Na gesprekken met een aantal chemici, kwam het team tot de conclusie dat deze nieuwe ontdekking nieuwe mogelijkheden zou kunnen bieden, zoals biologisch afbreekbare displays. Als ze bijvoorbeeld het proces van regenboogwrack van het inpakken en uitpakken van opaalstructuren op basis van licht kunnen nabootsen, kunnen onderzoekers mogelijk biologisch afbreekbare verpakkingen en labels maken van zoiets alledaags als kokosolie.

Dit kan de vorm aannemen van etiketten op voedselverpakkingen die een andere kleur hebben, gebaseerd op vervaldatums; of plastic in een verpakking die na een tijdje volledig uit elkaar valt, aldus de onderzoekers.

In de tussentijd blijft regenboogwrack zwaaien bij hoogtij en ziet er altijd weer glamoureus uit.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hebben Astronomen Chemische Voorloper Van Het Leven Gevonden?
Hebben Astronomen Chemische Voorloper Van Het Leven Gevonden?

Spooky Satellite Photo Shows Hurricane Matthew'S 'Skull'
Spooky Satellite Photo Shows Hurricane Matthew'S 'Skull'

Science Nieuws


Hoe De Heck Was Een Folie Bal Getransformeerd In Deze Gladde, Glanzende Bol?
Hoe De Heck Was Een Folie Bal Getransformeerd In Deze Gladde, Glanzende Bol?

Julia Louis-Dreyfus 'Diagnose: Borstkanker Door De Cijfers
Julia Louis-Dreyfus 'Diagnose: Borstkanker Door De Cijfers

Je Brein Is Georganiseerd Als Een Stad
Je Brein Is Georganiseerd Als Een Stad

Modern-Dag Cavewoman Onderzoekt Spectaculaire Grotten
Modern-Dag Cavewoman Onderzoekt Spectaculaire Grotten

Stille En Atlantische Oceanen Samengevoegd Eerder Dan Eerder Geloofde
Stille En Atlantische Oceanen Samengevoegd Eerder Dan Eerder Geloofde

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com