Kraken Rises: Nieuw Fossiel Bewijs Herleeft Sea Monster-Debat

{h1}

Een herontdekt bizar botpatroon en een fossiel dat misschien de snavel is van een oude reuzeninktvis, doen een controversiële kraken-theorie herleven.

DENVER - Heeft een reusachtige kraken de Triaszeeën laten trillen, ichthyosauriërs verpletteren en hun botten in aangename patronen brengen?

Het klinkt als een Halloween-verhaal, maar onderzoekers die in 2011 voor het eerst het bestaan ​​van dit oude zeemonster suggereerden, zeggen dat ze nu meer bewijsmateriaal hebben voor hun controversiële theorie. Niet alleen hebben ze een tweede voorbeeld ontdekt van vreemd gearrangeerde botten, ze hebben een fossiel gevonden dat de snavel lijkt te zijn van een oude inktvis of octopus.

"Dit was buitengewoon veel geluk," zei Mark McMenamin, een paleontoloog aan het Mount Holyoke College in Massachusetts, die zijn bevindingen hier woensdag (30 oktober) presenteerde tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Geological Society of America (GSA). "Dit was echt de naald in de hooiberg vinden." [Zie afbeeldingen van nieuwe 'Kraken' Fossielen en Lair]

Toch is de Kraken-theorie nog niet wijdverbreid geaccepteerd.

"Een kraken is niet echt nodig", zei David Fastovsky, een paleontoloog aan de universiteit van Rhode Island die aanwezig was bij McMenamin's GSA-presentatie en schreef een antwoord op het bewijs voor de Paleontological Society. "Alles kan worden verklaard door veel minder exotische middelen."

Kraken controverse

McMenamin veroorzaakte een plons toen hij en zijn collega's voor het eerst het idee van de kraken op een GSA-bijeenkomst in 2011 stuurden. Het bewijs: een bizar arrangement van wervels van de ichthyosaurus Shonisaurus popularis gevonden in Berlin-Ichthyosaur State Park in Nevada.

Eén wetenschapper beweert dat deze wervels afkomstig zijn van ichthyosaurussen die zijn uitgenomen door een zeemonster, dat vervolgens de botten in een patroon rangschikte.

Eén wetenschapper beweert dat deze wervels afkomstig zijn van ichthyosaurussen die zijn uitgenomen door een zeemonster, dat vervolgens de botten in een patroon rangschikte.

Krediet: Mark McMenamin, Gebruikt met toestemming.

S. popularis was een school-bus-size, flippered marine reptiel dat tijdens de Trias-periode leefde, 250 miljoen tot 200 miljoen jaar geleden. De botten van een van deze ichthyosauriërs werden gevonden in een vreemd lineair patroon. McMenamin en zijn collega's argumenteerden dat ze daar waren gearrangeerd door een reusachtige koppotige (een octopus of inktvis) die met zijn voedsel speelde.

Deze hypothese is niet helemaal zo als het lijkt: moderne octopussen staan ​​erom bekend botten, schelpen en ander puin te manipuleren om middens te vormen, waardoor de ingangen naar hun holen verborgen blijven. En de gigantische inktvis van vandaag staat erom bekend het uit te vechten met potvissen, zoals blijkt uit tentakellittekens op walvissen en inktvissen die in walvismagen worden aangetroffen. De botstructuren zouden het vroegste bewijs kunnen zijn van cefalopodenintelligentie, zei McMenamin. [Laat de Kraken! Giant Squid-foto's]

Toch leidde het idee tot veel speling. Glenn Storrs, de curator van de paleontologie van gewervelde dieren in het Cincinnati Museum Center, vatte het scepticisme voor WordsSideKick.com in 2011 samen en noemde het bizarre botarrangement 'indirect bewijs'.

De kraken is terug

Nu heeft McMenamin meer. Ten eerste, zo betoogt hij, kon de ordening van botten niet worden gemaakt door natuurlijke processen zoals stroming of modderverdichting. De vorm van de botten is zodanig dat er een "vrijwel nul" waarschijnlijkheid bestaat dat stromingen hen in die opstelling zouden kunnen hebben gestoten, vertelde McMenamin aan een druk auditorium van geowetenschappers tijdens de vergadering van dit jaar.

"Je gaat altijd van een meer geordende naar een minder geordende staat, niet andersom", zei hij.

De georganiseerde staat van de botten is het sterkste bewijs dat een intelligent schepsel ze heeft gearrangeerd, vertelde McMenamin aan WordsSideKick.com. Maar er is iets anders naar voren gekomen waarvan hij overtuigd is: een tweede voorbeeld van het rare botpatroon.

Deze komt van een ichthyosaur-fossiel die voorheen te zien was aan de Universiteit van Nevada, het Las Vegas Museum of Natural History. Het fossiel was in het museum precies zo neergelegd als in het veld. De tentoonstelling is al lang voorbij, maar een curator heeft een foto doorgegeven aan McMenamin.

"Toen ik die foto zag, kwamen in feite mijn oogbollen tevoorschijn", vertelde McMenamin WordsSideKick.com.

Naast de ichthyosaurus was een "puinhoop" van verspreide botten die niet langer op hun juiste plaats in het skelet waren. En aan de zijkant was een dubbele rij wervels in dezelfde configuratie als McMenamin en zijn collega's hadden gezien in de originele ichthyosaurus overblijfselen.

De ribbenkast van het museum exemplaar vertoont schade, alsof het iets is - misschien de tentakels van een gigantisch diepzeemonster? - had ze in een berenknuffel ingesnoerd.

"We denken dat een plausibele verklaring hiervan een aanval op de icthyosauriër is door een veel groter predator", aldus McMenamin.

Een rokend pistool?

Toen hij eenmaal de museumfoto zag, maakte McMenamin een veldexpeditie terug naar Berlijn-Ichthyosaur State Park, waar hij en zijn collega's fossielen doorzochten die door de rotsen werden verjaagd op zoek naar meer bewijzen van koppotigen. Bijna ongelooflijk vonden ze het.

Tussen de fossielen die het team verzamelde tijdens hun reis was een vreemd, spits voorwerp dat McMenamin bijna wegdoopte, denkend dat het een vis zou kunnen zijn. Maar het fossiel had niet-visachtige vezels die er doorheen liepen, dus hij hing eraan vast. Maanden later kocht hij een moderne Humboldt-inktvisbek van eBay voor $ 60 en vergeleek deze met het oude fossiel.

De breukpatronen en vezels kwamen overeen. McMenamin denkt dat hij de snavel heeft van een ongrijpbare Trias kraken.

Het fossiel "laat zien dat er inderdaad gigantische koppotigen in dit gebied waren," zei hij.

Of niet...?

Als het fossiel inderdaad een snavel is, is het te fragmentarisch om aan te tonen hoe groot de koppotige ervan was, vertelde Fastovsky aan WordsSideKick.com.Hij vond de rest van McMenamin's nieuwe bewijsmateriaal evenmin overtuigend.

De meting die McMenamin gebruikte om de notie van stromingen die de botten verplaatsen te verwerpen, was 'absoluut ongepast voor de vraag die hij aansnijdt', zei Fastovsky. De analyse meet de waarschijnlijkheid van een punt in een cirkel dat in een bepaald cirkeltje van die cirkel valt, zei hij, niet de relatieve stabiliteit van wervels in stromingen. In feite, zei Fastovsky, is er weinig bekend over de stromingen in die tijd, en niemand heeft ooit gemeten wat er nodig zou zijn om wervelfragmenten rond te schudden.

Fastovsky duwde ook terug tegen de moderne analogen voor het gedrag van de hypothetische kraken. Octopus middens zijn niet georganiseerd in mooie rijen, zei hij. Het zijn stapels puin. En potvissen aanvallen inktvis, niet andersom.

Er is een eenvoudiger verklaring, zei Fastovsky. Ichthyosaurussen sterven. Ze zinken naar de bodem, waar aaseters aan het werk gaan om hun skeletten van vlees te ontdoen. De pezen en ligamenten die de wervels bijeenhouden rotten weg of worden gegeten.

"Wat gebeurt er met die wervelkolom?" Fastovsky zei. "Nou, het eerste dat gebeurt, is dat het bijna begint te vallen als een rij dominostenen."

De rare betegelde positie lijkt in feite de meest stabiele positie te zijn voor die vallende dominostenen om in rust te eindigen, zei Fastovsky.

"Een volkomen redelijk, voetgangers, samenhangend verhaal komt naar voren dat geen uitgebreide uitvinding vereist van wat onbekend of niet-geprecend is," zei hij.

McMenamin zegt dat hij hoopt op meer debat over zijn bevindingen. Tot nu toe, zei hij, was het antwoord op zijn lezing positief.

"We krijgen een boodschap uit het verleden", zei hij, "dus ik hoop dat de discussie dit keer beter is."

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt met extra aanhalingstekens om 15:20 uur Eastern Time.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com