Knuckle-Cracking Gets (Ig) Nobelprijs

{h1}

Ig nobel prijzen onder de aandacht gebrachte wetenschappers wier werk de fijne grens loopt tussen dom en significant.

WASHINGTON (ISNS) - De Nobelprijzen van volgende week worden de meest prestigieuze prijzen die dit jaar aan wetenschappers worden uitgereikt. De Ig Nobel-prijzen van de vorige avond waren ongetwijfeld de grappigste. Ze brengen wetenschappers onder de aandacht wier werk de grens loopt tussen dom en significant - een onderscheid dat niet altijd voor de hand liggend is.
De winnaars van dit jaar waren onder meer Donald Unger, een arts die de Geneesmiddelprijs ontving voor het knappen van de knokkels van zijn linkerhand - maar niet zijn recht - gedurende zestig jaar om te zien of de gewoonte bijdraagt ​​aan artritis (dat gebeurde niet). De Chemieprijs erkende een techniek voor het kweken van diamanten uit tequila, terwijl de Physics Prize een onderzoek benadrukte over waarom zwangere vrouwen niet omvallen dat werd gepubliceerd in Nature, een van de meest prestigieuze tijdschriften in de wetenschappelijke gemeenschap.
De Ig Nobels worden uitgegeven door Improbable Research, een organisatie die publiciteit geeft aan 'onderzoek dat mensen aan het lachen maakt en vervolgens aan het denken zet', aldus de website. De eerste prijzen in 1991 bevatten een spermabank die alleen donaties van Nobelprijswinnaars en studies over intelligent water en winderigheid accepteert.
Onnozel klinkende wetenschap wordt vaak gebrandmerkt als lichtzinnig en soms bekritiseerd als een verspilling van belastinggeld. In de presidentiële race van vorig jaar, bijvoorbeeld, velde vice-presidentskandidaat Sarah Palin geld uit voor een bepaald wetenschappelijk onderzoek. "Deze dollars gaan naar projecten die weinig of niets te maken hebben met het algemeen welzijn", zei ze in een speech van 24 oktober in Pittsburgh. "Dingen als fruitvliegonderzoek in Parijs, Frankrijk."
Het probleem met dit perspectief, zei Marc Abrahams, de initiatiefnemer van de Ig Nobels, is dat belangrijke wetenschap vaak vreemd klinkt. Palin's fruitvliegjes zijn bijvoorbeeld plagen die volgens Congreslid Mike Thompson uit Californië een grote bedreiging vormen voor de Amerikaanse olijfindustrie. Fruitvliegjes zijn ook een essentieel genetisch hulpmiddel dat wordt gebruikt om behandelingen voor medische aandoeningen te begrijpen en te ontwikkelen, variërend van de ziekte van Huntington en de ziekte van Alzheimer tot ouderdom en diabetes.
"Veel dingen die we nu doorbraken noemen, werden ooit als behoorlijk gek beschouwd," zei Abrahams.
Beschouw het eigenaardige geval van de 'Frog Dancing-Master'. Dat was de spottende titel voor Luigi Galvani, een Italiaanse natuurkundige uit de 18e eeuw die een statische elektriciteitsgenerator gebruikte om ontlede kikkerpoten te doen kronkelen. Deze experimenten waren de eerste om te onthullen dat de spieren van levende organismen worden gecontroleerd door elektrische impulsen die Galvani "dierlijke elektriciteit" noemde - een bevinding die een van de hoekstenen is van de moderne fysiologie en zijn naam heeft doen vereeuwigen in het werkwoord "galvaniseren" ".
Overweeg ook een recente winnaar van de Ig Nobel, wiskundige Lakshminarayanan Mahadevan van de universiteit van Harvard. In 2007 ontving hij samen met zijn collega Enrique Cerda Villablanca van de Universidad de Santiago de Chile de Physics-prijs om te bestuderen hoe bladen gerimpeld worden, onderzoek gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Physical Review Letters.
"De dagelijkse natuurkunde is per definitie interessant", zegt Reinhardt Shuhmann, de hoofdredacteur van het tijdschrift. "Het is een goede manier om de niet-fysische populatie geïnteresseerd te houden in de wetenschap."
En vouwen zijn niet alleen een probleem voor persnickety huishoudsters. Begrijpen hoe dingen kreuken is niet alleen belangrijk voor het tegengaan van de ouder wordende huid, maar ook voor het ontwikkelen van opkomende technologieën zoals nanobuisjes en ultradunne films.
Mahadevan's onderzoek wordt ook belangrijk geacht door de MacArthur Foundation, die hem in september een stringsvrije cheque gaf van $ 500.000 om zijn studies te ondersteunen - een prestigieuze fellowship ook wel bekend als een 'geniale beurs'.
De afhaalboodschap van Ig Nobels van afgelopen nacht - die bacteriën van reuzenpanda-uitwerpselen herkende die keukenafval vermindert en een bh die ook dienst doet als gasmasker - kan zijn dat alleen de achteraf van de geschiedenis de grap van het genie kan scheiden.

Dit artikel wordt geleverd door Inside Science News Service, die wordt ondersteund door het American Institute of Physics.


Video Supplement: Why Do Joints Pop And Crack?.




Onderzoek


Waarom We Buitenaards Leven Misschien Missen, Zelfs Als Het Ons In Het Gezicht Staart
Waarom We Buitenaards Leven Misschien Missen, Zelfs Als Het Ons In Het Gezicht Staart

Hoe Nirvana Werkt
Hoe Nirvana Werkt

Science Nieuws


Hebben Mensen Mensen Ook Echt Te Vaak Gedood? (Op-Ed)
Hebben Mensen Mensen Ook Echt Te Vaak Gedood? (Op-Ed)

Hoe Orka'S De Echo'S Van Bruinvissen Hebben Gestimuleerd
Hoe Orka'S De Echo'S Van Bruinvissen Hebben Gestimuleerd

Waarom Wall Street Nauwelijks Reageerde Op De Dood Van Osama Bin Laden
Waarom Wall Street Nauwelijks Reageerde Op De Dood Van Osama Bin Laden

Hoeveel Zintuigen Hebben Mensen?
Hoeveel Zintuigen Hebben Mensen?

The Lure Of Terrible Hizards: Why We Love Godzilla
The Lure Of Terrible Hizards: Why We Love Godzilla


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com