Kwallen Hebben Een Groot Mengeleffect Op De Oceanen

{h1}

Zeedieren roeren de oceanen van de wereld.

Pulserende kwallen en hun zwembalken roeren de oceanen op met evenveel kracht als getijden en wind, ontdekten wetenschappers. Hun onderzoek toonde ook aan dat de vorm van de waterplots hun mengcapaciteiten beïnvloedt.

Tot nu toe hadden oceanografen het idee verworpen dat zulke kleine oceaanwezens een rol zouden kunnen spelen bij het op grote schaal mengen van verschillende lagen oceaanwater. Het argument was gebaseerd op het bewijs dat elke uitzwaai van vissenstaarten zou worden gedempt door de viscositeit van de oceaan (een maatstaf voor de stromingsweerstand van een vloeistof - honing heeft een hoge viscositeit in vergelijking met water).

Maar de nieuwe studie, die gepubliceerd is in het tijdschrift Nature van 30 juli, onthult een mengmechanisme dat voor het eerst werd beschreven door de kleinzoon van Charles Darwin, die feitelijk wordt versterkt door de viscositeit van de oceaan, waardoor deze kleine zeecritters belangrijke spelers in oceaanmenging zijn.

"We bestuderen al heel lang zwemmende dieren", zegt John Dabiri, een assistent-professor bij Caltech op het gebied van luchtvaart en bio-engineering. "Het perspectief dat we meestal nemen is dat van hoe de oceaan - door zijn stromingen, temperatuur en chemie - de dieren beïnvloedt, maar er zijn steeds meer suggesties dat het omgekeerde ook belangrijk is - hoe de dieren zelf, via zwemmen, invloed kunnen hebben de oceaanomgeving. "

Per slot van rekening migreren miljarden kleine krill en sommige kwallen dagelijks honderden meters van de diepten van de oceaan naar het oppervlak waar ze zich voeden. En met zwermen gelatineachtige organismen die opduiken over de oceanen van de wereld, als de zwemmers inderdaad het water mengen, kan hun impact groot zijn.

"Er zijn genoeg van deze dieren in de oceaan," zei Dabiri, "dat over het geheel genomen de wereldwijde input van energie uit dit proces maar liefst een triljoen watt aan energie is - vergelijkbaar met die van wind forceren en getij forceren."

Biologische blender

Dabiri en Caltech afgestudeerde student Kakani Katija ontdekten de kwal zich vermengen met computersimulaties en veldmetingen van kwallen zwemmen in een meer in Palau in de Stille Oceaan.

In hun veldexperimenten spuiten de onderzoekers fluorescerende kleurstof in het water voor de Mastigias kwallen en keek wat er gebeurde toen de dieren door het geverfde water zwommen. In plaats van achter te blijven als de kwallen voorbij zwommen, reisde het geverfde water mee met de zwemmende wezens.

{{video = "LS_090729_JellyFish" title = "Jellyfish Mix Up Ocean Water" caption = "Terwijl de kwal zwemt, wordt water meesleept met het dier, gezien als wervelingen van rode of groene kleurstof die in het water is geïnjecteerd." }}

Dit is hoe de onderzoekers denken dat het werkt: als een kwal zwemt, duwt het water opzij en creëert het een hogedrukgebied voor het dier. Het gebied achter de kwal wordt een lagedrukzone. Dan stroomt het oceaanwater achter het dier naar binnen om deze lagere drukspleet in te vullen. Het resultaat: kwallen slepen water mee terwijl ze zwemmen.

"Wat echt cool is aan deze gelei [is] ze hebben een enorme variatie in hun lichaamsvormen", vertelde Katija aan WordsSideKick.com.

En ze merkten dat zulke verschillen van invloed kunnen zijn op de hoeveelheid water die een ritje maakt met de gelei. Zo hebben maankwallen (zoals gewoonlijk bij aquaria te zien) schotelvormige lichamen en kunnen ze veel water bij zich dragen. Maar andere kogelvormige kwallen zouden kleinere hoeveelheden water meesleuren.

Wereldwijde impact

Het roeren van de oceaan heeft bredere implicaties.

Zonder enige vermenging zou het oppervlak van de oceaan voedingsstoffen tekort komen, omdat elk voedsel onmiddellijk wordt opgeslokt, terwijl de bodem van de oceaan zuurstofrijk blijft. "Met dit mechanisme kunnen dieren door het mengen van voedingsrijke vloeistof naar voedselarme gebieden trekken en zuurstofrijke vloeistof naar zuurstofarme regio's trekken", zei Katija.

En op grotere schaal kan de biologische menger de oceaancirculatie beïnvloeden, wat het klimaat op aarde beïnvloedt.

Dabiri en Katija zeggen dat dergelijke mengeffecten moeten worden opgenomen in computermodellen van de mondiale oceaancirculatie.

  • Video - Jellyfish mixen zeewater
  • Meer Jellyfish-nieuws, informatie en afbeeldingen
  • Afbeeldingen: Rich Life Under the Sea


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com