Ontwikkelt Het Menselijk Brein Zich Nog Steeds?

{h1}

Is de evolutie van het menselijke brein in de toekomst mogelijk? Het verleden van het brein van de primaat heeft altijd craniale expansie met zich meegebracht. Meer informatie over toekomstige hersenevolutie.

Wanneer we dagdromen over de toekomst, hebben we de neiging om ons te concentreren op de fantastische bezittingen die we zullen hebben. Jetpacks, vliegende auto's, wapens om buitenaardse wezens te doden, mobiele telefoons die de gestroomlijnde modellen van tegenwoordig doen lijken onhandig - noem maar op, we zullen hem hebben. We concentreren ons echter niet op wie we in de toekomst zullen zijn. De meesten van ons stellen ons waarschijnlijk precies hetzelfde voor, hoewel misschien dunner, want we zullen dan allemaal allemaal allemaal robot personal trainers hebben. Hoewel we de technologie van de wereld zien evolueren om aan onze behoeften te voldoen, denken we misschien niet na over hoe we onszelf zouden kunnen evolueren.-

- Het verhaal van evolutie tot op dit punt legt uit hoe we de rechtop lopende, werktuig-gebruikende homo sapiens van vandaag werden. Het keerpunt van dit verhaal tot nu toe betreft craniale expansie. Ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden begonnen hominiden met een brein van ongeveer 400-450 gram (ongeveer 1 pond), maar ongeveer 200.000 tot 400.000 jaar geleden werden onze hersenen veel groter dan die van andere primaten [bron: Kouprina et al.]. Nu lopen wij mensen rond met hersenen die de schalen kantelen bij 1350 tot 1450 gram (ongeveer 3 pond) [bron: Kouprina et al.].

-Als mensen, genieten we van een veel groter neocortex. Dit deel van de hersenen is het belangrijkste ingrediënt dat ons van andere soorten scheidt - het stelt ons in staat om diep te denken, beslissingen te nemen en oordelen te vormen. En hoewel ons brein ons tot nu toe goed heeft gediend, heeft het zeker een aantal tekortkomingen die we niet willen elimineren, zoals ziekte, depressie en de neiging om driemaal telefoontjes te plegen om 2 uur 's morgens voor een ex-vriendje. Maar tot voor kort dachten wetenschappers dat we klaar waren met evolueren, dat we een soort evolutionaire top hadden bereikt. Nu denken sommige onderzoekers echter dat we niet helemaal klaar zijn.

Zouden onze hersenen zich nu kunnen evolueren? Kunnen we de intelligentie verwerven om onze dromen van de toekomst waar te maken, of zullen we terugkeren naar de mensachtige toestand van weleer? Ga naar de volgende pagina om te zien of hersenevolutie mogelijk is.

Genetisch bewijs van hersenevolutie

In de jaren vijftig was iemand met microcephalie misschien een attractie in het circus, maar vandaag geeft deze toestand inzicht in de evolutie van het menselijk brein.

In de jaren vijftig was iemand met microcephalie misschien een attractie in het circus, maar vandaag geeft deze toestand inzicht in de evolutie van het menselijk brein.

Een manier om te bepalen of de hersenevolutie in onze toekomst is, is na te gaan hoe ons brein in het verleden is geëvolueerd. Omdat wetenschappers niet precies weten hoe we met hersens groter zijn dan andere primaten, blijven ze kijken naar voorbeelden van wanneer het brein niet de verwachte grootte krijgt. Een dergelijke voorwaarde is microcefalie, een aandoening waarbij de hersenen veel kleiner zijn dan normaal; onderzoekers geloven dat de grootte van een microcefalisch brein ongeveer gelijk is aan dat van een vroege mensachtigen [bron: Kouprina et al.].

Microcefalie is gekoppeld aan ten minste twee genen: ASPM en microcephalin. Wanneer mutaties in deze genen optreden, wordt de hersengrootte beïnvloed. Omdat ASPM sneller lijkt te zijn geëvolueerd in apen dan in wezens zoals muizen, is het mogelijk dat het iets te maken heeft met hoe ons brein is geëvolueerd. Een onderzoek uit 2004 waarin ASPM werd vergeleken bij mensen met andere primaten, vond dat de sequentie van het gen ongeveer gelijk was, wat lijkt te suggereren dat ASPM alleen niet verantwoordelijk was voor het differentiëren van mensen van chimpansees [bron: Kouprina et al.]. Maar ASPM had iets anders in het menselijk brein mogelijk gemaakt dat ervoor zorgde dat onze noggins zo dramatisch uitdroegen.

Het volgende jaar ging een onderzoek onder leiding van Dr. Bruce Lahn van de Universiteit van Chicago door met het volgen van de aanwezigheid van ASPM, evenals microcephalin, in menselijke populaties. Maar Lahn had gemerkt dat deze genen enigszins veranderden; deze alternatieve vormen van een gen staan ​​bekend als allelen. Lahn's groep volgde de allelen in het DNA van verschillende populaties, waaronder individuen uit Europa, Afrika, het Midden-Oosten en Oost-Azië, om diversiteit te waarborgen.

In het geval van ASPM ontstond ongeveer 5.800 jaar geleden een nieuw allel en is nu aanwezig in ongeveer 50 procent van de populaties in het Midden-Oosten en Europa [bron: Wade]. Het is in veel mindere mate aangetroffen in de volkeren van Oost-Azië en Afrika. Het allel geassocieerd met microcephalin wordt verondersteld ongeveer 37.000 jaar geleden te zijn ontwikkeld; ongeveer 70 procent van de Europese en Oost-Aziatische bevolkingsgroepen vertoonde dit allel [bron: Wade]. Het team van Lahn beschouwde de variaties die algemeen genoeg waren om te suggereren dat hun aanwezigheid het bewijs was van natuurlijke selectie in tegenstelling tot een toevallige mutatie, wat suggereert dat de hersenen mogelijk nog in ontwikkeling zijn [bron: Associated Press].

De hypothese van Lahn dat deze genen zich hebben ontwikkeld omdat ze voordelen aan de hersenen verlenen, komt met hetzelfde voorbehoud als in de eerdere studie. Wetenschappers weten gewoon niet zeker welke rol ASPM speelt in hersengrootte, en het is een gegeven dat nog niet alle hersengrootte bepalende genen zijn geïdentificeerd. Afrikaanse populaties, die geen van beide genen in grote frequenties leken te dragen, kunnen andere genen aan het werk hebben op hun hersenen, terwijl het kan blijken dat ASPM en microcephalin in de andere populaties hebben standgehouden om een ​​of andere reden die totaal niet gerelateerd zijn aan de hersenen.

Er is meer werk nodig aan de rol van ASPM, microcephalin en andere genen die betrokken zijn bij de groei van ons brein, maar een van de redenen waarom wetenschappers zo geïnteresseerd zijn in hersengrootte is dat het gekoppeld is aan intelligentie. Grotere hersenen kunnen grotere IQ's voorspellen.Dus als de ASPM- en microcephalin-allelen in feite onze hersenen doen evolueren, wat zijn dan de mogelijke bestemmingen? Zullen we groter brein en slim genoeg zijn om verbazingwekkende uitvindingen te realiseren? Of is de mensheid op een gladde helling naar Stupidtown? Op de volgende pagina zullen we onderzoeken wat de gevolgen van deze evolutie kunnen zijn.

Mogelijke uitkomsten van Brain Evolution

Welkom in de toekomst, homo Sapien.

Welkom in de toekomst, homo Sapien.

Dus als het blijkt dat de allelen in ASPM en microcephalin ervoor zorgen dat onze hersenen evolueren, wat zou de uitkomst kunnen zijn? We denken misschien dat er niets anders is dan grotere en betere dingen voor ons, maar Britse onderzoekers beweren dat ons brein al op maximale capaciteit werkt. Nadat we modellen hebben gemaakt van hoe onze hersenen nu werken, lijkt het erop dat we ons maximale vermogen hebben bereikt om informatie te verwerken, of we zitten waarschijnlijk binnen 20 procent van dat aantal [bron: Ward]. Als ons brein groter zou worden, zouden andere organen ook moeten groeien, met name het hart, dat harder zou moeten werken om een ​​groter brein aan te drijven.

De onderzoekers ontdekten ook dat we een beetje een vicieuze cirkel tegemoet gaan in termen van toegenomen intelligentie. Voor het brein om meer informatie op te nemen, zouden de verbindingen tussen hersencellen breder moeten worden, om de snelheid van de informatiesnelweg van de hersenen te versnellen. Maar om dat te ondersteunen, hebben we meer isolatie voor die verbindingen nodig, evenals meer bloedtoevoer naar de hersenen om de verbindingen te ondersteunen. Dat laat op zijn beurt minder ruimte over voor de uitgebreide verbindingen. En als de hersenen groter zouden worden, zouden de berichten nog verder moeten gaan, waardoor onze toch al efficiënte verwerkingstijden [Bron: Ward] worden vertraagd. Ander onderzoek suggereert dat de metabolische eisen die nodig zijn voor evolutie een weerspiegeling zijn van genetische veranderingen die optreden bij schizofrenie, wat misschien aangeeft dat neurologische aandoeningen de hersenevolutie begeleiden [bron: BioMed Central].

Maar niemand wil een toekomst bedenken waarin we dommer worden, toch? Dat betekent dat de volgende stap voor onze hersenen misschien niet zozeer een natuurlijke evolutie is als een genetische manipulatie om ervoor te zorgen dat onze hersenen de best mogelijke hersenen zijn die ze kunnen zijn. Bedenk hoe onze samenleving al afhankelijk is van antidepressiva en andere medicijnen om hersenaandoeningen te corrigeren. Uiteindelijk kunnen we defecten uit het bestaan ​​verwijderen.

En als we onze intelligentie wilden verbeteren? Sommigen beginnen dat te blijven als we dat willen doen, misschien moeten we een alliantie sluiten met computers. Robotici van de Carnegie Mellon University schatten dat computers onze verwerkingscapaciteit in 2030 zullen overtreffen [bron: Lavelle]. Nadat we het genetische manipulatiemechanisme hebben onttrokken om onze hersenen te verbeteren, moeten we misschien onze geest aanvullen met een computerinterface. Een futurist genaamd Ian Pearson heeft overwogen hoe een evolutie met behulp van computeronderdelen zou kunnen doorgaan.

Ten eerste, suggereert Pearson, zouden we een soort worden genoemd Homo cyberneticus, een menselijke soort die enigszins wordt geholpen door een aantal siliconenverbeteringen. Omdat deze soort succesvol blijkt te zijn, zouden we de oefening meer gebruiken, tot het punt waarop ons "brein" volledig op de computer was gebaseerd. Deze soort zou bekend staan ​​als Homo hybridus, omdat het een lichaam zou hebben dat vergelijkbaar is met het onze. Maar Pearson voorziet een grote fout bij Homo hybridus - uiteindelijk zouden de organische delen van het individu verslijten en afsterven. Dit zal leiden tot de opkomst van Homo machinus; deze soort zal volledig uit silicium worden gemaakt en zal in wezen onsterfelijkheid hebben. De hersenen kunnen zichzelf ondersteunen en onderdelen worden gerepareerd of vervangen.

De gedachte aan Homo machinus kan je ongemakkelijk maken, vooral als je een kleine film hebt gezien met de naam "The Terminator". Maar je voelt nu al hoe onze afhankelijkheid van computers groeit; denk bijvoorbeeld aan een sollicitant die verschijnt zonder de basiscomputervaardigheden. Die kandidaat maakt waarschijnlijk geen enkele kans tegen aanvragers die in hun dromen PowerPoint-presentaties of Excel-spreadsheets kunnen maken. Evenzo kunnen mensen die proberen af ​​te zien van op machines gebaseerde onderdelen niet in staat zijn om succesvol te concurreren met de nieuwe soort.

En zeker, er zullen waarschijnlijk dingen zijn die we voor altijd zullen verliezen in deze overgang, sommige attributen die die computerhersenen nooit kunnen hebben, zoals creativiteit. Maar echt, je zou kunnen beweren dat met de overvloed aan reality shows die al in de lucht zijn, de creativiteit misschien al is gestorven.

Dus ja, het menselijk brein zou kunnen evolueren en veranderen. De vraag is, zullen we nog steeds mensen zijn als het gebeurt?


Video Supplement: Ontwikkeling van de hersenen.




Onderzoek


Menselijk Racket Beïnvloedt Ook Planten
Menselijk Racket Beïnvloedt Ook Planten

Waarom Is De Dode Zee Zo Zout?
Waarom Is De Dode Zee Zo Zout?

Science Nieuws


Hoe Planten Kunnen Helpen Opwarming Van De Aarde Tegen Te Gaan
Hoe Planten Kunnen Helpen Opwarming Van De Aarde Tegen Te Gaan

Spinnen Vormen Als Bird Poop Om Ontwijkende Roofdieren Te Ontwijken
Spinnen Vormen Als Bird Poop Om Ontwijkende Roofdieren Te Ontwijken

Kauwgom Aangeprezen Als Dieetstrategie
Kauwgom Aangeprezen Als Dieetstrategie

Dino-Dodende Asteroïde-Inslag Veroorzaakt Dodelijke Algenbloei
Dino-Dodende Asteroïde-Inslag Veroorzaakt Dodelijke Algenbloei

Hoe Toekomstige Gevechtsstelsels Zullen Werken
Hoe Toekomstige Gevechtsstelsels Zullen Werken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com