Is Het Ida-Fossiel De Ontbrekende Schakel?

{h1}

Het ida-fossiel is een van de belangrijkste fossiele vondsten. Meer informatie over het ida-fossiel.

Op 19 mei 2009 hielden onderzoekers een persconferentie in het American Museum of Natural History. Vanachter een podium met de slogan "The Link: This Changes Everything," werd gesproken over een fossiel dat bekend staat als Ida. Het fossiel, legden ze uit, was een verbazingwekkende vondst die ons begrip van evolutie zou veranderen. In videoclips die zijn uitgebracht als onderdeel van het mediapakket, zei Richard Attenborough: "Nu kunnen mensen zeggen: 'Je zegt dat we primaten zijn, zoals apen en apen, en dat we kwamen van heel eenvoudige, gegeneraliseerde zoogdieren. Laat ons de link zien. ' De koppeling... tot nu ontbreekt, maar die ontbreekt niet meer. '

Binnen enkele uren waren de mainstream media en de blogosfeer in de wolken over het nieuws over Ida (uitgesproken als EE-dah). "Wetenschappers vinden de ontbrekende schakel", kopte de Daily Mail online. Maar bijna onmiddellijk begon het stof te bezinken. Journalisten en wetenschappers kregen een kans om de academische paper te lezen die de vondst beschrijft, gepubliceerd in het tijdschrift PLoS ONE op de dag van de aankondiging. Krantenkoppen deden de komende dagen een 180: Een, op tijd, lees: "Ida: Humidity's Earliest Ancestor! (Not Really)."

Het originele artikel, "Compleet skelet van primaat uit het Midden-Eoceen van Messel in Duitsland", bevat geen verwijzing naar een wezen genaamd Ida. In plaats daarvan beschrijft het een 47 miljoen jaar oude fossiel van een nagesynchroniseerd dier Darwinius masillae. Verzamelaars hebben het fossiel in 1983 opgegraven, het in twee stukken gespleten - het fossiel dat bekend staat als Ida en het spiegelbeeld - en verkocht het apart. In die tijd werden de twee helften geïdentificeerd als een ander dier en werden ze niet als bijzonder belangrijk beschouwd.

Maar bijna 20 jaar later herontdekte dr. Jorn Hurum de meer volledige helft van het fossiel via een niet bij naam genoemde verzamelaar. Hij sloot $ 750.000 uit om het te kopen voor het Natural History Museum van de Universiteit van Oslo [bron: Devlin]. Hurum verzamelde een team van onderzoekers om de vondst te analyseren. De media-uitbarsting die hem de ontbrekende schakel noemde, kwam na twee jaar werken aan het exemplaar.

Maar het idee dat Ida de missing link is, heeft meer te maken met de berichtgeving rondom het fossiel dan het onderzoek zelf. Zonder ooit de term te gebruiken, beschrijft het papier het fossiel als een ontbrekende schakel - een fossiel dat eigenschappen heeft van twee verschillende soorten dieren en een evolutionaire link kan vormen tussen hen, waarvan er vele zijn. Het stelt het fossiel echter niet voor als "de ontbrekende schakel" - een directe brug tussen mensen en vroege primaatouders.

Dus als Ida niet de ontbrekende schakel is, wat is het dan?

Als Ida niet de ontbrekende schakel is, waarom is het dan belangrijk?

Hoewel Ida niet helemaal in de pas loopt met de manier waarop de meeste mensen de term 'de ontbrekende schakel' gebruiken, is het nog steeds een belangrijke vondst. Ten eerste lijkt het een voorheen onbekende soort te documenteren, Darwinius masillae. Het is de enige D. masillae tot nu toe ontdekt exemplaar, en het is een van de weinige fossielen van de primaten gevonden in de fossielbedden van de Messel-putten.

Het fossiel is ook bijna volledig voltooid. De meeste dierlijke fossielen zijn sterk gefragmenteerd - het zijn botten, stukjes botten of kleine delen van skeletten. De D. masillae fossiel is daarentegen voor ongeveer 95 procent compleet [bron: Franzen et al]. Zelfs zijn kleine, delicate botten, zoals de toppen van de tenen en de staart, zijn nog steeds intact. Alleen het onderste deel van één been en mogelijk enkele staartwervels ontbreken. Dit betekent dat onderzoekers volledig naar het volledige skelet van een dier kunnen kijken in plaats van kennis van vergelijkbare dieren te moeten gebruiken om leemtes op te vullen.

Op de top van dat, de D. masillae fossiel toont het haar van het dier en zachte weefsels, wat niet vaak voorkomt. Het fossilisatieproces werkt het beste op harde weefsels, zoals bot. Haar, huid en andere zachte weefsels rotten meestal weg of worden door aaseters gegeten voordat ze in steen kunnen verharden. Maar in het geval van de D. masillae fossiel, het dier viel hoogstwaarschijnlijk in een meer gecreëerd door een vulkaankrater en werd snel begraven in sediment op de bodem, waar het werd beschermd tegen destructieve bacteriën en roofdieren.

Als de materiële omgeving D. masillaeHet lichaam is gehard, bacteriën hebben een donkere vlek achtergelaten. Deze donkere vlek schildert in wezen een beeld van het zachte weefsel en het haar van het dier in de oliehoudende leisteen die vandaag de gefossiliseerde botten omringt. Dit geeft onderzoekers een veel duidelijker beeld van hoe het dier er eigenlijk uitzag, hoe zijn spieren zich bevonden en hoe het zich bewoog. Het detailniveau strekt zich zelfs uit tot de maag van het dier, dat restanten van zijn laatste maaltijd bevat - fruit en bladeren.

Heel erg zoals de dinosaurusfossiel die als Leonardo wordt bekend, D. masillae fossiel geeft wetenschappers veel informatie om mee te werken - en enkele onderzoeksuitdagingen. Beide fossielen zijn ingebed in steen en als ze uit de rotsen worden verwijderd, worden ze vernietigd. Daarom hebben onderzoekers talloze beeldvormingstechnieken gebruikt om duidelijke foto's van te maken D. masillae studeren. Sommige van de technologieën omvatten digitale röntgenstralen, CAT-scans en mammografie.

Samen met de analyse van beide helften van het fossiel en vergelijkingen met andere fossiele specimens, hebben deze beelden wetenschappers in staat gesteld om verschillende conclusies te trekken over het fossiel. En die conclusies - terwijl ze niet helemaal maken D. masillae de ontbrekende schakel - hebben allemaal een eigen belang.

Fossielen benoemen

De fossiele Ida is vernoemd naar de dochter van Jorn Hurum. Darwinius masillae is vernoemd naar Charles Darwin en de Duitse Grube Messel, het fossiele bed waar het enige bekende exemplaar werd gevonden.

Analyse van Darwinius Masillae

Schetsen van Bogdan Bocianowski laten zien hoe Darwinius-masillae er in het leven misschien uitzag.

Schetsen van Bogdan Bocianowski laten zien hoe Darwinius-masillae er in het leven misschien uitzag.

De Darwinius masillae fossiel dat bekend staat als Ida is zo compleet en goed geconserveerd dat het onderzoekers heeft toegestaan ​​om veel informatie over het leven en de dood van het dier bij elkaar te houden. Het had nog steeds enkele van zijn baby- of bladverliezende tanden, dus het was jong toen het stierf. Radiografische beelden van zijn schedel onthulden de vorming van kiezen en volwassen tanden. Onderzoekers merkten op welke tanden naar de oppervlakte waren gekomen en vergeleken die informatie met andere dieren. Op basis van welke tanden waren ontstaan ​​en welke niet, concludeerden de onderzoekers D. masillae was een snelgroeiend dier.

Het betreffende exemplaar was waarschijnlijk ook vrouwelijk. De meeste zoogdieren hebben een penis van de penis die bekend staat als een baculum, hoewel het niet kenmerkend is voor mensen. De D. masillae fossiel heeft geen baculum en als je bedenkt hoe goed de rest van het exemplaar bewaard is gebleven, is het onwaarschijnlijk dat het dier er één in zijn leven had.

Ander bewijsmateriaal wijst naar D. masillaezijn gedrag. De oogkassen zijn groot, wat betekent dat het nachtelijk kan zijn geweest, met grote ogen om meer licht te verzamelen. Omdat het fossiel lange, behendige vingers en mogelijk grijpbare grote tenen heeft, D. masillae bracht waarschijnlijk zijn leven door in de regenwoudkoepel. Op basis van zijn grootte en de hersengolven van de schedel schatten onderzoekers dat D. masillaevolwassen gewicht zou 650 tot 900 gram of minder dan 2 pond zijn geweest.

Dat is veel informatie van één fossiel, en hoewel deze informatie nuttig is om te leren over het vorige leven op aarde, is het slechts een deel van de analyse. Onderdeel van het onderzoeksproces is vergelijken D. masillae voor dieren die op hetzelfde moment leefden en dieren die vandaag leven. Dieren die afkomstig zijn van een gedeelde voorouder delen typisch bepaalde eigenschappen, bekend als synapomorphies. Het vaststellen en vergelijken van synapomorfieën helpt onderzoekers te begrijpen hoe dieren verwant zijn en hoe ze in de loop van de tijd zijn veranderd.

D. masillae is vergeleken met lemuren, die deel uitmaken van de primaten-suborder Strepsirrhini. Maar in tegenstelling tot maki's, heeft het geen speciale tanden en klauwen aangepast aan het verzorgen. Vanwege dit en andere eigenschappen, beweren de onderzoekers die het hebben bestudeerd dat het zou kunnen behoren tot de suborde Haplorhini, waaronder spookdierachtigen, aapachtigen en antropoïden - inclusief mensen. Hier komt het idee vandaan dat het fossiel een ontbrekende schakel is: volgens de analyse van de onderzoekers zijn de eigenschappen de twee suborden overbruggend.

Maar niet alle wetenschappers zijn het erover eens. Yale paleoantropoloog Chris Gilbert noemde het bewijs "minder dan overtuigend" [bron: Moskowitz]. Ontdek blogger Carl Zimmer citeert twee primatologen die de gegevens van het papier karakteriseren als 'oud nieuws' [bron: Zimmer]. In plaats van vragen te beantwoorden over de oorsprong van de mensheid, de D. masillae onderzoek zal waarschijnlijk blijven aandringen op het lopende debat over wanneer en hoe primaten zijn gediversifieerd en hoe de mens is ontstaan.


Video Supplement: Darwinian Scam - Not Really Science (#6).




Onderzoek


Trillion-Ton Iceberg Breekt Antarctica Af
Trillion-Ton Iceberg Breekt Antarctica Af

Waarom Deze 5.4-Miljoen Jaar Oude Planeet Nog Steeds Een Baby Is
Waarom Deze 5.4-Miljoen Jaar Oude Planeet Nog Steeds Een Baby Is

Science Nieuws


Honderden 'Boiled' Bats Vallen Uit De Lucht In Australian Heat Wave
Honderden 'Boiled' Bats Vallen Uit De Lucht In Australian Heat Wave

Wil Je Bigfoot Schieten? Het Is Legaal In Texas
Wil Je Bigfoot Schieten? Het Is Legaal In Texas

Welke Force Heeft Deze Bizarre Kubussen In Het Ijs Van Antarctica Gemaakt?
Welke Force Heeft Deze Bizarre Kubussen In Het Ijs Van Antarctica Gemaakt?

Nieuw Apparaat Voorkomt Rijden Tijdens Het Gebruik Van Mobiele Telefoon
Nieuw Apparaat Voorkomt Rijden Tijdens Het Gebruik Van Mobiele Telefoon

Dino-Chicken: Wacky But Serious Science Idea Of ​​2011
Dino-Chicken: Wacky But Serious Science Idea Of ​​2011


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com