Is Er Echt Water Op Mars?

{h1}

Foto's hebben onlangs aangetoond dat er water op mars kan zijn. Zoek uit of er water op mars is en wat dat zou kunnen betekenen voor het leven op mars.

- Voor m-any eathlings was 2008 een jaar van te veel of te weinig water. Terwijl droogte en overstromingen op deze planeet veel mensen bezig hielden, hadden anderen hun blik gericht op het weerbericht dat miljoenen kilometers verderop lag, terwijl de Phoenix Mars Lander op onze zusterplaneet neerstortte.

In de negentiende eeuw liepen de menselijke verbeeldingskracht de mist in toen astronomen een glimp opvangden van wat ze hadden genomen om kanalen op het oppervlak van Mars te worden. Wetenschappers dachten na over de mogelijkheid van het leven op de rode planeet, terwijl kunstenaars en dromers zoals H.G. Wells het idee nog verder opvatten, zich een marsinvasie van de aarde voorstellende in zijn 1898-boek "War of the Worlds." Naarmate de decennia vorderden, onderwierpen wetenschappelijke ontdekkingen onze verwachtingen, maar de vragen bleven: heeft Mars ooit het leven gesteund en zou het ooit menselijke koloniën kunnen ondersteunen? Beide scenario's zijn afhankelijk van vloeibaar water.

- In 2005, na 14 succesvolle missies naar Mars, waren deze vragen nog steeds actueel toen -NASA de Mars Reconnaissance Orbiter naar de ruimte. Maar toen wetenschappers hoge resolutie 3D-beelden van Mars vergeleek met de orbiter naar afbeeldingen uit 1999, merkten ze iets ongewoons op. Gedurende de tussenliggende jaren had zich een reeks heldere, deponerende strepen in geulen gevormd. Omdat plotselinge overstromingen grond kunnen wegsnijden en nieuwe sedimenten achterlaten op aarde, dachten sommige waarnemers dat ze eindelijk sterk bewijs hadden dat vloeibaar water, en dus het potentieel voor leven, op Mars bestond.

Aangezien het leven zoals wij het kennen - zelfs de meest bizarre variëteiten - afhankelijk is van vloeibaar water, nemen wetenschappers aan dat het ook een noodzaak voor buitenaardse organismen zou zijn. Mars is vol water, maar de meeste (zo niet alle) bevinden zich in bevroren of dampvorm. Bijvoorbeeld, ijskappen op de polen van de planeet, en stukken ijs liggen over de duinen in kraters [bron: Fontein].

Maar totdat de Mars Reconnaissance Orbiter begon rond te cirkelen op de planeet en de Phoenix Mars Lander erop terechtkwam, namen de meeste mensen aan dat als Mars eenmaal vloeibaar water had, dit al een tijdje niet meer het geval was. De atmosfeer en temperatuur van de planeet maken het idee van vloeibaar water onmogelijk. De planeet is extreem droog en de afstand tot de zon houdt de temperatuur tussen 22 en -124 graden Fahrenheit (-5,5 en -86,7 graden Celsius).

Maar vloeibaar water op Mars zou niet noodzakelijk hetzelfde zijn als vloeibaar water op aarde. Als het water bijvoorbeeld zeer zuur zou zijn, zou het een lager vriespunt hebben en zou het zijn vloeibare toestand kunnen handhaven in het kille klimaat [bron: Lovett].

-Maar waar zou vloeibaar Marswater vandaan komen? Wat had de bewaarderstrepen nog meer kunnen veroorzaken? Ga naar de volgende pagina om erachter te komen, dorstige lezer.

De Mars Reconnaissance Orbiter

De High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) -camera legde beelden vast van geulkanalen op Mars.

De High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) -camera legde beelden vast van geulkanalen op Mars.

-Terwijl de plotselinge verschijning van bewaarstroken veel wetenschappers opwond, begonnen anderen de flash-flood-theorie ter discussie te stellen. Verdere analyse van ten minste een van de geulen suggereerde dat de vorm ervan niet overeenkwam met de manier waarop snel stromend water stroomt. De vingervorm van de afzettingen suggereerde dat iets korrelig en droog, zoals fijnkorrelig zand, door de vallei rende [bron: Lovett].

De vorm van de geulen maakt de mogelijkheid echter niet volledig uitgesloten dat er vloeibaar water bij betrokken was. Zelfs als de geulen werden uitgehouwen door zand, zouden natte omstandigheden de aardverschuiving kunnen hebben geïnitieerd of een kleine hoeveelheid water zou met vuil en zand kunnen zijn gemengd om slurry te vormen [bron: Lovett].

De beelden die wetenschappers voor het eerst speculeerden kwamen uit de Imaging Science-experiment met hoge resolutie (HiRISE), een camera die minutieuze landschapdetails en geologische structuren kan vastleggen. Het is een van de zes instrumenten die deel uitmaken van de Mars Reconnaissance Orbiter, die werd gelanceerd met de missie om op zoek te gaan naar sporen van water. Wetenschappers hopen dat de missie ook het klimaat en de geologie van de planeet zal verduidelijken, maar de wetenschappelijke lading van de orbiter is nadrukkelijk gericht op H2-0.

Inmiddels heb je waarschijnlijk begrepen dat de orbiter niet op zoek is naar wat verdwaalde plassen of wat water dat wetenschappers hebben gemist bij eerdere onderzoeken van de planeet. In plaats daarvan zijn de camera's en spectrometers van de orbiter op zoek naar minerale afzettingen achtergelaten door water. Een echolood gebruikt radar om ondergrondse vloeistofreserves te vinden. Andere camera's bewaken wolken en stofstormen. Alle informatie van de Mars Reconnaissance Orbiter wordt via de X-band en Ka-band radiogolven terug naar de aarde gestuurd, die worden opgepikt door de Deep Space Network-antenne in Canberra, Australië.

- In het verleden hebben ruimtevaartuigen in een baan om de aarde twee groepen gehydrateerde mineralen op Mars waargenomen: fyllosilikaten, dat 3,5 miljard jaar geleden ontstond toen Marswater steen ontmoette, en gehydrateerde sulfaten, dat 3 miljard jaar geleden ontstond als gevolg van verdamping. In 2008 ontdekte de Mars Reconnaissance Orbiter echter nieuwe gehydrateerde mineralen op de rode planeet in de vorm van siliciumdioxide, ook bekend als opaal. Deze nieuw ontdekte mineralen werden gevormd toen water werd blootgesteld aan gebieden die waren aangetast door meteorieten of vulkanische activiteit. Deze bevindingen hebben een miljard jaar geschrapt van eerdere schattingen, wat aangeeft dat Mars mogelijk vloeibaar water heeft gehad zoals recent 2 miljard jaar geleden.

De orbiter retourneerde ook het bewijs van kleiminerale afzettingen die zich alleen hadden kunnen voordoen als gevolg van breuk met rotsbreuken en water dat het landschap in de vroege Mars-geschiedenis veranderde. Wetenschappers denken dat stromend Marsachtig grondwater deze spleten vormde in het verre verleden van de planeet.

-De Mars Reconnaissance Orbiter was het afgelopen jaar niet de enige spion op de rode planeet. Terwijl de orbiter Mars vanuit de ruimte onderzocht, ging de Phoenix Mars Lander de atmosfeer van de planeet binnen om de omstandigheden op de grond te beschrijven.

Waarom water?

We hebben de neiging om water en de eigenschappen ervan als vanzelfsprekend te beschouwen, maar het is een ongewone verbinding. De meeste planetaire wetenschappers zijn het erover eens: vloeibaar water is noodzakelijk voor het leven. Maar waarom? Het krachtige oplosmiddel is in staat om moleculen gemakkelijk op te lossen, waardoor voedingsstoffen en metabolieten kunnen circuleren.

De Phoenix Mars Lander

De weergave van deze kunstenaar toont de Phoenix Mars Lander aan het werk op het oppervlak van Mars.

De weergave van deze kunstenaar toont de Phoenix Mars Lander aan het werk op het oppervlak van Mars.

In mei 2008 ontving de planeet Mars een zeldzaam bezoek van de aarde. De Phoenix Mars Lander raakte in het tot nu toe onontdekte verre noorden om het water van Mars te bestuderen. Dergelijke informatie kan wetenschappers thuis helpen om beter te beoordelen of de planeet het leven zoals wij het kennen kan ondersteunen. Immers, in het geval van een bemande missie naar Mars, zou de aanwezigheid van bruikbaar water kunnen betekenen dat astronauten een minder item zouden hebben om mee te sjouwen met hun interplanetaire tocht.

- De lan-ding-site was een belangrijk gebied voor verkenning, omdat het noordelijke poolgebied veel waterijs heeft net onder een zeer droge laag grond. De Phoenix gebruikte zijn robotarm om in de grond te graven en monsters van aarde en ijs te verzamelen, die vervolgens op inhoud werden geanalyseerd. Als dat een fluitje van een cent klinkt, houd dan in gedachten dat het aardse wetenschappers twee volle dagen kostte om de arm met succes in te zetten en klaar te maken voor graven.

Ondanks de tijd en moeite die elke beweging van de ledemaat van de lander met zich meebracht, bleek de Phoenix succesvol. Het bevestigde de aanwezigheid van ijs in de bodem, een glimp van sneeuw in de hemel van Mars en vond het bewijs van zowel klei als calciumcarbonaat. Deze laatste ontdekking is vooral opmerkelijk omdat de meeste kleien en carbonaten op aarde zich alleen in aanwezigheid van vloeibaar water vormen.

De lander ontdekte ook het aangetroffen biologische zout perchloraten. Sommige deskundigen beweren dat deze laatste ontdekking de notie van leven op Mars doodt, omdat deze zouten organische verbindingen snel ontbinden. Weer anderen houden hoop, wijzend op sommige aardsoorten van bacteriën die perchloraat daadwerkelijk afbreken. Zou het leven op Mars vergelijkbaar zijn geweest met deze bacteriën?

Dat is niet de enige nieuwe vraag waar wetenschappers naar uitkijken bij toekomstige missies. De Phoenix werpt ook licht op de vochtigheid van de rode planeet door een stekelige thermische en geleidende sonde te gebruiken om stijgende en dalende niveaus van waterdamp in de lucht te detecteren. Verwarrend genoeg lijkt geen van dit vocht zich te verzamelen op of in de grondig droge grond.

Oorspronkelijk gepland voor een missie van drie maanden aan het oppervlak van Mars, vernieuwde de NASA haar missie twee keer en zelfs toen de koude temperaturen in oktober de wetenschappers dwongen de systemen van de lander te sluiten, zonden ze nog steeds lezingen terug naar de aarde. Terwijl overwintering op Mars hoogstwaarschijnlijk bevroren graflegging in vaste koolstofdioxide betekent, hoopt NASA de robotachtige lander te doen herleven als de temperaturen voldoende stijgen om al zijn systemen weer te laten werken en zijn zonnepanelen energie verzamelen.

Als Phoenix niet opstijgt uit de as in de lente van Mars, zal NASA een paar jaar moeten wachten voordat het een nieuw stel elektronische ogen op het oppervlak van de planeet laat landen. De volgende missie naar Mars is gepland voor een lancering in 2013, wanneer MAVEN, de Mars-atmosfeer en ruimteschip met vluchtige evolutie, maakt zijn weg naar de rode planeet om te bestuderen wat er met zijn atmosfeer gebeurd zou zijn. De atmosfeer van de planeet is momenteel zo dun dat blootgesteld water alleen stabiel kan blijven in een vaste of gasvormige vorm. Wetenschappers hopen dat MAVEN meer licht zal werpen op het natte verleden van Mars en of het leven in welke vorm dan ook ooit op aarde heeft bestaan. Maar voor nu weten we dat er echt water op Mars is. Het zit gewoon niet in de vorm die je waterglas vult.

Verken de links op de volgende pagina voor meer informatie over Mars.

-


Video Supplement: Is er echt bewijs voor water op Mars? - RTL LATE NIGHT.




Onderzoek


Mysterious Light Flashes 1St Spotted By Carl Sagan Explained
Mysterious Light Flashes 1St Spotted By Carl Sagan Explained

Waarom Zijn Er Geen Openlijk Homo-Astronauten?
Waarom Zijn Er Geen Openlijk Homo-Astronauten?

Science Nieuws


Kunnen Vogels Vertellen Of We Ze In De Ogen Kijken?
Kunnen Vogels Vertellen Of We Ze In De Ogen Kijken?

People Magazine 'Mooiste' Lijst Belichaamt Veranderende Schoonheidstandaarden
People Magazine 'Mooiste' Lijst Belichaamt Veranderende Schoonheidstandaarden

Dit Is De Beste Manier Om Jezelf Te Beschermen Tegen Een Uitbraak Van Norovirus
Dit Is De Beste Manier Om Jezelf Te Beschermen Tegen Een Uitbraak Van Norovirus

Waarom Zouden Wetenschappers Een Hybride Mens-Koe-Embryo Willen Maken?
Waarom Zouden Wetenschappers Een Hybride Mens-Koe-Embryo Willen Maken?

'S Werelds Kleinste Kerstkaart Biedt De Kleinste Groeten Van Het Seizoen
'S Werelds Kleinste Kerstkaart Biedt De Kleinste Groeten Van Het Seizoen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com