Is 'Numerosity' Humans 'Sixth Sense?

{h1}

Een menselijk brein kaart voor het waarnemen van getallen, een zintuig genaamd numerosity, lijkt op hersenkaarten voor visie en andere belangrijke zintuigen, rapporteren wetenschappers.

Of het nu gaat om het bepalen van het aantal schepen aan de horizon of het aantal cookies in een pot, het menselijk brein heeft een 'kaart' voor het waarnemen van getallen, laat nieuw onderzoek zien.

Het is bekend dat topografische kaarten van het menselijk brein bestaan ​​voor de primaire zintuigen, zoals zicht, gehoor en aanraking, maar dit is de eerste keer dat een dergelijke kaart is gevonden voor numerositeit of getalsensatie. De lay-out van de kaart zorgt voor de meest efficiënte communicatie tussen neuronen die soortgelijke taken uitvoeren.

Studies bij apen hebben aangetoond dat bepaalde neuronen in de pariëtale cortex, gelegen aan de achterkant van de hersenen onder de kruin van het haar, actief werden wanneer de dieren een specifiek aantal items bekeken. Deze studies vonden geen kaart voor numerositeit, hoewel wetenschappers al lang vermoedden dat er een bestaat. [De Top 10 Mysteries of the Mind]

"Wetenschappers hebben al geruime tijd een geordende toewijzing van nummers vermoed", zegt Andreas Nieder, een neurobioloog aan de universiteit van Tübingen in Duitsland, die niet bij het onderzoek betrokken was. "Veel laboratoria hebben dit idee intensief onderzocht.Ten slotte slaagden Harvey en anderen erin om op overtuigende wijze een kaart van numerieke kwantiteit in het menselijk brein aan te tonen," voegde hij eraan toe, verwijzend naar onderzoeker Ben Harvey, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Utrecht in Nederland.

Punten in de geest

In de studie plaatsten Harvey en zijn collega's deelnemers in een MRI-scanner (magnetic resonance imaging) en toonden patronen van punten die in aantal in aantal varieerden. Ze zouden telkens één punt laten zien, dan twee punten keer op keer, dan drie punten, enzovoort.

De onderzoekers gebruikten een geavanceerde beeldvormingsmethode die bekend staat als high-field fMRI, waardoor ze gedetailleerde details van hersenactiviteit konden zien. Ze analyseerden de neurale reacties met behulp van technieken die vergelijkbaar zijn met die welke worden gebruikt om de delen van de hersenen die verantwoordelijk zijn voor het zicht te bestuderen.

De posterieure pariëtale cortex reageerde op een georganiseerde manier op de puntpatronen: kleine aantallen punten werden in een gebied weergegeven, terwijl grote aantallen in een ander gebied werden weergegeven, toonden de resultaten.

Verschillende locaties aan de oppervlakte van de hersenen reageren maw op verschillende aantallen visueel gepresenteerde items.

Verschillende locaties aan de oppervlakte van de hersenen reageren maw op verschillende aantallen visueel gepresenteerde items.

Credit: Afbeelding met dank aan Ben M. Harvey, Universiteit Utrecht

Het is alsof de hersenen als een telraam fungeerden. "In een telraam, breng je het nummer op de ruimte," vertelde Harvey WordsSideKick.com. [5 Seriously Mind-Boggling Math Facts]

Het denkend brein

De bevindingen, vandaag online gedetailleerd (5 september) in het tijdschrift Science, suggereren dat hogere cognitieve functies kunnen steunen op dezelfde organisatieprincipes als sensorische systemen. Bijvoorbeeld, in gezichtsherkenning - wat veel gecompliceerder is dan getalgevoeligheid - kunnen voorwerpen die er op lijken, in de hersenen worden gegroepeerd, zei Harvey.

In deze topografische kaarten was een groter hersengebied gericht op het waarnemen van kleinere getallen dan op grotere hersengebieden, in overeenstemming met eerdere bevindingen dat getallenschatting minder nauwkeurig wordt naarmate de hoeveelheid items toeneemt.

Belangrijk is dat numerositeit anders is dan wiskundig vermogen of symboliek. Numerositeit verwijst alleen naar de numerieke hoeveelheid.

Mensen verschillen enigszins in hun vermogen om numerositeit te onderscheiden, aldus Harvey. In het extreme geval heb je savants - individuen, van wie er velen autisme of een soortgelijke stoornis hebben, die over buitengewone vaardigheden beschikken op het gebied van wiskunde, kunst of andere gebieden. Sommige geleerden kunnen bijvoorbeeld een stapel opneemsticks bekijken en direct weten hoeveel er zijn.

"Hoewel er altijd een kaartstructuur is, is er niet altijd dezelfde context," zei Harvey.

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: No, You Don't Have A 6th Sense.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com