Kinderen En Wetenschap Goed Voor Meer Dan Alleen Een Cijfer

{h1}

Via een onderzoek dat begon als een wetenschappelijk onderzoeksproject van de zesde klas, ontdekten onderzoekers dat erythritol, een hoofdbestanddeel van de zoetstof truvia, mogelijk een aanvullend gebruik heeft als een voor mensen veilig insecticide.

Dit artikel achter de schermen werd verstrekt aan WordsSideKick.com in samenwerking met de National Science Foundation.

Simon Kashchock-Marenda zat in de zesde klas toen hij besloot de effecten van verschillende zoetstoffen op de gezondheid van fruitvliegen te bestuderen (Drosophila melanogaster) voor een wetenschappelijk beursproject. Met hulp en hulpgoederen van zijn vader, Daniel Marenda, een assistent-professor in de biologie aan de Drexel University in Philadelphia, Penn., Begon Simon groepen vliegen te kweken - elke groep een andere winkelgekochte zoetstof voedend. Een van de zoetstoffen was Truvia® - een door de FDA goedgekeurd zoetmiddel dat erythritol bevat, een suikeralcohol die in veel planten en vruchten aanwezig is.

Al na zes dagen waren alle vliegen op Truvia® gestorven. Simon en zijn vader - samen met Sean O'Donnell, een professor in de biologie van Drexel met een achtergrond in insecten - herhaalden het experiment vervolgens onder strengere omstandigheden, in een laboratorium.

[Lees nieuws over de bevindingen van de zesde-beoordelaar]

De resultaten van de laboratoriumstudie waren vergelijkbaar met de originele resultaten van Kaschock-Marenda: uit de laboratoriumstudie bleek dat vliegen die waren grootgebracht op voedsel dat Truvia® bevatte gemiddeld slechts 5,8 dagen leefden, vergeleken met 38,6 tot 50,6 dagen voor vliegen die zonder Truvia® op voedsel werden gekweekt. Vliegen die op voedsel waren gestapeld met Truvia® vertoonden ook vóór de dood merkbare motorische beperkingen.

Met meer onderzoek, vond de onderzoeksgroep dat erythritol het toxische effect verschafte, niet een extract van stevia-planten dat ook aanwezig is in Truvia. Meer testen is nodig om de specifieke fysiologische en moleculaire mechanismen van de toxiciteit van erythritol voor fruitvliegen te bepalen, aldus de onderzoekers.

De studie toonde ook aan dat vliegen werden aangetrokken door erythritol-bevattende Truvia over Equal, Splenda, Sweet'n'Low en PureVia, die ze ook testten.

Het voedsel van de vliegen was blauw gekleurd, zodat het in hun maag zou verschijnen.

Het voedsel van de vliegen was blauw gekleurd, zodat het in hun maag zou verschijnen.

Krediet: Kaitlyn Baudier

Deze resultaten suggereren dat erythritol een aanvullend gebruik kan bieden als een voor mensen veilig insecticide.

Maar hoe erythritol op een dag kan worden gebruikt om insectenplagen te bestrijden, is onduidelijk. "We gaan de planeet niet bespuiten met erythritol en de kansen op wijdverbreide toepassing van gewassen zijn klein", aldus O'Donnell. "Maar op kleine schaal, op plaatsen waar insecten naar een aas komen, het opeten en sterven, kan dit enorm zijn."

Waarde van STEM-educatie

De ontdekking kwam als een complete verrassing, zei O'Donnell. Iedereen beschouwde de studie die Kashchock-Marenda initieerde als een "standaard wetenschapsproject voor de middelbare school", zei hij. "Dit is een geweldig voorbeeld van eenvoudige onderzoeken die tot echte vooruitgang leiden." Maar er is geen manier om te weten wanneer uitbetalingen van dit soort zullen gebeuren in fundamenteel onderzoek, voegde hij eraan toe. [Wat is STEM-opleiding? ]

In juni 2014 werden de resultaten van de erythritolstudie gepubliceerd in PLOS ONE - met Kashchock-Marenda, nu in de negende klas, Marenda en verschillende andere onderzoekers aangehaald als co-auteurs, en O'Donnell aangehaald als een senior auteur.

"Ik denk dat het moeilijk is om te benadrukken [het voordeel van] het bevorderen van nieuwsgierigheid en het aanmoedigen van kinderen om op jonge leeftijd deel te nemen aan de wetenschap," zei O'Donnell. "De afhaalmomenten hier zijn niet dat elk wetenschappelijk beursproject een echte ontdekking kan zijn, maar dat je nooit weet wat het op de weg kan betekenen. Over het algemeen kunnen studenten die bezig zijn met en vertrouwd zijn met wetenschap, hen in staat stellen om ontdekkingen te doen in toekomst."

Opmerking van de uitgever: De onderzoekers afgebeeld in Behind the Scenes-artikelen zijn ondersteund door de National Science Foundation, het federale agentschap belast met de financiering van fundamenteel onderzoek en onderwijs op alle gebieden van wetenschap en techniek. Alle meningen, bevindingen en conclusies of aanbevelingen in dit materiaal zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de opvattingen van de National Science Foundation. Zie de Achter de schermen archief.


Video Supplement: Scholen in kleine dorpen moeten best vaak dicht.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com