De Grootste Virussen Ooit Onthuld

{h1}

Gigantische virussen die pandoravirussen worden genoemd, zijn rivaliserende bacteriën in omvang en hebben nu de titel 'grootste virussen', zegt een nieuwe studie.

Gigantische virussen, meer dan twee keer zo groot als de op twee na grootste bekende virussen, zijn nu uit slik over de hele wereld opgegraven, zeggen onderzoekers.

Zelfs meer titanische virussen kunnen op ontdekking wachten, aldus de wetenschappers, en ze kunnen functies hebben die de grenzen tussen het leven en virussen kunnen vervagen, die niet als levende wezens worden beschouwd.

Tien jaar geleden ontdekten onderzoekers per ongeluk het mimivirus, wat tot nu toe het grootste en meest complexe virus was. Mimivirus - een naam afgeleid van "nabootsende microben", gekozen omdat de virussen bijna de grootte van sommige bacteriën waren - en de verwanten ervan de megavirussen kunnen groottes bereiken van meer dan 700 nanometer (een nanometer is een miljardste van een meter), en meer bezitten dan 1.000 genen, kenmerken die kenmerkend zijn voor parasitaire bacteriën. Typische virussen zijn misschien 20 tot 300 nanometer groot en veel virussen, zoals influenza of HIV, kunnen goed overweg met 10 of minder genen.

Het onderzoeksteam dat die gigantische virussen heeft ontdekt, heeft er nog twee ontdekt die nog groter zijn. De vorm van deze nieuwe virussen, die lijken op oude Griekse potten, herinnerde de wetenschappers aan de mythe van de doos van Pandora en gaf de bacteriën hun naam - pandoravirussen.

"De opening van de doos zal definitief de basis leggen van wat we dachten dat virussen waren", vertelde onderzoekster Chantal Abergel, onderzoeksdirecteur bij het Franse nationale centrum voor wetenschappelijk onderzoek in Marseille, aan WordsSideKick.com.

De nieuwe recordbrekende virussen zijn zichtbaar met een traditionele lichtmicroscoop, die een volledige micrometer of miljoenste van een meter groot is, of ongeveer een honderdste van de breedte van een menselijke haar. Ze bezitten elk ook maar liefst ruwweg 2.500 genen.

"We waren bereid nieuwe virussen te vinden in het bereik van het 1.000 gen, maar niet meer dan dat cijfer te verdubbelen", zei Abergel. "Dit geeft echt aan dat we niet meer weten wat de mogelijke limieten zijn."

Megavirussen, die aanvankelijk werden aangezien voor bacteriën, werden ontdekt in amoeben en de onderzoekers vonden pandoravirussen door ook naar amoeben te kijken. Eén virus, genoemd Pandoravirus salinus, werd opgegraven aan de monding van de Tunquen-rivier voor de kust van centraal Chili, terwijl de andere werd genoemd Pandoravirus dulcis, woonde op de bodem van een ondiepe zoetwatervijver bij Melbourne, Australië. (Pandoravirus-achtige deeltjes werden eigenlijk voor het eerst waargenomen ongeveer 13 jaar geleden, maar werden op dat moment niet herkend als virussen.)

Twee tot vier uur nadat amoeben deze pandoravirussen overspoelen, begint de kern van de amoeben radicaal te transformeren en uiteindelijk te verdwijnen. Wanneer de amoeben uiteindelijk sterven, laten ze elk ongeveer 100 pandoravirussen los. [Tiny Grandeur: verbluffende foto's van de zeer kleine]

De amoeben die de onderzoekers in hun experimenten gebruikten, zijn waarschijnlijk niet de natuurlijke gastheren voor deze virussen; integendeel, de belangrijkste doelen van deze virussen kunnen protozoa of algen zijn die doorgaans erg moeilijk zijn om te groeien en te onderhouden in laboratoria.

De wetenschappers gebruikten in plaats daarvan amoeben omdat ze kunnen groeien in laboratoria en hun omgeving op een zeer willekeurige manier kunnen doorklieven. Ze vegen bijna alles in zichzelf terwijl ze op zoek zijn naar potentieel voedsel. "Dit is waarom ze een zeer goed doelwit zijn voor het vangen van gigantische virussen," zei Abergel.

Elektronenmicroscopische afbeelding van een amoebe (Acanthamoeba) gevuld met Pandoravirus-deeltjes.

Elektronenmicroscopische afbeelding van een amoebe (Acanthamoeba) gevuld met Pandoravirus-deeltjes.

Dankbetuiging: Figuur met dank aan Chantal Abergel / Jean-Michel Claverie

Meer dan 93 procent van de pandoravirus-genen lijkt op niets bekend. Dit maakt hun oorsprong een mysterie - analyse van hun genomen suggereert dat pandoravirussen niet gerelateerd zijn aan een bekende virusfamilie.

"Deze virussen hebben meer dan 2000 nieuwe genen die coderen voor eiwitten en enzymen die onbekende dingen doen," zei Abergel. "Het ophelderen van hun biochemische en regulerende functies kan van groot belang zijn voor biotech en biomedische toepassingen.We willen een volledig grootschalig functioneel genomics-project voorstellen over de pandoravirusgenomen."

Het feit dat pandoravirussen totaal verschillend zijn van de eerder bekende familie van gigantische virussen, kan erop wijzen dat nog meer families van gigantische virussen nog ontdekt moeten worden, zei onderzoeker Jean-Michel Claverie, hoofd van het Structureel en Genomisch Informatie Laboratorium in Marseille, Frankrijk.

"Onze kennis van de microbiële biodiversiteit op deze planeet is nog steeds erg partieel," zei Claverie. "Er moeten nog enorme ontdekkingen worden gedaan op het meest fundamentele niveau dat ons huidige scenario over de oorsprong van het leven en de evolutie ervan kan veranderen."

Het blijft een raadsel waarom pandoravirussen meer dan 2.500 genen hebben, terwijl de meeste virussen veel minder scheren, aldus de onderzoekers. Een controversiële suggestie die de onderzoekers doen is dat gigantische virussen en andere virussen die afhankelijk zijn van DNA als hun genetisch materiaal mogelijk de gekrompen afstammelingen zijn van levende, cellulaire voorouders.

"Parasieten van welke aard dan ook worden onderworpen aan het universele proces van 'genoomvermindering' - dat wil zeggen, ze kunnen genen verliezen zonder schade, omdat de gastheer altijd de ontbrekende functie kan bieden, 'zei Claverie. DNA-virussen klein en gigantisch kunnen allemaal zijn gedegenereerd van dezelfde of vergelijkbare cellulaire voorouders, "maar verschillen alleen van de snelheid waarmee ze genen verloren van het voorouderlijke voorouderlijke genoom", zei hij.

Toekomstig onderzoek zou kunnen wijzen op "nog meer intermediaire levensvormen tussen virussen en cellen, waardoor een continuïteit tussen de twee ontstaat", zei Abergel."Hoe moeten we de grenzen tussen cellen en virussen definiëren?"

De wetenschappers hebben hun bevindingen in 19 juli gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Deze terrormuggen komen onze kant op - RTL LATE NIGHT.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com