Later Kan Gator: 'Monster' Nile Crocodiles Florida Binnenvallen

{h1}

Een van de grootste en meest agressieve soorten krokodillen - de nijlkrokodil, vaak gevonden in afrika - is in het wild aangetroffen in florida.

De inheemse alligators en krokodillen van Florida zouden een nieuwe competitie tegemoet kunnen treden - van een groter en gemener lid van hun eigen krokodillenfamilie. Nijlkrokodillen - de grotere, meer agressieve neven van Amerikaanse krokodillen van het Afrikaanse continent - zijn voor het eerst in het wild in Zuid-Florida geïdentificeerd, volgens een nieuwe studie.

Tussen 2009 en 2012 reageerden wetenschappers op rapporten van Floridians over "ongewoon ogende" krokodillen, aldus de auteurs van de studie. De wetenschappers ving drie jonge krokodillen - waarvan er één op de veranda van een huis in Miami werd gevangen - en bevestigde via genetische analyse van weefselmonsters dat ze invasieve Nijlkrokodillen waren, die ze met krokodillenpopulaties in Zuid-Afrika verbond.

Een vrouwelijke krokodil gevangen in 2012 werd vrijgelaten en later heroverd in 2014, waardoor de wetenschappers het bewijs kregen dat de Nijl-krokodilensoort bijna twee jaar kon overleven en gedijen in de Everglades. Sterker nog, ze ontdekten dat de krokodil in die periode ongeveer 28 procent sneller groeide dan juveniele Nijlkrokodillen die typisch groeien in delen van hun Afrikaanse geboorteplaats. [Alligators versus krokodillen: foto's onthullen wie wie is]

Nijlkrokodillen (Crocodylus niloticus) gemiddeld ongeveer 16 voet (5 meter) lang, maar kan wel 20 voet (6 m) lang worden, schreven de wetenschappers in het onderzoek. Een volwassen Nijlkrokodil is een opportunistisch roofdier dat alle grote dieren eet die het kan vangen, zoals zebra's, buffels, "en elk ander dier dat het kan overmeesteren, heel doorslikken of uit elkaar scheuren en inslikken" - zelfs mensen, volgens een niet-inheemse datasheet over aquatische soorten gepubliceerd door de US Geological Survey (USGS).

De USGS voegde eraan toe dat krokodillen uit Nijl die op mensen in Afrika worden gesnapt, "goed gedocumenteerd" zijn sinds de jaren 1950, en de wetenschappers rapporteerden in hun onderzoek dat Nijlkrokodillen verantwoordelijk waren voor 480 aanvallen op mensen in hun bereik in Afrika tussen 2010 en 2014, resulterend in 123 sterfgevallen.

DNA dat werd afgenomen van de gevangen crocs kwam niet overeen met monsters van krokodillen uit de Nijl die in dierentuinen in Florida werden gehouden. Ze waren echter genetisch identiek aan elkaar, wat suggereerde dat ze van dezelfde bron afkomstig waren - waarschijnlijk waren het ontsnappingen die oorspronkelijk naar Florida waren gebracht voor de exotische huisdierenhandel, suggereerden de wetenschappers.

De inheemse krokodilachtigen van Florida - de Amerikaanse krokodil (Crocodylus acutus) en de Amerikaanse alligator (Alligator mississippiensis) zijn iets kleiner dan de Nijlkrokodil en zijn meestal geen prooi voor mensen. Amerikaanse alligator-mannetjes bereiken gemiddeld 10 tot 15 voet (3 tot 5 m) en volwassen vrouwtjes kunnen 10 voet lang worden, volgens de Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC).

Mannelijke Amerikaanse krokodillen kunnen ongeveer 15 voet (5 m) lang worden, terwijl vrouwen meestal tussen de 8 en 13 voet (2 tot 4 m) lang zijn, de FWC beschreven in een factsheet.

De Nijlkrokodil is misschien wel de grootste indringer om zijn intrek te nemen in de Sunshine State, maar hij heeft genoeg gezelschap. Op dit moment bellen ongeveer 500 niet-visachtige soorten en dieren in het wild Florida naar huis, volgens de FWC.

De onderzoekers vonden geen bewijs van gevestigde populaties van Nijlkrokodillen op de loer in de wateren van Florida. Maar een zucht van opluchting nog niet ademen, zei studie mede-auteur Kenneth Krysko, de herpetology collecties manager bij het Florida Museum of Natural History.

Tussen de exotische huisdierenhandel in Florida en de vraag naar Nijlkrokodillen in dierenparken, is er een gestage stroom van Afrikaanse krokodillen in de regio, aldus de onderzoekers. Als een van deze dieren zou ontsnappen, zouden ze snel merken dat het plaatselijke klimaat en de overvloedige voedselvoorziening hen zou helpen doen waar ze goed in zijn: jagen en groeien.

"De kans dat enkelen van ons die Florida-reptielen bestuderen alle Nijl-crocs hebben gevonden, is waarschijnlijk onwaarschijnlijk", zei Krysko in een verklaring.

De bevindingen werden online gepubliceerd 30 april in het tijdschrift Herpetological Conservation and Biology.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com