It Got Better: Life Improved After Black Death, Study Finds

{h1}

Europeanen die leefden na de eerste uitbarsting van de zwarte dood, leefden langer en gezonder dan degenen die vóór de pest leefden.

De Zwarte Dood, een pest die Europa in de 13e eeuw voor het eerst verwoestte, had een zilveren rand. Na de verwoestingen van de ziekte, overleven de overlevende Europeanen langer, vindt een nieuwe studie.

Een analyse van botten op begraafplaatsen in Londen van vóór en na de pest onthult dat mensen een lager risico hadden om te sterven op elke leeftijd na de eerste pestuitbraak in vergelijking met vroeger. In de eeuwen voor de Zwarte Dood leefde ongeveer 10 procent van de mensen ouder dan 70 jaar, zei onderzoeker Sharon DeWitte, een biologische antropoloog aan de Universiteit van South Carolina. In de eeuwen erna leefde meer dan 20 procent van de mensen voorbij die leeftijd.

"Het is zeker een signaal van iets heel belangrijks gebeurt met overleven," vertelde DeWitte aan WordsSideKick.com. [Afbeeldingen: 14e-eeuwse zwarte doodsgraven]

De pestjaren

The Black Death, veroorzaakt door de Yersinia pestis bacterie, voor het eerst geëxplodeerd in Europa tussen 1347 en 1351. Het geschatte aantal sterfgevallen varieert van 75 miljoen tot 200 miljoen, of tussen 30 procent en 50 procent van de Europese bevolking. Lijders ontwikkelden enorm gezwollen lymfeklieren, koorts en huiduitslag en bloed spuwden. Het symptoom dat de ziekte zijn naam gaf was zwarte vlekken op de huid waar het vlees was gestorven.

Wetenschappers geloofden lang dat de Zwarte Dood zonder onderscheid gedood werd. Maar uit het vorige onderzoek van DeWitte kwam naar voren dat de pest op zoveel ziekten leek: hij doodde bij voorkeur de alleroudsten en mensen die al in slechte gezondheid verkeerden.

Die ontdekking deed de vraag rijzen of de pest fungeerde als een 'kracht van selectie, door zich op kwetsbare mensen te richten', zei DeWitte. Als de gevoeligheid van mensen voor de pest op de een of andere manier genetisch was - misschien hadden ze zwakkere immuunsystemen of andere gezondheidsproblemen met een genetische basis - dan zouden degenen die het overleefden, sterkere genen aan hun kinderen kunnen doorgeven, resulterend in een sterkere populatie na de pest.

Onderzoek dat in februari in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences werd gepubliceerd, suggereerde dat de pest zich inderdaad in menselijke genomen heeft geschreven: de afstammelingen van door pest getroffen populaties delen bepaalde veranderingen in sommige immuungenen.

Post-pest comeback

Om het idee te testen, analyseerde DeWitte botten van begraafplaatsen van Londen, gehuisvest in het Centre of Human Bioarchaeology van het Museum of London. Ze bestudeerde 464 skeletten van drie begraafplaatsen uit de 11e en 12e eeuw, vóór de pest. Nog eens 133 skeletten kwamen van een begraafplaats die werd gebruikt na de Zwarte Dood, van de 14e tot de 16e eeuw.

Deze begraafplaatsen zorgden voor een mix van mensen uit verschillende socio-economische klassen en leeftijden.

De levensduurverhoging die na de pest werd waargenomen, zou het gevolg kunnen zijn van de pest die de zwakken en de zwakken uitroeit, zei DeWitte, of het kan zijn vanwege een andere plaagbijwerking. Met maar liefst de helft van de bevolking dood, hadden overlevenden in het postpest-tijdperk meer middelen voor hen beschikbaar. Historische documentatie beschrijft een verbetering van het dieet, vooral onder de armen, aldus DeWitte.

"Ze aten meer vlees en vis en brood van betere kwaliteit, en in grotere hoeveelheden," zei ze.

Of het effect zou een combinatie van zowel natuurlijke selectie als een verbeterd dieet kunnen zijn, aldus DeWitte. Ze begint nu aan een project om erachter te komen of de Europese bevolking vóór de Zwarte Dood bijzonder ongezond was en of gezondheidstrends de pest een steunpunt kunnen zijn geweest.

De Zwarte Dood was een opkomende ziekte in de 14e eeuw, zei DeWitte, in tegenstelling tot HIV of Ebola vandaag. Begrijpen hoe menselijke bevolkingsgroepen reageerden, geeft ons meer kennis over hoe ziekte en mensheid op elkaar inwerken, zei ze. Y. pestis spanningen veroorzaken vandaag nog steeds builenpest, maar niet op de pandemische niveaus in de middeleeuwen.

"Ziekten zoals de Zwarte Dood hebben het vermogen om de menselijke demografie en menselijke biologie krachtig vorm te geven," zei DeWitte.

De bevindingen verschijnen vandaag (7 mei) in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Lessons from the longest study on human development | Helen Pearson.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com