Is China Mining Een Zeldzaam Aardmonopolie? Op-Ed

{h1}

Kan de vs concurreren met het monopolie op mineralen in china?

Jeff Nesbit was directeur van public affairs voor twee prominente federale wetenschapsagentschappen en levert een regelmatige bijdrage aan het Amerikaanse nieuws- en wereldrapport, waar dit artikel eerst liep voordat het verscheen in WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Wat als er zeldzame mineralen zouden zijn die zo waardevol zijn voor veel van de meest geavanceerde wapensystemen in de Verenigde Staten dat hun verdwijning van de markt de nationale veiligheidsbelangen van Amerika zou kunnen bedreigen? En, wat als die zeldzame mineralen feitelijk bijna uitsluitend in handen waren van de meest felle economische concurrent van het land - die er een monopolie op had?

Nou, denk niet meer - het is waar. Ondanks jarenlange bezorgdheid in de Verenigde Staten en de rest van de wereld, heeft China nog steeds een monopolie op zeldzame aardelementen (REE's) die essentieel zijn voor een aantal geavanceerde wapensystemen, mobiele apparaten en opkomende groene technologieën. En de situatie zal waarschijnlijk niet snel veranderen.

"China heeft een veelomvattend monopolie op de wereldwijde REE-benodigdheden en beheert ongeveer 95 procent van de gewonnen productie en raffinage", vertelde James Clapper, Amerikaans directeur van nationale inlichtingendiensten, onlangs aan de Amerikaanse Senaatselectiecommissie voor de inlichtingendiensten. "De dominantie en het beleid van China op het gebied van prijzen en export leiden andere landen ertoe mitigatiestrategieën na te streven, maar die strategieën zullen waarschijnlijk slechts een beperkte impact hebben binnen de komende vijf jaar en zullen de Chinese REE-dominantie vrijwel zeker niet beëindigen," voegde hij eraan toe.

Volgens de World Threat Assessment 2013 van het nationale inlichtingenbureau, zijn REE's essentieel voor civiele en militaire technologieën en voor de economie van de 21e eeuw, inclusief groene technologieën (bijvoorbeeld windturbines en geavanceerde batterijsystemen) en geavanceerde verdedigingssystemen. Zeldzame metalen zijn ook van cruciaal belang op de meeste mobiele apparaten, computerdiskdrives en televisies.

Dit is natuurlijk de reden waarom China mijnen gebruikt voor de metalen - die eigenlijk niet zo zeldzaam zijn als vrij duur voor de mijne omdat ze in zulke kleine hoeveelheden worden gevonden. Wat het niet verklaart, is waarom de Verenigde Staten en vrijwel elk ander ontwikkeld land de bedreiging die het Chinese monopolie op de REE's heeft te langzaam heeft erkend - niet alleen voor de nationale veiligheid, maar ook voor opkomende technologieën die ook in de 21ste eeuw kritiek zullen zijn. globale economie.

Heeft China van de situatie geprofiteerd? Nog niet helemaal, volgens de niet-geclassificeerde dreigingsevaluatie, maar het kan gewoon een kwestie van tijd zijn voordat China van zijn monopolie profiteert.

"REE-prijzen spikten nadat China in juli 2010 een exportquotum van 40 procent uitvoerde, met een piek op recordhoogtes midden 2011," vertelde Clapper aan het panel van de Senaat. "Vanaf december 2012 zijn de REE-prijzen teruggelopen, maar zijn ze nog steeds ten minste 80 procent gebleven, en zelfs 600 procent... boven het niveau van vóór juli 2010."

Bezorgdheid over het monopolie van China over deze zeldzame mineralen is niet nieuw, maar sommige van de recente acties van de natie hebben die zeer reële zorgen verheven. China stopte vorig jaar bewust de productie van de zeldzame metalen in wat vrijwel zeker een poging was om de wereldprijzen op te drijven. China beperkt ook de export van REE's - waardoor grote, commerciële elektronicabedrijven die dergelijke zeldzame metalen in hun apparaten nodig hebben, gedwongen worden om in China te bouwen.

Om deze redenen van economische (en voor de hand liggende nationale veiligheid) zijn de Verenigde Staten en andere mondiale mogendheden begonnen hun eigen mijnen te bouwen om deze zeldzame mineralen te winnen. Die mijnen in de Verenigde Staten, Australië, Brazilië, Canada, Vietnam en Malawi zouden in minder dan vijf jaar operationeel moeten zijn, wat bezorgdheid over het Chinese monopolie enigszins zou moeten verminderen. [ONS. Zittend op Mother Lode of Rare Tech-Crucial Minerals]

Het probleem is dat de productiefaciliteiten met de nodige expertise om deze zeldzame mineralen te verfijnen zich nog steeds in slechts één land bevinden - je raadt het al, China - en dit zal naar verwachting niet snel veranderen vanwege wettelijke obstakels, financiering van dergelijke faciliteiten en technische problemen. moeilijkheden in armere landen waar de nieuwe mijnen zich bevinden.

Terwijl binnenkort de productie van REE-mijnen buiten China binnenkort zal plaatsvinden, zal de "eerste REE-verwerking buiten China beperkt blijven vanwege technische problemen, wettelijke hindernissen en kapitaalkosten in verband met het opstarten van nieuwe of slapende verwerkingscapaciteiten en -faciliteiten," Clapper zei. Bovendien blijft China de productie van de meest schaarse en dure REE's domineren, ook wel zware REE's genoemd, die cruciaal zijn voor defensiesystemen, "zei hij.

Nieuwe ontdekkingen zullen de situatie waarschijnlijk enigszins veranderen. Onderzoekers in Japan hebben onlangs aangekondigd dat ze grote afzettingen hebben ontdekt van de soorten zeldzame aardmaterialen die worden gebruikt in een willekeurig aantal commerciële en militaire wapensystemen. De zeldzame metalen die Japan vond voor de Pacifische kust van het land lijken zowel overvloedig als goedkoop voor de mijne.

Maar Japan - dat zelf ongeveer de helft van deze zeldzame aardmetalen gebruikt - is van plan de afzettingen te onderzoeken en te bestuderen tot twee jaar voordat ze zelfs proberen ze te mijnen uit de zeebodem in de Stille Oceaan. En Japan zal de zeldzame metalen nog steeds naar China moeten sturen voor raffinage omdat niemand anders dergelijke productiefaciliteiten al heeft gebouwd.

Ondertussen hebben het Witte Huis en het Congres - dus in het openbaar openlijk over kwesties als budgethervorming, wapenbeheersing, hervorming van immigratie en klimaatverandering - op zijn minst een gemeenschappelijke basis weten te vinden voor dit specifieke probleem. De U.S.Department of Energy, met de zegen van het Congres, is van plan meer dan $ 100 miljoen uit te geven om een ​​nieuwe organisatie te creëren die is ontworpen om naar nieuwe methoden voor de productie van REE's te kijken.

Deze nieuwe door DOE gefinancierde organisatie, het Critical Minerals Institute, zal met tientallen onderzoekspartners samenwerken in een poging om creatieve manieren en methoden te vinden voor het goedkoop ontginnen van de zeldzame metalen. Een mijn in Californië (Mountain Pass) heeft bijvoorbeeld een van de grootste zeldzame metaalafzettingen ter wereld. De kostbare winning van de zeldzame metalen is tot op heden het probleem geweest.

Maar het roept nog steeds de vraag op - zelfs als het Critical Minerals Institute en zijn onderzoekspartners de zeldzame metalen net zo goedkoop uit de grond trekken als China, wie zal ze dan verfijnen? Het Witte Huis en het Congres zijn in de afgelopen vier jaar grotendeels niet in staat gebleken om overeenstemming te bereiken over dergelijke door de overheid gesteunde commerciële partnerschappen. Zullen de volgende vier anders zijn? De tijd zal het leren.

Lees Nesbit's meest recente Op-Ed: Het is tijd om zorgen te maken over de nieuwe Chinese vogelgriep

Dit artikel verscheen voor het eerst als voortzetting van monopolie in China over zeldzame aarden mineralen in de kolom aan de rand van Jeff Nesbit op U.S. News & World Report. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever.


Video Supplement: .




Onderzoek


Waarom Radioactief Afval In Glas Wordt Gesmolten
Waarom Radioactief Afval In Glas Wordt Gesmolten

Winter Van 2012 Benoemd Als 4E-Warmste Voor Vs.
Winter Van 2012 Benoemd Als 4E-Warmste Voor Vs.

Science Nieuws


Termite Genome Onthult Secrets Of Insect Sex And Society
Termite Genome Onthult Secrets Of Insect Sex And Society

Robots Instellen Nieuw Wereldrecord Voor Ocean Travel
Robots Instellen Nieuw Wereldrecord Voor Ocean Travel

Nicole Kidman Redde Een Tarantula Van Drowning. Blijkt, De Spin Was Op Zoek Naar Liefde.
Nicole Kidman Redde Een Tarantula Van Drowning. Blijkt, De Spin Was Op Zoek Naar Liefde.

Salpeterzuur Helpt Patiënten Met Sikkelcelziekte Niet
Salpeterzuur Helpt Patiënten Met Sikkelcelziekte Niet

Eindelijk Een Solide Blik Op De Kern Van De Aarde
Eindelijk Een Solide Blik Op De Kern Van De Aarde


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com